מדוע הערפיח בסין כל כך חמור? [מדע פופולארי]

מוקדם יותר השנה התפשטה שכבה עבה של ערפיח על עיר הבירה של סין, הפכה גורדי שחקים לצללים, ואוויר נקי לערפל צהוב. הערפיח פגע באיכות האוויר בבייג’ינג וב-24 ערים נוספות, והוביל את הרשויות להכריז על כוננות לאומית ברמה הגבוהה ביותר בשל ׳׳ערפל קיצוני׳׳

תמונה: מדע פופולארי

הכתבה פורסמה לראשונה במגזין Popular Science ישראל בגיליון 273 שראה אור בינואר 2017 ונכתבה במקור על ידי מרי בת׳ גריגס.

זו לא הפעם הראשונה שערפיח מכסה את סין. בשנים האחרונות, איכות אוויר נמוכה בבייג’ינג הביאה לסגירת בתי ספר וגרמה לחקלאים באזור להיכנס לפאניקה בשל המחסור באור שמש. מסכות פנים לסינון האוויר הפכו למראה יומיומי, ומשוררים עגמומיים החלו להתייחס לערפיח מנקודת מבטו של הסרטן, גם כשמארק צוקרברג – ככל הנראה בלתי מודע לעניין – יצא בשנה שעברה לריצה באובך הצהוב.

מדוע הערפיח מכסה כל הזמן את בייג’ינג?

לערפיח בסין יש הרבה גורמים, כולל זיהום מתעשייה ותחבורה, אבל הוא נוטה להתרחש בתדירות גבוהה יותר בחורף, כשהטמפרטורות צונחות וגורמות לצריכת החשמל לנסוק. הזיהום הזה יכול להגיע מהרבה מקורות, אבל שרפת פחם נקשרה למספר מקרי המוות הגבוה ביותר בסין כתוצאה מזיהום אוויר, וגרמה ל-366,000 מקרי מוות ב-2013.

בחורף יותר משפחות מדליקות את תנורי החימום שלהן – ורוב האנרגיה שמשמשת להפעלתם מגיעה מתחנות כוח מונעות פחם ששולחות אל האוויר חלקיקים זעירים של אבק מפויח.

החלקיקים הזעירים האלה, הם מה שהופך אוויר נקי לערפיח. חלקיקים באוויר יכולים לפגום בראות, והם תורמים לירידת גשמים חומציים, אשר יכולים לגרום נזק לצמחייה. החלקיקים יכולים גם להכתים בניינים, אבל החשש העיקרי עם הערפיח הוא מה שהוא יכול לעשות לגוף האנושי. חלקיקים קטנים יותר מעשרה מיקרומטר מדאיגים מומחי בריאות במיוחד, כיוון שחלקיקים קטנים עד כדי כך יכולים לפגוע בריאות, להביא להחמרה באסתמה, ואף לגרום להתקפי לב. נשימת חומר חלקיקי יכולה אפילו להיות קטלנית לאנשים עם מחלות לב או ריאות.

צרות הערפיח של בייג’ינג מוכפלות על ידי נתונים גאוגרפיים, כך על פי האתר AccuWeather. בייג’ינג גובלת בהרי קסישאן ויאנשאן. כשמערכת לחץ גבוה נעה אל תוך האזור, האוויר שמעל פני העיר לא נע במעלה ההרים הקרובים. הוא פשוט יושב שם, נהיה סמיך יותר ויותר, והתושבים ממשיכים לנשום אותו.

סין נוקטת צעדים כדי להתייחס לבעיה. הממשלה הטילה הגבלות נהיגה במאמץ לבלום זיהום אוויר ממכוניות. אבל המדד הזה הוא זמני. פקידי ממשל הכריזו שהמדינה תשקיע 360 מיליארד דולר בפרויקטים של אנרגיה מתחדשת, ותגביר את השימוש באנרגיה סולארית ובאנרגיית רוח. אבל לפניה עוד דרך ארוכה. סין היא עדיין הצרכנית הגדולה בעולם של פחם, בפער ניכר ממדינות אחרות, והיא מתכוונת להמשיך להשתמש במקור הכוח המפויח.

יש סיבה לאופטימיות. כמו בייג’ינג, גם לוס אנג’לס יושבת בתוך שקע דמוי קערה, מוקפת גבעות וים – וכמו בייג’ינג, הייתה לה פעם בעיית ערפיח קשה. אבל תקנות מחמירות שיושמו בעשורים האחרונים סייעו להפחית את מידת הערפיח בלוס אנג’לס, והשיבו את השמים הכחולים לעיר. יש תקווה שהם יוכלו לשוב גם לסין, אף על פי שלא כדאי לתושבים לנשום לרווחה בזמן הקרוב.


אוהבים מדע ולא מקבלים מספיק ממנו בגיקטיים? Popular Science ישראל וגיקטיים יוצאים בשיתוף פעולה במיוחד במסגרתו יוכלו 100 הגולשים הראשונים להנות מגיליון חינם של Popular Science מתנה, ללא כל התחייבות.  לפרטים נוספים

מדע פופולארי

הגב

3 Comments on "מדוע הערפיח בסין כל כך חמור? [מדע פופולארי]"

avatar
Photo and Image Files
 
 
 
Audio and Video Files
 
 
 
Other File Types
 
 
 
Sort by:   newest | oldest | most voted
אוויר ערים צלול כיין
Guest
אוויר ערים צלול כיין

גם ירושלים סובלת מזיהום אויר בגלל “הרים סביב לה”

סתם אחד
Guest

הזיהום מעשה ידי האדם לא של “ההרים סביב לה”

הר-פיח
Guest

למעשה זה שילוב של שניהם…זיהום מעשה ידי אדם+תחימת הזיהום ע”י הטופולוגיה הטיבעית
כמובן שאי אפשר להאשים את הטבע בזיהום אלא אם כן נזכרים שזה בעצם הטבע שיצר את האדם…שלא לדבר על אובך הרי געש וכ”ו…הטבע לא תמיד נחמד…
בכל מקרה- זה ידוע שערים ליד החוף דוגמת ת”א סובלות פחות מזיהום בגלל רוחות מהים ולמעשה “מייצאות” את הזיהום שלהם לערים סמוכות שרחוקות מהים

wpDiscuz

תגיות לכתבה: