עידן חדש בחלל? טיל האלקטרון שוגר אמש עם 3 לווינים

הלילה שוגר בהצלחה לחלל טיל ה-Electron החדשני של Rocket Lab. חוץ ממימדים זעירים ושיטות ייצור מתקדמות, מציע הטיל מחיר שיגור נגיש במיוחד

מקור: Rocket Lab

בכל הקשור לחדשנות בחלל ובטילי השיגור, אנחנו רגילים בעיקר לשמוע ולקרוא על SpaceX של אילון מאסק ו-Blue Origin של ג’ף בזוס, אבל דווקא Rocket Lab, סטארטאפ אמריקאי צעיר יחסית, הצליח אתמול לשגר אתמול לחלל את אחד מהטילים החדשניים ביותר כיום במשימה שהוגדרה כמוצלחת.

טיל זעיר ללוויינים זעירים

הלילה (שעון ישראל) שוגר לחלל טיל ה-Electron של הסטארטאפ האמריקאי Rocket Lab (רוקט לאב). הטיל, ששוגר ממתקן באי הצפוני של ניו זילנד, נשא בקרבו מטען של 3 ננו-לוויינים והצליח לשגר אותם בהצלחה עם הגיעו לגובה מסלול הלוויינים. הלוויין הראשון ששוגר מיועד למשימות צילום של כדור הארץ והשניים האחרים מיועדים למשימות של מעקב וניטור ספינות ומזג אוויר.

טיל ה-Electron כולל כמה חידושים. ראשית, המימדים שלו צנומים למדי. גובהו עומד על כ-17 מטר בלבד – כשליש מגובהו של טיל ה-Falcon 9 של SpaceX, שעומד על 55 מטרים. אמנם הוא יכול לשאת מטען ייעודי במשקל של עד 225 ק”ג, בהשוואה ל-22 טון של ה-Falcon 9, אבל מצד שני, הוא אידיאלי לשיגור של מספר ננו-לוויינים – לוויינים זעירים במשקל של עד 50 ק”ג, שמשוגרים לחלל בעזרת מנגנון מיוחד.

חידושים נוספים בטיל המשגר של Rocket Lab הוא השימוש במנועים חשמליים. לאחר נפילת השלב הראשון של הטיל, נעזר השלב השני במנוע ה-Rutherford שפיתחה החברה, שכולל רכיבים חשמליים ומורכב ברובו מחלקים שהודפסו במדפסת תלת מימד.

המאפיינים האלו מאפשרים לחברה להציע מחיר שיגור נמוך מאוד שעומד על כ-5 מיליון דולר – פחות מעשירית ממחיר השיגור של טיל ה-Falcon 9 למשל. כך ניתן לשגר ננו-לווינים כמו ה-קיובסאט (CubeSat) במחיר של 30 אלף דולר בלבד ללוויין. חוץ מהמחיר, שיגור תכוף של טילים זולים יאפשר לחברות הרבות שרוצות לשגר לוויינים זעירים לחלל ליהנות מזמנים נוחים יותר עבורן. כיום לוויינים זעירים צריכים להמתין זמן רב יחסית ו’לתפוס טרמפ’ בשיגורים של טילים גדולים.

השיגור המוצלח הוא השני בסך הכל של החברה הצעירה והיא מתכננת שיגור נוסף בזמן הקרוב של אחד מ-5 הטילים שהיא בונה כרגע. בין הלקוחות של החברה ניתן למנות את NASA, סוכנות החלל האמריקאית; חברת Spaceflight וחברת Moon Express המסקרנת, שמפתחת רכב רובוטי למשימות כרייה בירח.

וידאו: השיגור המוצלח של ה-Electron

יניב אביטל

עורך אתר גיקטיים, ובזמנו החופשי גיק, קופירייטר, אבא, חולה על גאדג'טים וקוד, לא בהכרח בסדר הזה

הגב

Be the First to Comment!

avatar
Photo and Image Files
 
 
 
Audio and Video Files
 
 
 
Other File Types
 
 
 
wpDiscuz

תגיות לכתבה: