תעלומה בחלל: מה קרה ללוויין הסודי והיקר ש-SpaceX היתה אמורה לשגר

לוויין סודי ש-SpaceX היתה אמורה לשגר לחלל הושמד ועל זה כנראה אין ויכוח. אבל אף אחד לא יודע למה, אף אחד לא מגיב ואף אחד לא לוקח אחריות על המטען הסודי שעלה מיליארדי דולרים

2018 נפתחת עם בשורות רעות לחברת SpaceX ולמשרד ההגנה האמריקאי. למרות שיגור ונחיתה מוצלחים למדי של הטיל המשגר Falcon 9, מסתבר עכשיו שהמטען היקר והסודי שהוא היה אמור לשחרר בחלל – הושמד.

מטען סודי בעלות של מיליארדים

ה-Falcon 9 ששוגר אתמול (ב’) לחלל נשא עימו מטען סודי של ממשלת ארצות הברית שכלל לוויין חדש. אולם מסיבה לא ברורה, הלוויין החדש – שזכה לשם הקוד Zuma – לא שוגר מהטיל כפי שהיה מתוכנן והושמד. על פי ההערכות, הלוויין לא הצליח להתנתק מהשלב השני של הטיל המשגר, שכידוע חוזר לאטמוספירה לאחר השיגור לצורך שימוש חוזר. בדרך חזרה נשרף ככל הנראה הלוויין עם הכניסה לאטמוספירה ולא נותר ממנו דבר.

עם זאת, כדי לסבך את העניינים, מסתבר שמרכז המבצעים של הפיקוד האסטרטגי של ארצות הברית זיהה שהלוויין – שנרשם תחת הקוד USA 280 – השלים לפחות סיבוב אחד שלם במסלול המתוכנן שלו מסביב לכדור הארץ. עם זאת, דובר של הפיקוד האסטרטגי מסר שהפיקוד לא מתכנן להוסיף את הלוויין למאגר שלו – מה שיכול לרמז גם על טעות בזיהוי של הלוויין במסלול.

האסטרונום ג’ונתן מקדואל ממרכז Harvard-Smithsonian לאסטרופיזיקה העריך כי הבעיה נובעת מהמתאם שסופק ל-SpaceX ולא מבעיה בטיל המשגר שלה: “בדרך כלל, כשאתם מזמינים שיגור לוויין, אתם משלמים על ‘מתאם מטען-ייעודי’ שאחראי על שיגור הלוויין מהשלב האחרון של הטיל. אבל כאן, ‘הלקוח’ סיפק את המטען שלו, אז ההיפרדות היא בעיה שלו ולא של SpaceX”.

הערכות נוספות – ובשלב זה הכל ספקולציות – מספקות הסברים אחרים לתקלה. כך למשל באתר בלומברג מעריכים כי הכשלון נובע מתקלה טכנית בשלב השלישי של הטיל המשגר, וכתוצאה מכך נגרר הלווין למסלול נמוך מהמתוכנן ולבסוף חזר יחד עם הטיל לכדור הארץ. תקלה אפשרית נוספת היא שהלווין עצמו שוגר לפי התוכניות, אולם כשל בתכנון שלו גרם לו להגיע למסלול התנגשות עם כדור הארץ. תסריט אפשרי נוסף הוא שהלוויין כלל לא הושמד עם החזרה לארץ והוא פשוט משייט לו מושבת בחלל – ללא שום קשר לכדור הארץ.

המטען סודי כל-כך שעדיין אין תגובה רשמית מהממשל האמריקאי, ואף סוכנות או משרד ממשלתי לא הגיבו או לקחו אחריות על השיגור. עם זאת, על פי אחד הדיווחים, תודרכו פקידי ממשל וחברי בית הנבחרים על פרטי התקרית. חקירה מקיפה כבר נפתחה אולם אין כל עדות לחבלה או להפרעה חיצונית אחרת לתפעול של הטיל.

מ-SpaceX נמסר: “איננו מגיבים על משימות מסוג זה”. גם מ-Northrop Grumman, החברה שבנתה את הלוויין הסודי בעלות מוערכת של מיליארדי דולרים, התקבלה רק תגובה סתמית: “איננו יכולים להגיב על משימות מסווגות”. המשימה הכושלת היא הראשונה של SpaceX של אילון מאסק ב-2018, אולם החברה כבר שגרה לוויין צבאי עבור הממשל האמריקאי במאי 2017.

יניב אביטל

עורך אתר גיקטיים, ובזמנו החופשי גיק, קופירייטר, אבא, חולה על גאדג'טים וקוד, לא בהכרח בסדר הזה

הגב

3 תגובות על "תעלומה בחלל: מה קרה ללוויין הסודי והיקר ש-SpaceX היתה אמורה לשגר"

avatar
Photo and Image Files
 
 
 
Audio and Video Files
 
 
 
Other File Types
 
 
 
סידור לפי:   חדש | ישן | הכי מדורגים
מרדכי
Guest

אפשרות נוספת לחובבי הקונספירציות – יצרו אפקט שיראה כאילו הלוויין נשרף בעוד שהוא באמת ממשיך לשייט בחלל (לויין סודי כבר אמרנו? למה שהחברה תביא משחרר מטען יעודי משלה?)

רון
Guest

הסיבה שיצרן הלויין הביא משחרר מטען משלו הוא כדי שלעובדי SpaceX לא תהיה גישה ללויין. אם היו משתמשים במשחרר מטען של SpaceX הם היו צריכים אולי להרכיב אותו.

כרובי
Guest

אפשרות נוספת היא שהלווין היה אכן אמור להשרף מסיבה כלשהי. אולי בתהליך השמדת הלוויין שוחרר מיני מטען אחר שפיצוץ הלווין חיפה על שחרורו.

wpDiscuz

תגיות לכתבה: