אפל מביעה התעניינות יתר באבני הספיר; בדרך למוצר חדש?

ההשקעה ההולכת וגוברת של אפל בקריסטל הספיר מגלה שהחברה רואה בו כחלק חשוב ממוצרי העתיד שלה. בשנה הבא זה צפוי להתרחב ליתר המכשירים ואולי גם למכשיר דגל אחד חדש.

iphone 5s camera

הפוסט נכתב על ידי נתי שוחט.

אחד מהשיפורים שמצלמת האייפון 5 הביאה עימה הוא השימוש בעדשת ספיר, החומר השני בחוזקו בעולם אחרי יהלום. השנה אפל הרחיבה את השימוש בספיר עם מכשיר האייפון 5s זאת כאשר הקריסטל החזק מכסה גם את לחצן הבית ואת חיישן ה-Touch ID החדש ונראה כי המגמה של החברה להשתמש בקריסטל העמיד רק צפויה להתחזק. מה שכן המכשול העקרי שעומד בפני אפל ובפני כל חברה שמעוניינת להשתמש בספיר, הוא עלויות הייצור היקרות יחסית וכן מספר מגבלות פיזיות כמו למשל משקל כבד יותר מזה של זכוכית כדוגמת זו של חברת קורנינג הידועה בעמידותה הגבוהה, בגלל הדחיסות הגבוהה יותר של החומר.

לאחרונה התגלה פטנט בשם “Sapphire Laminates” המגלה שאפל עובדת על טכניקה של ייצור המוני וזול יותר של הקריסטל. הטכניקה למעשה מציינת שימוש בריבוד (lamination) של זכוכית או של ספיר עם שכבה כפולה של ספיר, כשכל שכבה היא בעובי של 0.55 מילימטר. כך יוצא שניתן ליצור מעטפת של קריסטל בעובי כולל של כמילימטר ויתכן מאוד שאפל משתמשת בטכניקה הזו כבר עם מכשירי האייפד אייר החדשים שלה שמציגים עובי דקיק במיוחד. אבל נראה כי זה רק חלק אחד בתוכניות הגדולות של אפל לשימוש בספיר.

תוכניות גדולות יותר לקראת השנה הבאה

לאחרונה התגלה שאפל צפויה לבנות באריזונה, ארה”ב מפעל שיעסיק בין 700 ל-2,000 עובדים שמטרתו תהיה ייצור של זכוכית ספיר. זמן קצר לאחר מכן אפל דיווחה על עסקה רב שנתית בהיקף של כ-600 מיליון דולר עם חברת GT Advanced Technologies המייצרת בין היתר ספיר סינתטי במפעל שלה באריזונה, ארה”ב. שרשרת זו של אירועים מצביעה כי תוכניותיה של אפל עבור הקריסטל הן גדולות, אפילו גדולות מאוד אם כי לא ברור מה המטרה המיידית של החברה.

סברה אחת היא שהחברה חוקרת את השימוש בספיר כתחליף לזכוכית ה-Gorilla Glass של חברת קורנינג, זאת כאשר יותר ויותר חברות משתמשות בזכוכית של יצרנית הזכוכית החזקה, שחבה את מעמדה בתחום באופן ישיר לאפל, זאת אחרי שסטיב ג’ובס הוא זה שדחף את החברה לייצר את הזכוכית עבור מסכי האייפון מהדגם הראשון. מהלך כזה מעט תמוה, כאשר לאחרונה קורנינג דיווחה כי הדור השלישי של זכוכית ה-Gorilla Glass שלה חזקה יותר מספיר, אם כי לפי נתונים אחרים עולה שספיר חזקה יותר מהזכוכית של קורנינג בערך פי 4, אם כי הטרייד אוף הוא במשקל כשכאמור כשמשווים חתיכות בגודל דומה של ספיר (ששוקלת 3.98 g/cm3) ושל זכוכית Gorilla (ששוקלת 2.54 g/cm3) נקבל כי הספיר כבדה יותר. אבל… עצם החוזק שלה מאפשר לייצר חתיכה דקה יותר שתהיה עדיין חזקה ועמידה יותר מהזכוכית של קורנינג. היתרון הנוסף של ספיר הוא לא רק העמידות של הקריסטל, אלא גם החסינות הגבוהה יותר שלו אל מול שריטות ואל מול סדקים ושבירה. כך שלמשל קריסטל ספיר סדוק לא ישבר כה מהר כמו זכוכית שתכיל את אותו הסדק.

סברה נוספת היא שמדובר במהלך של החברה, כחלק מהתכנון שלה לעבור לתחום הטכנולוגיה הלבישה, כשהשם שעולה באופן מיידי הוא ה-iWatch. לאור העובדה שאפל משתמשת בכמויות קטנות של ספיר עבור המוצרים האחרונים שלה: עדשה למצלמה וכיסוי לכפתור הבית, יתכן מאוד והחברה מתכננת להשתמש בקריסטל עבור השעון החכם העתידי שלה.

כבר היום רוב שעוני היוקרה מגיעים עם עדשת ספיר המגינה עליהם, ולא זכוכית, מהסיבה ששעונים נחשפים למכות ולשריטות בצורה תכופה יותר מאשר סמארטפונים ולפיכך זקוקים להגנה גבוהה יותר. למרות שנכון לעכשיו ניתן רק לנחש מהן התוכניות של אפל עבור השימוש בספיר, ההשקעה של החברה בייצור ובפיתוח הטכנולוגיה מגלה כי מדובר בנדבך שהחברה רואה כחשוב עבור מוצרי העתיד שלה. בעבר אפל ביצעה השקעות דומות בטכנולוגיות וברכיבים כאשר אחת הזכורות היא השקעה של החברה בטכנולוגיית ה-Liquid metal שעדיין לא התממשה באופן ברור ומלבד לייצור חולצי הסים של מכשירי האייפון השימוש של אפל בטכנולוגיה לא התגשם, לפחות לא באופן גלוי. מהלך נוסף ניתן למצוא בפועלה של אפל לפני מספר שנים כשהחברה ביצעה מהלך רב שנתי בו היא רכשה כמויות גדולות של זכרון פלאש מספקיות זכרון שונות ובכך הבטיחה לעצמה אספקה של זכרונות עבור המוצרים שלה, זאת כאשר חברות אחרות לא יכלו להבטיח לעצמן את הזכרונות החשובים למכשירי המובייל שלהם כשדוגמא טובה לכך היו נגני ה-Zune של מיקרוסופט שהגיעו בתצורות נפח נמוכות מאלו של האייפוד טאץ’ – המתחרה הישיר שלהם, הגיע. המהלך של אפל לרכוש כמויות גדולות של זכרון הגיע בד בבד עם כניסתה לתחום המובייל והתגלה כמהלך אסטרטגי חשוב מאוד עבור החברה.

הפוסט פורסם לראשונה באתר iPhones.

Avatar

iPhones.co.il

הגב

הגב ראשון!

avatar
Photo and Image Files
 
 
 
Audio and Video Files
 
 
 
Other File Types
 
 
 

* היי, אנחנו אוהבים תגובות!
תיקונים, תגובות קוטלות וכמובן תגובות מפרגנות - בכיף.
חופש הביטוי הוא ערך עליון, אבל לא נוכל להשלים עם תגובות שכוללות הסתה, הוצאת דיבה, תגובות שכוללות מידע המפר את תנאי השימוש של Geektime, תגובות שחורגות מהטעם הטוב ותגובות שהן בניגוד לדין. תגובות כאלו יימחקו מייד.

wpDiscuz

תגיות לכתבה: