אפל זיהתה ב-LinX פוטנציאל שיעזור לה עם האייפון הבא

הסטארטאפ הישראלי, שנקנה בידי הענקית האמריקאית השבוע, ניצל בכך מדעיכה לאחר שכשל בגיוס כספים מקרנות הון סיכון. ואולם, נראה שהמרוויחה האמיתית תהיה אפל: המצלמות של לינקס יאפשרו לה לבצע זינוק בתחום הצילום הסלולרי – ולהציג יתרון משמעותי על פני המתחרות

iphone 6

מאת אסף גלעד, כלכליסט.

“הרכישה על ידי אפל היתה חבל הצלה עבור לינקס אימג’ינג”, כך מספרים בכירים בתעשייה על החברה הישראלית שנמכרה שלשום (ג’) לידי אפל. לינקס לא הצליחה לגייס השקעה ממספר קרנות הון סיכון ישראליות איתן נפגשה וכן התקשתה לייצר שיתופי פעולה עם יצרניות מעבדים.

“לינקס (LinX) לא היתה חברה יוצאת דופן בענף החיישנים למצלמות, היא גם לא היתה המרשימה והגדולה שבהן, אבל היא התאימה כמו כפפה לצרכים של אפל”, אמר הבכיר. “היא היתה קטנה יחסית, בעלת פורטפוליו פטנטים מרשים ועם צפיות נמוכות לגבי היקף העסקה”.

אפל בחנה מספר חברות בתחום ריבוי מפתחי-הצמצם והמצלמות הסלולריות, הבולטת שבהן היא Pelican Imaging האמריקאית. החברה הציעה לאפל לרכוש אותה ב-100 מיליון דולר, זאת לאחר שגייסה עד כה 37 מיליון דולר ממשקיעי צמרת דוגמת קוואלקום ונוקיה. ההצעה היתה גבוהה מדי לאפל, והמשא ומתן בינה לבין פליקן נפסק. לעומתה, מיליוני הדולרים הבודדים ששולמו במזומן לאתר וצוותו הפכו את רכישתה לעסקה טובה עבור אפל שאינה אוהבת להשקיע סכומים גבוהים ברכישות.

אפל אישרה בליל יום ג’ את רכישתה השלישית בישראל, של לינקס אימג’ינג, רכישה קטנה בהרבה מכל קודמותיה בישראל: פריימסנס ואנוביט שנמכרו כל אחת במאות מיליוני דולרים. לינקס מעסיקה כ-15 עובדים בישראל ובליטא. סכום הרכישה עמוד על כ-20-25 מיליון דולר, מרביתו במניות אפל ובחבילות תגמולים, ורק שיעור קטן ממנו כולל מזומן. מה הרוויח כל צד בעסקה?

לינקס

ניצלה מדעיכה

לינקס (Linx Computational Imaging) מקיסריה היא חברת סטארטאפ זעירה. מאחר ולא גייסה הון מקרנות הון סיכון, מניותיה מוחזקים כמעט בבלעדיות בידי המייסדים, המנכ”ל הישראלי זיו אתר, שמחזיק ב-84% ממניות החברה ומומחה האלגוריתמים אנדריי טובצ’יגרצ’קו, המנהל קבוצת פיתוח קטנה בליטא ומחזיק ב-11% מהמניות. על פי רשם החברות, מחזיקי מניות נוספים הם שאול אתר ורו”ח משה אושרת שיחד אוחזים ב-5% ממניות לינקס.

בעקבות הרכישה יפוטרו, ככל הנראה, עובדי החברה בליטא, ועשרת העובדים של החברה בישראל יצורפו למרכז הפיתוח החדש של אפל בהרצליה פיתוח. הקבוצה תשתלב יחד עם עובדי פריימסנס ותעבוד תחת חטיבת המצלמה של אפל העוסקת בהיבטי החומרה והתוכנה של המצלמה הניידת. בשוק מתייחסים לרכישה זו כאל קניית פטנטים שנועדו לחמש את אפל במלחמות הפטנטים שלה מול ענקיות סלולר הגלובליות כמו סמסונג, וואווי ולנובו. אפל צפויה להטמיע על מעבדי המובייל שלה את התוכנות והאלגוריתמים של לינקס, ולהורות לשותפותיה יצרניות המצלמות לייצר על פי עיצובים שתתכנן יחד עם לינקס.

לינקס ניסתה להציג מצלמה בעלת ארבעה מיפתחים ומאוחר יותר עברה לשני מיפתחים, טכנולוגיה המשפרת את תפיסת עומק והחישה התלת ממדית של מצלמות סלולריות. בשנים האחרונות כשלה החברה בגיוס הון מקרנות הון סיכון ישראליות, ולא הצליחה לייצר שותפויות עם יצרניות מעבדים או יצרניות סלולר, למעט שותפות עם מוטורולה שנפסקה. המימון שקיבלה ממוטורולה כדי לקיים את הפרויקט המשותף סייע לה לפעול גם ללא גיוס מקרנות. בהמשך ייצרה החברה שותפויות קטנות נוספות אך כל אלה נפסקו לפני כחודשיים – אז ככל הנראה החלה בתהליך המכירה.

אפל

קיבלה טכנולוגיה שאין למתחרים

המשמעות של העסקה לעתידה של אפל משמעותית הרבה יותר מאשר הסכום שהיא הוציאה. באמצעות רכישת לינקס, הודיעה אפל באופן רשמי כי היא מעוניינת בהתקנת מצלמה בעלת כפל מיפתחים – וכי היא מעוניינת במצלמות שיהיו דקות יותר, יספקו רזולוציה גבוהה יותר, יספקו עומק תלת ממדי גדול יותר וכן יכילו תכונות של מיפוי השטח. בשנים האחרונות נותרה אפל מאחור ברזולוציה שהיא סיפקה במצלמותיה ואלגוריתמים ייחודיים בצירוף ריבוי חיישנים, מיפתחים ועדשות יוכלו לסייע לה לפצות על כך.

העסקה גם מעידה על כך שאפל מודה כי המצלמות שלה דורשות שיפור, וכי בכוונתה לחמש אותן ביכולות עיבוד. ירוויחו מכך חברות ישראליות נוספות שעוסקות במיפוי תלת ממדי בהן פבלס ומנטיס ויז’ן. היריבה אינטל כבר פועלת בזירה זו עם הטכנולוגיות כגון אלה של אינויז’ן ועומק אינטרקטיב הישראליות. התקנת מצלמות לינקס במכשירי אפל הבאים תיתן לענקית האמריקאית תמורה נוספת: הישג תודעתי. מכשיר האייפון האחרונים אמנם נמכרו נהדר, אך הם עצמם לא חידשו באמת שום דבר על פני מכשירים אחרים בשוק. לעומת זאת, מצלמה חדשה לגמרי בעלת יכולות שאין לאף מתחרה, תוכל לשחזר במידה מסוימת את הילת החדשנות של אפל, מה שיתרום משמעותית למכירות.

הכתבה פורסמה לראשונה בכלכליסט.

לקריאה נוספת

כלכליסט

אתר החדשות הכלכלי המוביל בישראל. באתר מתפרסמות כל חדשות הכלכלה בארץ ובעולם, בורסה, טכנולוגיה, IT, נדל"ן, משפט ושיווק.

הגב

הגב ראשון!

avatar
Photo and Image Files
 
 
 
Audio and Video Files
 
 
 
Other File Types
 
 
 

* היי, אנחנו אוהבים תגובות!
תיקונים, תגובות קוטלות וכמובן תגובות מפרגנות - בכיף.
חופש הביטוי הוא ערך עליון, אבל לא נוכל להשלים עם תגובות שכוללות הסתה, הוצאת דיבה, תגובות שכוללות מידע המפר את תנאי השימוש של Geektime, תגובות שחורגות מהטעם הטוב ותגובות שהן בניגוד לדין. תגובות כאלו יימחקו מייד.

wpDiscuz

תגיות לכתבה: