נובל חדש? יורי מילנר ייסד פרס ענק בפיזיקה

יורי מילנר היה אמור להיות דוקטור לפיזיקה ברוסיה עד שפרש מלימודיו והפך למשקיע בארה”ב. כעת הוא חוזר לשורשים, מזנב בנובל, ומציע פרסי עתק לחוקרים בתחום הפיזיקה

לידיעת הקורא אלפרד נובל: יורי מילנר, משקיע אינטרנט רוסי שפרש מלימודי הדוקטורט לפיזיקה ועשה מליארדי דולרים מהשקעות ברשתות החברתיות ושאר מיזמים, ייסד את הפרס השאפתני ביותר בהיסטוריה של המדע.

flickr, cc: Esther Dyson

מילנר, מייסד ענקית הרשת הרוסית mail.ru, המקושר בין היתר לפייסבוק, טוויטר, זינגה, גרופון ועוד, ייסד את סדרת הפרסים בפיזיקה, ובעיקר בחקר חוקי הטבע הבסיסיים. שווי כל פרס עומד על שלושה מליוני דולרים, זאת בהשוואה לפרס הנובל היוקרתי, שבשנה שעברה עמד על 1.1 מליון דולר. הבדל נוסף הוא כי הפרסים יינתנו במהלך הרבעון הראשון של כל שנה, בעוד פרסי הנובל מוענקים במהלך אוקטובר.

פרס על סמך תיאוריה

מילנר הכריז מיידית על תשעת המאושרים. אלה, בתורם, ירכיבו את הוועדה שתבחר את זוכי השנה הבאה. בניגוד להתכנסויות הסודיות בהן מחליטה ועדת הנובל על זוכי הפרסים, בפרסי מילנר כל אדם יכול להציע מועמדים אונליין, והבחירות יתבצעו בפומבי.

בראיון לגרדיאן הבריטי אמר מילנר כי “הפרס מיועד למוחות הגדולים ביותר העובדים בתחום”. הוא אף ציין כי הוא מקווה שהפרס יעזור לפיזיקאים שעודם פעילים במחקר ומסוגלים לתרום תרומה משמעותית לעתיד. משמעות הדבר היא כי החוקרים יוכלו לזכות בפרס העצום על סמך תיאוריה שהציגו, מבלי שיצטרכו כלל להוכיחה.

גם כאן טמון הבדל בין פרס מילנר לפרסי הנובל, שכן האחרונים מוענקים על-פי רוב לפיזקאים בסוף הקריירה שלהם. זאת, בשל הזמן הרב שנדרש על-מנת להוכיח תיאוריות בנושא זה. כך למשל פטר היגס, שעל שמו נקרא החלקיק האלוהי, מועמד רק כעת לפרס הנובל, 48 שנים לאחר שהציע כי החלקיק בכלל קיים. מרשימת הזוכים של מילנר הוא נעדר מכיוון שממילא מרבית עבודתי נעשתה לפני שנים רבות.

זאת, ועוד: בעוד פרסי הנובל מוגבלים לשלושה זוכים בכל תחום, הפרס של מילנר הינו ללא גבולות, ולמעשה כל מספר שהוא של חוקרים עשוי לזכות במיליונים.

בנוסף לפרסים העיקריים, הקרן אותה הקים מילנר לצורך חלוקת הפרסים תעניק עוד שני פרסים נוספים, האחד לחוקר צעיר מבטיח, והשני זהה לפרסים הרגילים, רק ללא הליך הבחירה. לטענת מילנר, המטרה היא לאפשר זכייה לחוקר שהגיש לפתע תוצאות פורצות דרך במובהק.

תשעת הזוכים המאושרים לשנה זו הם: נימה ארקני-חאמד מפרינסטון, אלן גוט מהמכון הטכנולוגי של מסצ’וסטס, אלכסיי קיטייב מהמכון הטכנולוגי של קליפורניה, מקסים קונטסביץ’ מהמכון ללימודי מדע מתקדמים ליד פריז, אנדריי לינדה מסטנפורד, חואן מלדקנה מפרינסטון, נתן סייברג מפרינסטון, אשוקה סן ממכון המחקר על שם האריש-צ’נדרה באלאהבד ואדוארד וויטן מפרינסטון.

הזוכים עצמם כלל לא ידעו כי הם מועמדים לפרס החדש בטרם קיבלו את ההודעה על זכייתם. “זו הייתה הפתעה גמורה”, אמר וויטן.

מילנר, מי אתה?

המליארדר בן ה-50 נחשב לסנסציה בעמק הסיליקון. במהלך שלוש השנים האחרונות הוא הספיק להשקיע לא מעט כספים בחברות המצליחות ביותר, ולגרוף רווחי עתק. כיום מוערכות קרנות ההשקעה השונות שלו בכ-12 מליארד דולר, ואילו שוויו האישי מוערך במליארד.

סביר להניח כי את הפרס יזם לא בשל רצונו “להוציא עיניים” וגם לא בשביל לצאת בביקורת נגד פרסי הנובל. הסיבה למתן הפרסים הנדיבים היא ככל הנראה אהבתו לפיזיקה התיאורטית, אותה נטש בעת לימודיו במוסקבה במהלך שנות ה-80.

אך אליה וקוץ בה, וכבר עם הכרזת הפרסים מוקדם יותר השבוע, היה מי בקהילת החוקרים שהתנגד לפרס, או למעשה לזהות הזוכים. חוקרים בכירים טענו כי לא רק שהזוכים חוקרים תיאוריות בלתי יציבות ובלתי ניתנות להוכחה, אלא גם הם מגיעים כולם ממוסדות יוקרתיים מאוד (ארבעה מפרינסטון לבדה), דבר שעלול רק לתמוך ב”גוורדיה” הפיזיקלית הישנה, במקום לעודד חוקרים חדשים. בתגובה אמר מילנר כי מדובר רק בבחירה הראשונית וכי בשנים הבאות ייבחרו הזוכים בכל פעם על-ידי זוכי השנה שעברה, כך שבאופן טבעי רשת הזוכים תתרחב. כל עוד היא תגיע גם למכון ויצמן ולטכניון, אנחנו מרוצים.

Avatar

נועה זהבי רז

נועה רז, בת 30. חיה באינטרנט מאז 1999, חובבת ג'אדג'טים אך לא יודעת מה עושים איתם, וכותבת, בעיקר על כלום.

הגב

הגב ראשון!

avatar
Photo and Image Files
 
 
 
Audio and Video Files
 
 
 
Other File Types
 
 
 

* היי, אנחנו אוהבים תגובות!
תיקונים, תגובות קוטלות וכמובן תגובות מפרגנות - בכיף.
חופש הביטוי הוא ערך עליון, אבל לא נוכל להשלים עם תגובות שכוללות הסתה, הוצאת דיבה, תגובות שכוללות מידע המפר את תנאי השימוש של Geektime, תגובות שחורגות מהטעם הטוב ותגובות שהן בניגוד לדין. תגובות כאלו יימחקו מייד.

wpDiscuz

תגיות לכתבה: