מדוע עכבישים אינם נלכדים בקורים של עצמם?

הם בונים קורים ויוצרים רשת ללכידת הקורבנות שלהם אך כיצד שאר החרקים נדבקים ולא מצליחים להשתחרר בזמן שהם מהלכים עליה בחופשיות?

הכתבה פורסמה לראשונה במגזין Popular Science ישראל בגיליון 225 שראה אור בינואר 2013 ונכתבה במקור על ידי דניאל אנגלר.

תמונה: מדע פופולארי

תמונה: מדע פופולארי

משפחת הגלגלניים, עכבישים שלוכדים את הטרף שלהם באמצעות קורים דביקים, מהווים יותר מרבע מכל העכבישים המוכרים. המינים האלה טווים את היצירות שלהם במבנה של קורות ספירליות צולבות המנוקדות בחומר דביק. (החוטים הרדיאליים וחוטי המסגרת נותרים נקיים). כל קור יכול לשאת כמה עשרות טיפות למ”מ. כאשר חרק נוגע בטיפות האלה, הוא נדבק אליהם, והעכביש בא במהירות כדי להזריק לו רעל או לעטוף אותו במשי. השאלה, כמובן, כיצד הטורף נמנע ממלכודות הדבק שלו עצמו?

פענוח התעלומה

רק לאחרונה הצליחו חוקרי טבע לפענח את מכניקת הקורים הדביקים – ואת הדרך להימנע מלהידבק בהם. “זה מפתיע כמה מעט תשומת לב הנושא קיבל על אף כמות האנשים שתוהים לגביו”, אומר ברנט אופל, ביולוג בווירג’יניה טק אשר חקר את קורי המלכודת של העכבישים. אופל הראה שכשחרק מנסה לנתק את עצמו מהקורים, הטיפות מתפרסות לאורך מקטע קור המשי הגמיש, כך שאף נקודה אחת לא נושאת את מלוא העומס.

באשר לאופן בו עכבישים נמנעים מהדבק שלהם עצמם, יש למדענים הרבה רעיונות אך לא הרבה מידע. היפותזה אחת, שסברה שהעכבישים פשוט מדלגים על הקורים הדביקים, הופרכה. למעשה, גלגלניים מעבירים את רגליהם האחוריים על פני הדבק מאות פעמים ביום בזמן שהם בונים את הקורים שלהם. הם גם נוגעים עם גופם בטיפות בעודם מכניעים טרף. תיאוריה נוספת, מבטיחה יותר, הועלתה ב-1905, כשחוקר טבע צרפתי בשם ז’אן-אנרי פאבר שם לב לכך שהגלגלניים העבירו באופן תכוף את רגליהם על איברי הפה שלהם. הוא תהה אם יתכן שהם מפרישים חומר סיכה כלשהו שהגן על עצמן מפני הקורים שלהם. פאבר ניסה לשטוף רגלי עכביש עם חומר מסיס ודיווח שלאחר מכן, רבים מהם נלכדו בקורים.

בתחילת השנה שעברה שיחזר צוות של חוקרים במוזיאון הטבע בברן, שוויצריה, את הניסוי של פאבר, על אף שבתנאים מבוקרים יותר. הם הכניסו עכבישים לקופסאות מעבדה והותירו אותם לטוות קורים. בשלב הבא המדענים תלשו את רגלי העכבישים ולחצו אותן בזהירות רבה על המשי הדביק. כאשר הם נשטפו במים או לא טופלו בכלל, הרגליים בקושי נדבקו. אבל כאשר הם טופלו בחומר מסיס אורגני, נראה היה שהרגליים נוטים להידבק פי שניים. פאבר צדק, הם אמרו: נראה שעכבישים משתמשים בחומר ציפוי שמנוני כדי להגן על עצמם.

אבל יכול להיות שלא כאן מסתיים הסיפור. מחקר נוסף שפורסם ב-2012, אשר בוצע בקוסטה ריקה, הגיע למסקנה דומה לגבי הציפוי השמנוני. אבל המחקר מקוסטה ריקה גם השתמש בניתוח וידאו, אשר הציג התאמות נוספות: עכביש מעביר את רגליו האחוריות על פני חוטי המלכודת בזווית שמקטינה את ההשפעות של הדבק, וקרסים זעירים על זיפוני כפות רגליו, הנקראים tarsi, מסייעים לשמור שהרגליים לא יחליקו אל תוך הדבק. הרעיון שלעכביש עשויות להיות שיטות מרובות למניעת הילכדות אינו מפתיע את אופל. “אם זה עניין חשוב לעכביש”, הוא אומר, “כנראה שיש כמה מנגנונים שהתפתחו כדי לתרום ליכולתו לא להידבק”.

כל האמור לעיל חל על גלגלניים, אבל הקורים שלהם אינם היחידים שנדבקים לטרף שלהם. משפחת עכבישים קרובה, הנקראת Deinopidea, עושה שימוש בשיטה ישנה יותר שקודמת לאבולוציה של החומר הדביק. קורי cribellar יבשים נתפסים על הזיפים הקצרים של גופו של חרק, ונצמדים אליו באמצעות כוחות נימיות וקשרי ואן דר ואלס. באילו טריקים משתמשת משפחת העכבישים הזאת כדי שלא להילכד בקורי ה-cribellar שלהם? חוקרי העכבישים עוד לא פתרו את החידה הזאת.


אוהבים מדע ולא מקבלים מספיק ממנו בניוזגיק? Popular Science ישראל וניוזגיק יוצאים בשיתוף פעולה במיוחד במסגרתו יוכלו גולשי האתר להנות ממנוי הכרות מיוחד לגרסה הישראלית של מגזין הטכנולוגיה והמדע במחיר של 20 ש”ח בלבד למשך 3 חודשים. לפרטים נוספים והרשמה

 

מדע פופולארי

הגב

1 תגובה על "מדוע עכבישים אינם נלכדים בקורים של עצמם?"

avatar
Photo and Image Files
 
 
 

* היי, אנחנו אוהבים תגובות!
תיקונים, תגובות קוטלות וכמובן תגובות מפרגנות - בכיף.
חופש הביטוי הוא ערך עליון, אבל לא נוכל להשלים עם תגובות שכוללות הסתה, הוצאת דיבה, תגובות שכוללות מידע המפר את תנאי השימוש של Geektime, תגובות שחורגות מהטעם הטוב ותגובות שהן בניגוד לדין. תגובות כאלו יימחקו מייד.

סידור לפי:   חדש | ישן | הכי מדורגים
ביו
Guest

הרגליים נוטות, לא נוטים/
פאבר היה חוקר חלוצי ומוזר שהוא מוזכר כלאחר יד

wpDiscuz

תגיות לכתבה: