לשתות ולנהוג; הכירו את גלולת הפכחות

קבוצת חוקרים מ-MIT הצליחה לפתח גלולה שהופכת שיכור לפיכח בתוך פרק זמן קצר משמעותית. בקרוב בפאב החביב עליכם?

מקור: Flickr, cc-by Greencolander

מקור: Flickr, cc-by Greencolander

זה לא משנה אם אתם יוצאים למסיבה, לשבת עם חברים או סתם רוצים לנוח מכל היום העמוס שעברתם, אחד מהבילויים הנפוצים ביותר כיום בקרב מבוגרים וצעירים (מעל גיל 18) הוא שתיית אלכוהול. שתייה ונהיגה זה אחד מהשילובים הבעייתים והמסוכנים ביותר העומד במרכז קמפיינים מובילים ברחבי העולם, אך כעת נראה שקבוצת חוקרים מציגה פתרון אפשרי.

צוות חוקרים מ-MIT פיתח, לפחות ברמה המחקרית, את הפתרון האידיאלי עבור כל שיכור: תרופה שיכולה להפוך את השתיין הממוצע לפיכח, תוך שניות בודדות.

בדיקות בחסות אלכוהול

במסגרת המחקר, הצליחו החוקרים להוריד את רמת האלכוהול בדם אצל עכברים שיכורים באמצעות הזרקת ננוקפסולות המכילות אנזימים, המסייעים בחילוף החומרים והוצאת האלכוהול מהגוף. כלומר, החומר שהוזרק לעכברי המעבדה הוא למעשה חיזוק של אנזים טבעי הנמצא בגוף, העוזר לפירוק האלכוהול, וכך למעשה נותנים חיזוקים לתאי הכבד, והופכים את השתיין לפיכח בתוך פרק זמן קצר משמעותית.

במבחנים הראשוניים שערכו החוקרים, ראו כי העכברים שקיבלו את הזריקה התפכחו משמעותית מהר יותר מאשר העכברים שהיו צריכים לתת לגוף להתמודד עם האלכוהול ללא עזרה חיצונית. בעוד שיעברו כמה וכמה שנים עד שהחוקרים יצליחו להפוך את התגלית הרפואית שלהם לתרופה אותה ניתן לחלק בבארים המקומיים, הם הצליחו להשיג פריצת דרך משמעותית בתחום.

טכנולוגיה משודרגת בתנאי מעבדה

מכיוון שמרבית האנזימים הם חלבונים, הם אוטומטית הופכים למועמדים אטרקטיביים בכל הנוגע לתחום הריפוי, כאשר ההצלחה של המחקר הנוכחי מדגימה טכנולוגיית תרופות חדשנית שיכולה לשמש יישומים רפואיים רבים, ולא רק עכברים שיכורים.

פונקציות ביולוגיות חשובות רבות דורשות קבוצות אנזימים שונים המסודרים בדיוק ופועלים בתיאום, כאשר לעיתים קרובות עליהם לעבוד בתוך אברונים. לשם הבהרה, אברונים הם מבנים המוקפים בקרום, בעלי צורה ותפקיד אופייניים ומצויים בציטופלסמת התא, המחולקים למדורים בתוך התא עצמו. בחיידקים, הפעולות של האברונים מתבצעות בציטופלזמה עצמה, בניגוד לפעולתן באיזור המוקף בקרום ביצורים תאיים.

במשך שנים ניסו מדענים רבים לפתח משהו מסובך מסוג זה בתנאי מעבדה, אך מכיון שייצוב פרוטאין לצד שליטה בגודל התא והקבוצה הם קשים במיוחד, לא נחלו הצלחה. המחקר החדש, המציג אריזות אנזימים מרובים בתוך תרמיל בגודל Nanoscale, המובילים לאנזימים פונקציונלים מסובכים העשויים מפולימר לא רעיל, ולמעשה כמעט מחקים את האברון – ומסוגלים לייצב את הפרוטאין, ולהגן עליהם מפני התפרקות בתוך הגוף.

בקרוב אצלכם?

על מנת להדגים את היעילות של הממצאים החדשים, במסגרת המחקר החליטו החוקרים להזריק לעכברים קפסולות המכילות שני אנזימים, כאשר אחד מהם הוא oxidase המייצר מימן על חמצני. לכן, האנזים חייב לעבוד ביחד עם האנזים הנוסף, במטרה לפרק את החומרים שאינם טובים לגוף האדם. התוצאות היו מרשימות, שכן עבור העכברים “השיכורים” שקיבלו את טיפול האנזימים כמות האלכוהול בדם ירדה במהירות ובצורה משמעותית, לעומת העכברים האחרים.

לדברי יונפנג לו (Yunfeng Lu), פרופסור לכימיה והנדסה ביומולוקולרית המוביל את מחקר זה, ההתקדמות המשמעותית שהוצגה יכולה לפתוח את הדלת עבור דור חדש של טיפולים באמצעות אנזימים, כאשר בעתיד מקווה כי אחד מהשימושים יהיה לטיפול מונע מפני השתכרות, אותו יכולים המבלים לקחת ככדור. לדבריו, מכיוון שהתפרקות האלכוהול נעשית בעיקר בכבד, לקיחת גלולה מסוג זה יהיה כאילו מיליוני תאים עוזרים לכם לעכל אלכוהול.

במידה ואתם לא חובבי אלכוהול, בוודאי תשמחו לשמוע שקבוצת החוקרים בודקת שימושים נוספים לפריצת הדרך הטכנולוגית שלהם, וכעת עובדת ביחד עם חברת התרופות Kythera במטרה לפתח תרופה העוזרת לפרק במהירות את המטבוליט דיהידרוטסטוסטרון (DHT), העשוי לגרום בין השאר לקרחות אצל גברים. מתי הניסים הרפואיים הללו עתידים להגיע אליכם? קשה לדעת, ובכל מקרה, זה לא צפוי בקרוב.

חן אידן

אוהבת גאדג'טים, אפליקציות ואת עולם הטכנולוגיה בכלל. שלל עיסוקיה כוללים הריסת מכשירים סלולריים לצרכי בדיקה, התעסקות בלתי פוסקת ברשתות חברתיות, סקירת אפליקציות חדשות, סטארטאפים מבטיחים והתנסות עם (כמעט) כל מוצר חדש שיוצא לשוק.

הגב

הגב ראשון!

avatar
Photo and Image Files
 
 
 
Audio and Video Files
 
 
 
Other File Types
 
 
 

* היי, אנחנו אוהבים תגובות!
תיקונים, תגובות קוטלות וכמובן תגובות מפרגנות - בכיף.
חופש הביטוי הוא ערך עליון, אבל לא נוכל להשלים עם תגובות שכוללות הסתה, הוצאת דיבה, תגובות שכוללות מידע המפר את תנאי השימוש של Geektime, תגובות שחורגות מהטעם הטוב ותגובות שהן בניגוד לדין. תגובות כאלו יימחקו מייד.

wpDiscuz

תגיות לכתבה: