שלושה הורים, תינוק אחד, אפס מחלות

תינוקות מהונדסים גנטית כבר אינם בגדר אתגר מדעי ובריטניה עשויה להיות מהראשונות שגם יכריעו בנוגע לשאלה המוסרית. אז איך תרצו את התינוק שלכם?

shutterstock baby

הכתבה פורסמה לראשונה במגזין Popular Science ישראל בגיליון 234 שראה אור באוקטובר 2013 ונכתבה במקור על ידי וירג׳יניה היוז.

הקיץ, עלו פקידי בריאות ממשלתיים באנגליה לכותרות כשהכריזו שהם יאפשרו למדענים ליצור תינוקות עם DNA משלושה אנשים שונים. ההליך הוא סוג של הפריית מבחנה (IVF) שיאפשר לנשים עם מחלות מיטוכונדריות להביא לעולם תינוקות בריאים. אם היא תאושר על ידי הפרלמנט הבריטי, תוביל השיטה, המוכרת בתור החלפת מיטוכונדריה, לאירוע היסטורי: בני האדם הראשונים המותאמים גנטית יוכלו להוריש את התיקונים הגנטיים האלה לילדיהם.

בדרך לתינוקות מהונדסים

ישנם מומחים לביואתיקה ופרשני עיתונות שהביעו חששות לגבי הבטיחות של הטכניקה כיוון שעד כה היא נבחנה על תאים אנושיים במעבדה בלבד. באופן רחב יותר, הם חוששים שזהו צעד לקראת תינוקות מהונדסים ואאוגניקה.

שווה לציין שהליך ה-IVF עצמו, אשר מאחד תאי זרע וביצית במעבדה, עורר גם הוא מחלוקת כשהתחילו לבצע אותו לפני 35 שנים. ההליך נושא מספר סיכונים רפואיים קטנים, כמו סיכוי גבוה מעט יותר לפגים ותינוקות במשקל נמוך, ויוצר עוברים רבים שלעולם לא יעשה בהם שימוש. אבל בואו לא נשכח את הצד החיובי האדיר שלו: הוא איפשר למיליוני זוגות שלא היו יכולים לעשות זאת בצורה אחרת להביא ילדים לעולם. החלפת מיטוכונדריה אינה מפחידה יותר מזה – או מרשימה פחות. מחלות מיטוכונדריאליות משפיעות על 1 מתוך 5,000 אנשים בלבד. השיטה תבוצע במספר קליניקות נבחרות באנגליה והיא תנוטר באופן זהיר. אם היא תוכח כבטוחה, אז לאלפי נשים תהיה האפשרות ללדת ילדים ביולוגיים בריאים מבלי להעביר להם את מחלתן. ואם היא לא בטוחה, היא ככל הנראה תאסר.

הדבר המנוגד ביותר לאינטואיציה בהחלפת מיטוכונדריה היא שהתינוקות שהיא מייצרת לא יראו שונה מתינוקות עם שני הורים גנטיים בלבד. והנה הסיבה. הגנום שאתם אולי כבר מכירים הוא זה המצוי בגרעין של כל תא שמקבל חצי מה-DNA שלו מאמא וחצי מאבא. אבל, לכולם יש גם גנום נוסף, הגנום המיטוכונדריאלי, ובו כרוכה טכניקת הרבייה החדשה. המיטוכונדריה הן תחנות כוח זעירות בתוך כל תא שמסייעות להפוך את המזון שאתם אוכלים למקור אנרגיה שמיש. לכל אחת יש DNA משלה, עם כ-37 גנים שמסייעים למיטוכונדריה לתפקד כראוי. בשונה מגנים גרעיניים, גנים מיטוכונדריאלים אינם משפיעים על מאפייני המראה או האופי של אדם או על רוב מה שאנחנו מקשרים לתורשה. הם גם מורשים לחלוטין מאמא.

אם ב-DNA המיטוכונדריאלי של מישהו יש הרבה מוטציות, האדם הזה יכול לסבול ממגוון בעיות, כולל ניוון שרירים, מחלות לב והתקפים. המוטציות יכולות אפילו להיות קטלניות. לכן שיטת ה-IVF החדשה פשוט מחליפה את המיטוכונדריה הלא בריאה של האם במיטוכנרידה בריאה. מדענים לוקחים ביצית מתורמת ומסירים את DNA הגרעין, תוך שהם מותירים את המיטוכונדריה שלה. הם אז מוסיפים את DNA הגרעין מההורים: האמא (החולה במחלה מיטוכונדריאלית) והאבא.

כן, התינוק שנולד יהיה תוצר הגנים של שלושה אינדיבידואלים, אבל חשוב מכך, הוא לא יהיה חולה במחלה איומה. על אף שלכל טכנולוגיות הרבייה יש פוטנציאל ליצור בעיות ביולוגיות, סביר הרבה יותר שהן ימנעו אותן. בואו לא ניתן לפחדים שלנו להפריע להתפתחות הרפואה.

קרדיט תמונה: baby via Shutterstock.


אוהבים מדע ולא מקבלים מספיק ממנו בגיקטיים? Popular Science ישראל וגיקטיים יוצאים בשיתוף פעולה במיוחד במסגרתו יוכלו 100 הגולשים הראשונים להנות מגיליון חינם של Popular Science מתנה, ללא כל התחייבות.  לפרטים נוספים

מדע פופולארי

הגב

2 תגובות על "שלושה הורים, תינוק אחד, אפס מחלות"

avatar
Photo and Image Files
 
 
 
Audio and Video Files
 
 
 
Other File Types
 
 
 

* היי, אנחנו אוהבים תגובות!
תיקונים, תגובות קוטלות וכמובן תגובות מפרגנות - בכיף.
חופש הביטוי הוא ערך עליון, אבל לא נוכל להשלים עם תגובות שכוללות הסתה, הוצאת דיבה, תגובות שכוללות מידע המפר את תנאי השימוש של Geektime, תגובות שחורגות מהטעם הטוב ותגובות שהן בניגוד לדין. תגובות כאלו יימחקו מייד.

סידור לפי:   חדש | ישן | הכי מדורגים
ירדן
Guest

בניגוד לשאלה הבריאותית, ממנה אין מה לפחד כי החוקרים דואגים לה טוב ממנו, השאלה האתית קיימת גם קיימת. נדמה שכותב הכתבה מפחד מעצם השאלה מאוד.

את השאלה האתית צריך לשאול. היא שאלה מעניינת ומורכבת, לא תנתן לנו תשובה מחקרית או אוביקטיבית. אסור לפחד משאלות של אתיקה

לייף
Guest

אם הדבר יכול לעזור למחלות כאלו ואחרות בעתיד, אז זה מבורך ויכול למנוע הרבה כאב מההורים והתינוקות!

wpDiscuz

תגיות לכתבה: