מדוזה, I am your Father

מהמדוזה באהבה. קבלו חלבון שיאפשר לכם לייצר לייזר בתוך תאים ביולוגיים חיים. סייקלופס מאקסמן, מוכן?

צילום: flickr, cc-by, liakapelke

חוקרים ממרכז וולמן שבבית-החולים הכללי של מסצ’וסטס (Wellman Center for Photomedicine at Massachusetts General Hospital) הצליחו לייצר תאים אנושיים המפיקים לייזר. כן, זו לא טעות – תאים אנושיים המפיקים קרן לייזר. העתיד כבר כאן? לא בדיוק, אבל בערך. התגלית פורסמה לאחרונה במגזין היוקרתי Nature Photonics.

אקסמן

החוקרים, Malte Gather ו-Seok Hyun Yun, הצליחו לעשות את מה שכל חובב XMen חולם עליו כבר שנים, והוא להראות שיכול להיות מצב שתאים חיים יפיקו לייזר. אולי בשלב הבא נמצא דרך לייצר דרך מתוך תאים אנושיים, ואולי גם נמצא מוטנטים בעתיד שתהיה להם את היכולת הזו מהלידה, או מתאונה עם חומר רדיואקטיבי, כפי שקורה רבות לגיבורי-העל בעולם הקומיקס.

כדי להגיע אל ההישג המרשים, החוקרים ראשית היו צריכים לאתר את החומרים בטבע המפיקים אור, חומרים הידועים בשם Photoluminesence. חומרים אלה מצוים היום בקרב מספר בעלי חיים (גחליליות ועוד), ומביניהם החוקרים בחרו להתרכז בסוג מסוים של מדוזה המפיק אור. הם גילו שבמדוזה יש חלבון מיוחד, green fluorescent protein, אשר מפיק אור ירוק.

היישר מהמדוזה

את המנגנון הזה, שנמצא בדרך קבע במדוזה, הם השאילו והינדסו גנטית לתוך תאי כלייה אנושיים. לאחר התהליך, התקבלו תאים חיים המסוגלים לייצר אור, אשר בתנאים מסוימים יכול להתגבר, להתחדד ולהגיע לדרגה של לייזר ירוק של ממש.

כדי לייצר את הלייזר, התאים צריכים להפיק אור. את האור הם לא ממש מפיקים בעצמם, אלא זקוקים לקטליזטור בצורה של חשיפה לדרגה מסוימת של אור. בעקבות החשיפה הזו, הם מסוגלים להגביר את האור, ולשדר החוצה יותר אור ממה שהם נחשפו אליו. כך, המשיכו החוקרים להגדיל את עוצמת האור ואת משך החשיפה, עד שהגיעו לרמה שבה התאים מסוגלים לשדר החוצה לייזר ירוק. יש להדגיש כבר כעת, כי עוצמת החשיפה ומשך החשיפה היא ברמת ה-nanojoule/nanosecond.

מסקנות החוקרים לבסוף הן כי ניתן להשתמש בחומרים ביולוגיים כמאיצים בפיתוח לייזרים. האם בקרוב נוכל לראות את הנאוטילוס מופעלת באמצעות תאים חיים וגלוקוז? כנראה שלא, אבל הרעיון של שימוש בחומרים ביולוגיים כמאיצים בתהליכי הפקת לייזר פותחים את הדלת לפיתוחים נלווים רבים.

על רקע דברים אלו נזכיר כי עולם המדע-בדיוני עוסק מזה שנים רבות בסוגיה של שילוב בין ביולוגיה לטכנולוגיה, וחקר את אפשרויות הפוטנציאל עבור המין האנושי ביצירת מכשירים מבוססי ביולוגיה, או שילובי טכנולוגיה בתוך ביולוגיה. אחת הדוגמאות הבולטות בהקשר זה תוארה בסדרת הטלוויזיה בבילון 5, שם הוצג גזע בשם Vorlons שנהנה מטכנולוגיה כל כך מתקדמת, שספינות החלל שלו היו יצורים חיים בפני עצמם, המסוגלים לתפקד כחלליות לכל דבר, ומצד שני נהנות מיתרונות של היותן מערכות ביולוגיות בעלות מודעות.

Avatar

נדב דופמן-גור

עו"ד העוסק בתחומי דיני הטכנולוגיה, דיני פרטיות וקניין רוחני. מרצה ומנטור לסטארטאפים, ובעל ניסיון רב-שנים בפיתוח ווב (http://about.me/nadavdg).

הגב

הגב ראשון!

avatar
Photo and Image Files
 
 
 
Audio and Video Files
 
 
 
Other File Types
 
 
 

* היי, אנחנו אוהבים תגובות!
תיקונים, תגובות קוטלות וכמובן תגובות מפרגנות - בכיף.
חופש הביטוי הוא ערך עליון, אבל לא נוכל להשלים עם תגובות שכוללות הסתה, הוצאת דיבה, תגובות שכוללות מידע המפר את תנאי השימוש של Geektime, תגובות שחורגות מהטעם הטוב ותגובות שהן בניגוד לדין. תגובות כאלו יימחקו מייד.

wpDiscuz

תגיות לכתבה: