תשכחו מקופת חולים: VirScan היא ערכה ביתית לזיהוי מחלות

חוקרים בבית הספר לרפואה בהרווארד פיתחו ערכת בדיקת דם ביתית שתבדוק איזה וירוס גרם לכם לחלות מבלי שתצטרכו לעמוד בתור בקופת חולים

shutterstock blood test

האף מוצף נזלת? הגרון לא מפסיק לכאוב? בקרוב לא תצטרכו ללכת לרופא כדי לבדוק איזה וירוס טורדני תקף אתכם – פיתוח חדש של בדיקת דם ביתית יפענח זאת למענכם בלי לראות רופא.

VirScan היא ערכה לבדיקת דם ביתית בעלות של 25 דולר שיודעת לזהות כ-1,000 וירוסים נפוצים שתוקפים בני אדם. כל מה שצריך לעשות הוא להקיז טיפה אחת מדמכם והמערכת תזהה מה מסתובב לכם בגוף, אפילו אם מדובר בנגיף ה-HIV.

“מה שהופך את המערכת הזו לייחודית”, מסביר סטפן אלדג’ (Stephen Elledge) מבית הספר לרפואה הרווארד בראיון למגזין המדעי Science, “הוא ההיקף שלה: כיום, רופא צריך לנחש באיזה וירוס מדובר ולראות האם הטיפול הספציפי נגדו יעבוד. עם VirScan אפשר לוודא באיזה וירוסים מדובר באמצעות בדיקה אחת בלבד”.

צוות הפיתוח מסביר שבבדיקת דם סטנדרטית משתמשים באמצעים ביוכימיים שמגיבים לאנטיגנים, כלומר מולקולות שמעוררות תגובה של מערכת החיסון, באופן ספציפי לכל וירוס. לעומת זאת, VirScan מסוגל לסרוק מאות סוגים של אנטיגנים במקביל. בנוסף, המערכת יודעת גם לראות איזה וירוסים תקפו את הגוף בעבר באמצעות זיהוי הנוגדנים שהגוף הפיק נגדם. כל עוד הנוגדנים קיימים עדיין במחזור הדם, גם אם הוירוס המדובר תקף את הגוף לפני שנים רבות, המערכת תדע לזהות ולתעד זאת. פונקציה זו עשויה בעתיד להחליף את פנקס החיסונים המיושן.

כמעט 100 אחוזי דיוק בזיהוי וירוסים נפוצים

פיתוח הבדיקה עצמה לקח תקופה של כשנתיים וחצי והתאפשר הודות להתקדמות בחקר הגנטיקה. במסגרת תקופת זמן זו נאספו כ-93,000 פיסות חלבון מתוך החומר הגנטי של הוירוסים השונים. התוצאה היא מאגר המידע הרחב בו VirScan נעזר לזיהוי אנטיגנים במחזור הדם.

המערכת עדיין נמצאת תחת פיתוח ונוסתה כבר על 569 דגימות דם שהגיעו מאנשים חולים בארצות הברית, דרום אפריקה, תאילנד ופרו. אמנם רמת הדיוק של VirScan נושקת למאה אחוזים כשמדובר בוירוסים נפוצים, אבל המערכת מקבלת ציון בלתי מספיק כשהיא נדרשת לזהות וירוסים נדירים. לדוגמה, מתוך 600 דגימות דם נגועות בשפעת העופות, רק ב-30 אחוזים מהן זוהה הוירוס בהצלחה.

כיום, אנשים הולכים לבדיקת דם רק במקרה של חשש מוחשי להידבקות במחולל מחלה אחרי שהיא התפרצה והסימפטומים החיצוניים באים לידי ביטוי. יוזמות כמו VirScan עשויות לעודד אנשים להיבדק באופן תדיר יותר, מה שיאפשר להם לזהות וירוסים שחדרו לגופם מבעוד מועד ולנקוט בטיפול מונע.

קרדיט תמונה: blood test via shutterstock

עדי פרל

בוגר בית הספר לעיתונאות "כותרת", נכנס עמוק לעולם המחשבים והטכנולוגיה עוד כשאנשים ידעו מה זה דיסקטים.

הגב

הגב ראשון!

avatar
Photo and Image Files
 
 
 
Audio and Video Files
 
 
 
Other File Types
 
 
 

* שימו לב: תגובות הכוללות מידע המפר את תנאי השימוש של Geektime, לרבות דברי הסתה, הוצאת דיבה וסגנון החורג מהטעם הטוב ו/או בניגוד לדין ימחקו. Geektime מחויבת לחופש הביטוי, אך לא פחות מכך לכללי דיון הולם, אתיקה, כבוד האדם והדין הישראלי.

wpDiscuz

תגיות לכתבה: