ממלכות בצרות

38 Studios, האולפן שמאחורי משחק התפקידים Kingdoms of Amalur, נמצא בצרות, ועלול לגרור איתו עוד הרבה אנשים בדרך למטה.

בשנת 2006 הוקם אולפן הפיתוח 38 Studios במסצ’וסטס. בשנת 2009 הם קנו את Big Huge Games, אולפן פיתוח אחר שעבד באותה תקופה על משחק תפקידים בשם Kingdoms of Amalur, עם צוות שאיחד כמה כוכבים מתחום משחקי התפקידים, ולא רק הממוחשבים.

קן רולסטון, שהוביל את הפיתוח של Oblivion הוביל גם את פיתוח המשחק הזה, וסופר הפנטזיה השבלונית הידוע והמוערך עד כמה שסופר שבלוני יכול להיות מוערך ר.א. סלבטורה אחראי על הסיפור. המשחק יצא מוקדם יותר השנה, וזכה לביקורות נלהבות מאוד לפני יציאתו, ומעט פחות נלהבות אחריה. בסך הכל, הציון הממוצע של הביקורות הוא 80-81 (תלוי בפלטפורמה), שהוא בהחלט ציון מכובד.

בשנת 2010 קרה עוד דבר חשוב בהיסטוריית האולפן – לאחר משא ומתן הצליחו הרשויות ברוד איילנד לשכנע את האולפן לעבור לשם וכך לספק לתושבים עוד כמה מאות מקומות עבודה. אחד התמריצים שקיבל האולפן הוא הלוואה בגובה שבעים וחמישה מיליון דולר מכספי משלם המסים בריבית שנעה בין בין 6% ל-7.75%, אותה יחזיר האולפן עד שנת 2020, אז יגיע שווי ההלוואה, בתוספת הריבית, ל112.6 מיליון דולר.

אלא שעכשיו, מסתבר, לאולפן יש בעיות קשות…

המשחק מכר כמה מאות אלפי עותקים בסך הכל, ובכלל – הפיתוח שלו נעשה באולפן Big Huge Games, שכלל לא עבר לרוד איילנד, מה שאומר שכספי ההלוואה כלל לא שימשו לפיתוח המשחק. ומה עם המשחקים של 38 Studios עצמם? מסתבר שלאולפן המקורי יש רק פרוייקט אחד בקורות החיים. פרוייקט “קופרניקוס” הוא משחק מרובה משתתפים המוני ששוחרר בספטמבר 2011. מה, אתם לא זוכרים אותו? כנראה שזה בגלל שהשקתו נדחתה וכרגע אין לו תאריך יציאה חדש. גם שם אין לו – קופרניקוס הוא שם זמני בלבד. בעצם, אנחנו לא יודעים שום דבר על המשחק הזה, היחיד שנמצא בפיתוח בידי אולפן שקיים כבר שש שנים ועדיין לא הרבה אפילו עיצובים, שלא לדבר על צילומי מסך.

כשאולפן קורס

בסדר, דברים כאלה קורים. דיוק ניוקם החליף המוני ידיים ויצא אחרי ארבע עשרה שנות פיתוח. אולפנים פושטים את הרגל ומשחקים מבוטלים. למה לעשות מזה עניין? הסיבה שהסיפור שונה הפעם היא אותה הלוואה שקיבל האולפן כשעבר לרוד איילנד. את הכסף הזה מישהו יצטרך להחזיר, ואם האולפן יפשוט את הרגל, יהיו אלה משלמי המסים שיצטרכו לשלם מאה ומשהו מיליון דולר נוספים בשמונה השנים הקרובות.

נכון, המסים הללו יתחלקו בין מיליון התושבים (אם כי ניתן להניח שרבים מהם לא משלמי מסים – סביר להניח שיש ילד או שניים במדינה), ובכל זאת, מי שקוראים על הנושא רואים את הסכום הגדול, ולא את הדולר או פחות שכל משלם מסים יצטרך לשלם כל חודש להחזרת ההלוואה. חוץ מזה, לא באמת משנה כמה ההלוואה הזאת עולה לכל משק בית – מה שחשוב הוא שפרוייקט אחר בעלות של שבעים וחמישה מיליון דולר לא יצא אל הפועל כתוצאה מההלוואה הזאת.

אבל לקריסה של האולפן תהיה משמעות נוספת מלבד מסים נוספים או פוליטיקאים שמצקצקים בלשונם. אם האולפן יקרוס ולא יחזיר את ההלוואה, הדבר ישפיע על התעשיה כולה. מדינות כבר לא ימהרו להעניק לאולפנים קטנים שעתידם הכלכלי לא מובטח הלוואות, והדבר עשוי לעכב את התעשייה, במיוחד כשאני נמצאים בפתחו של הדור הבא של הקונסולות, שמן הסתם יביא עמו עלויות פיתוח גדולות יותר.

ברוד איילנד מנסים כרגע למנוע את קריסתו של האולפן, אולם המצב לא נראה מבטיח. נקווה שלמרות הכל יצליחו לאפשר לו להחזיק את הראש מעל המים, ולא באמצעות עוד הלוואות מכספי משלם המסים אותן הוא לא יוכל להחזיר עוד שנים ספורות, ואז יקרוס עם חוב גדול אפילו יותר.

איתי חורב

אני איתי, וביליתי למעלה מ80% מחיי במשחקים. משחקי מחשב כשהייתי ילד, משחקי תפקידים (לא כאלה!) בגיל מאוחר יותר, ועכשיו משחקי קונסולות. יש לי PS3 ו XBOX360 ואני לא חושש להשתמש בהם!

הגב

הגב ראשון!

avatar
Photo and Image Files
 
 
 
Audio and Video Files
 
 
 
Other File Types
 
 
 

* שימו לב: תגובות הכוללות מידע המפר את תנאי השימוש של Geektime, לרבות דברי הסתה, הוצאת דיבה וסגנון החורג מהטעם הטוב ו/או בניגוד לדין ימחקו. Geektime מחויבת לחופש הביטוי, אך לא פחות מכך לכללי דיון הולם, אתיקה, כבוד האדם והדין הישראלי.

wpDiscuz

תגיות לכתבה: