מקדים את מאסק: הטיל של ג’ף בזוס משלים נחיתה רכה על כדור הארץ

טיל ה-BE-3 של מייסד אמזון השלים שיגור, הגעה לחלל ונחיתה רכה על כדור הארץ. אילון מאסק פירגן – ואז לא התאפק ועקץ

מקור: Blue Origin

רגע השיגור. מקור: Blue Origin

חדשות טובות לתעשיית החלל: חברת Blue Origin, שהוקמה על ידי ג’ף בזוס מאמזון, הצליחה לראשונה לשגר את טיל ה-BE-3 ולהנחיתו בשלום על כדור הארץ. לפני כ-4 חודשים כשלה SpaceX של אילון מאסק שמפתחת טיל-משגר דומה.

נחיתה רכה מגובה של 100.5 קילומטר

מאז שנטשה נאסא את מעבורות החלל ב-2011, פועלות מספר חברות פרטיות על פיתוח טילים שיוכלו לשאת ציוד ואנשים אל החלל. אחת הטכנולוגיות הכי בולטות בתחום היא ‘הטילים הממוחזרים’, שאותה מפתחים במקביל מהנדסים ב-SpaceX של אילון מאסק ו-Blue Origin של ג’ף בזוס. כיום, כל טיל שמשוגר לחלל כולל קפסולה או תא שיכול להכיל מטען או נוסעים ומשגר, חלק שתפקידו להוציא את הטיל מחוץ לאטמוספירה ואז להתנתק ממנו. הבעיה היא שהמשגר, שניתק מהקפסולה, נשרף עם החזרה לאטמוספירה ולכן הוא למעשה חד-פעמי, מה שאומר זמן ייצור ארוך לכל משגר ובעיקר עלויות כספיות אדירות. ‘הטילים הממוחזרים’ כוללים משגרים, שלאחר השיגור נוחתים בחזרה על כדור הארץ ולכן גם ניתנים לשימוש חוזר במשימות עתידיות.

New Shepard, הקפסולה של Blue Origin, שוגרה על גבי טיל-משגר ה-BE-3 והגיעה לגובה של 100.5 קילומטר, כלומר גובה תת-מסלולי (sub-orbital). לאחר שהגיעה לגובה הזה היא שהתה בו כ-4 דקות ואז, בעזרת מצנח חזרה לנחיתה רכה על כדור הארץ. אולם כאמור האתגר הגדול היה הטיל-המשגר. וזה – לא אכזב. בגובה של כ-5,000 רגל (קילומטר וחצי) החלו מנועיו לפעול שוב, כדי לייצב ולהאט את הנחיתה. הטיל הצליח להאט ממהירות שיא של 3.7 מאך, או 4,500 קמ”ש, עד למהירות של כ-7.6 קמ”ש בגובה של 15 מטר מעל לאדמה. לבסוף נחת הטיל בשלום לצהלות השמחה של בזוס והצוות הנרגש.

מגרש המשחקים החדש של המיליארדרים

ג'ף בזוס. מקור: Blue Origin

ג’ף בזוס על רקע BE-3. מקור: Blue Origin

הנחיתה המוצלחת שמחה רבים בתעשיית החלל וגם המתחרה הגדול אילון מאסק צייץ בחשבון הטוויטר שלו “ברכות לג’ף בזוס ולצוות Blue Origin על הנחיתה המוצלחת”. אבל הפירגון לא ארך זמן רב. זה התחיל בציוץ של בזוס עצמו שכתב: “מחזה נדיר: טיל משומש. נחיתה מבוקרת אינה פשוטה, אבל כשעושים את זה נכון, היא יכולה להיראות קלה”. מאסק עקץ את בזוס בתגובה וכתב: “לא כל כך ‘נדיר’. טיל ה-Grasshoper של SpaceX ביצע 6 גיחות כאלו לפני 3 שנים והוא עדיין פעיל”. לאחר מכן, בסדרה של ציוצים ניסה מאסק לצנן קצת מההתלהבות של בזוס על ידי איזכור של ההצלחות של החברה שלו, על ידי עמידה על ההבדלים בין הגבהים שהגיעו הטילים המתחרים ואפילו קצת היסטוריה.

אז מי צודק בקרב מיליארדרי ההיי-טק, שכנראה השתעממו ממלחמות הסחר האלקטרוני (פייפאל של מאסק ששייכת לאיביי מול אמזון שייסד בזוס), ועברו לקרבות בגובה רב יותר? ובכן, למרות הדימיון בטכנולוגיות, הרי שקיימים הבדלים מהותיים למדי בין הטילים שמפתחות 2 החברות והמטרות שלהם. במבחן התוצאה, הטיל של מאסק לא הצליח עדיין לנחות על גבי אסדת הנחיתה שלו, לעומת ה-BE-3 שכן הצליח לנחות בשלום. אולם, טיל ה-Falcon 9 של SpaceX מיועד להביא את קפסולת המטען לגובה של טיסה מסלולית (Orbital) כלומר מעל ל-100 ק”מ, זאת בניגוד לטיל של Blue Origin שאמור להגיע עד לנקודה זו. כתוצאה מכך גם המהירויות של הטילים שונות. ברגע ההיפרדות בין הטיל-המשגר לקפסולה, בערך בגובה של 80 ק”מ מעל לכדור הארץ, המהירות של ה-BE-3 עומדת כאמור על  3.7 מאך, או 4,500 קמ”ש. מהירותו של ה-Falcon-9 של SpaceX בנקודה זו גבוהה משמעותית ועומדת על 10 מאך, כלומר, יותר מ-12 אלף קמ”ש. לכן הוא צריך לנחות מגובה רב יותר ולהאט ממהירות גבוהה יותר. בנוסף, הוא צר יותר משמעותית, בניגוד למבנה השמנמן של ה-BE-3, כך שיותר קשה לשלוט בנחיתה שלו.

הבדל משמעותי נוסף הוא בייעוד של הטילים הללו. בעוד שה-New Shepard וה-BE-3 מיועדים לצורך ‘תיירות החלל’, כלומר טיסות מסחריות שיוצאות מכדור הארץ, מגיעות ל’חלל’, מאפשרות לתיירים המאושרים (והמעושרים) לרחף בתנאי חוסר-כבידה מספר דקות, לצלם סלפי ואז לחזור לכדור הארץ. המתחרה העיקרית שלה היא Virgin Galactic, של המיליארדר הבריטי סר ריצ’ארד ברנסון. טיל ה-Falcon-9 של מאסק, לעומת זאת, מיועד למשימות מורכבות הרבה יותר כמו לשאת ציוד לתחנת החלל הבינלאומית, לשגר את החללית הישראלית הראשונה לירח ובסופו של דבר גם להגיע למאדים.

וידאו: השיגור והנחיתה של ה-BE-3

יניב אביטל

עורך אתר גיקטיים, ובזמנו החופשי גיק, קופירייטר, אבא, חולה על גאדג'טים וקוד, לא בהכרח בסדר הזה

הגב

הגב ראשון!

avatar
Photo and Image Files
 
 
 
Audio and Video Files
 
 
 
Other File Types
 
 
 

* היי, אנחנו אוהבים תגובות!
תיקונים, תגובות קוטלות וכמובן תגובות מפרגנות - בכיף.
חופש הביטוי הוא ערך עליון, אבל לא נוכל להשלים עם תגובות שכוללות הסתה, הוצאת דיבה, תגובות שכוללות מידע המפר את תנאי השימוש של Geektime, תגובות שחורגות מהטעם הטוב ותגובות שהן בניגוד לדין. תגובות כאלו יימחקו מייד.

wpDiscuz

תגיות לכתבה: