בין סטיב ג'ובס לאילון מאסק: פרידה מקלייב סינקלייר

סר קלייב סינקלייר, היוצר של ZX Spectrum, המחשב האגדי משנות ה-80, מת בגיל 81. סיפורו של הממציא הבריטי הגאון שהקדים את זמנו ואת סטיב ג'ובס

10 PRINT "Hello, World!"
20 GOTO 10

קשה לתאר את האושר שהציף אותי, כשכתבתי בפעם הראשונה את 2 שורות הקוד הראשונות שלי וביד רועדת הקלדתי פקודת RUN. השפה היתה בייסיק ומסך הטלוויזיה (CRT כמובן) התמלא בשורות "HELLO WORLD" בפונט מפוקסל, ובתחתית המסך הופיעה השאלה: "scroll?". הצלחה.

אני, ילד שזה הרגע קיבל מחשב ZX Spectrum חדש ("ספקי"), גיליתי באותו רגע את עולם הטכנולוגיה, התכנות ובעיקר את המחשב האישי שליווה אותי שנים. אני לא יודע אם היו זה מקשי הגומי הנעימים למגע (ונוראים להקלדה); הצבעוניות של הלוגו והממשק; והאפשרות לחבר אותו לכל מסך טלוויזיה וליהנות מתצוגה צבעונית – בניגוד למסכים הירוקים הכעורים ששלטו באותה תקופה; שפת הבייסיק, המותאמת שלו – שכשמה כן היא – היתה פשוטה ללמידה; אבל ה-ZX Spectrum שלי, גרסת ה-48K זיכרון RAM (אחר-כך התחדשתי בדגמים מתקדמים יותר) כבש אותי ועוד מיליונים ברחבי העולם.

מהמחשבון למחשב האישי

שלשום (ו') הלך לעולמו בגיל 81 סר קלייב סינקלייר, המייסד של Sinclair Research והממציא של מחשב ה-ZX Spectrum, אחד מהמחשבים האישיים הראשונים הפופולריים ביותר שעיצבו דורות של מתכנתים ויזמים לעתיד.

מקור: CC-BY-MaltaGC

ההמצאה הראשונה שפרסמה את סינקלייר כבר ב-1972 – היתה מחשבון הכיס האיקוני – Sinclair Executive. המחשבון התבסס לראשונה על מה שהיום היינו מכנים SoC של Texas Instruments, וכך הצליח לצמצם את צריכת האנרגיה ב-90 אחוזים ובמקביל להיות דק משמעותית ממחשבונים אחרים באותה תקופה, ולהיות למעשה "מחשבון הכיס" הראשון. המחשבון האיקוני כונה על ידי מגזיני עיצוב באותה תקופה כ"נושא לשיחה, צעצוע לעשירים ומכשיר לאנשי עסקים" ואף זכה להופיע במוזיאון האמנות המודרנית (MoMA) בניו יורק. המחשבון נמכר תמורת 80 פאונד, שבמונחים של היום שווים ערך אמנם ל-4,500 ש"ח, אבל עדיין מדובר במחצית מהעלות של מחשבונים מתחרים באותה תקופה. המחשבון של סינקלייר זכה להצלחה מסחרית עצומה, הפיק לחברה מיליוני פאונדים של רווח, ובכך סלל למעשה את הדרך לפעילות המחקר והפיתוח של המחשבים העתיידים של החברה. סינקלייר לא עצר שם והוציא כבר ב-1975 את אחד מהשעונים החכמים הראשונים בעולם – Black Watch, שכלל תצוגת LED.

עם זאת ההמצאה שאולי הכי מזוהה עם סינקלייר היתה מחשב ה-ZX Spectrum (שהגיע אחרי הדגמים הקודמים: ZX80, ZX81). החזון שלו היה להביא את המחשבים, שאז כזכור תפסו חדרים שלמים במעבדות מחקר ואוניברסיטאות, לכל בית. לצורך זה, הוא גם הקפיד על תרבות ארגונית שונה מכל מה שהיה מוכר אז – שכללה גיוס מהיר של טאלנטים, כולל מינוי של מועמד בן 23 למעצב הראשי של החברה, מסיבות חברה באחוזה הפרטית שלו והחלטות שמתקבלות מהבטן ומשתנות חדשות לבקרים.

המחשב, שהושק לקהל הרחב ב-1982, הביא איתו מפרט שכלל 16KB עד 128KB זיכרון RAM ומעבד Z80A במהירות 3.5MHz, ועוד לא מעט חידושים בהם מקשי גומי אפורים; עיצוב צבעוני וחי – כזכור אנחנו מדברים על תחילת שנות ה-80, בעולם שלפני המקינטוש, שנשלט על ידי האפור של IBM וקומודור; תצוגה צבעונית – פשוט חיברתם אותו לכל מסך טלוויזיה צבעוני ונהניתם מתצוגה צבעונית, שבלטה על רקע המתחרים המונוכרומטיים; ותג מחיר ידידותי של 125 פאונד לגרסת 16KB. כל אלו הפכו אותו ללהיט שכיכב בראש טבלת המכירות מול המחשבים המתחרים של קומודור למשל, והביאו לו מכירות של כ-5 מיליון יחידות בעשור. שנה לאחר ההשקה, בגיל 43, זכה סינקלייר לתואר האצולה מידי המלכה אליזבת.

מקור: Bill Bertram

ה-ZX Spectrum הצליח ליצור מה שהיו מכנים כיום "אקוסיסטם" של אלפי מפתחים, שנהנו משפת פיתוח קלה עם עקומת למידה נוחה ולא פחות חשוב, קיצורי דרך שמודפסים כברירת מחדל על מקלדת המחשב. כתוצאה מכך, נהנה הקהל הרחב מהיצע של אלפי תוכנות ומשחקים שונים שהתאימו כמעט לכל אחד, והגיעו בפורמט של קלטת. פשוט חיברתם את הטייפ למחשב, והמידע – שהוטמע על גבי הסליל המגנטי של הקלטת – נטען לזיכרון ה-RAM של המחשב – בעזרת אותות קול שהזכירו מודמים בימי ה-56.6K או פקס.

טעינת משחק על גבי ZX Spectrum

המכירה למתחרה הגדולה

אבל לא הכל היה ורוד. סינקלייר, שהקדים את סטיב ג'ובס והמקינטוש, הקדים אולי את זמנו גם בכל הקשור לרכב חשמלי. ב-1985 השיקה חברת סינקלייר את C5, רכב חשמלי עם מושב אחד, בעל מנוע 250W וטווח נסיעה של 32 ק"מ לטעינה. עם זאת, למרות תג מחיר של 400 פאונד הרכב נחל כישלון חרוץ. בין הסיבות לכישלון – לבריטים היה קשה להתחבר לרכב נמוך – שממוקם למעשה מתחת לשדה הראייה של רוב המכוניות; ה-C5 היה רכב פתוח במזג האוויר בריטי; וכן "חרדת הטווח" שמלווה את יצרני הרכב החשמלי עד היום. הפתרון שהציע סינקלייר – דוושות אופניים – לא הרגיע אותם. אז נכון, הוא לא היה יזם רכב חשמלי במימדים של אילון מאסק, אבל בהחלט היה בין החלוצים שטמנו את הזרעים להצלחה ולמהפכה בתחום. אילון מאסק ספד לו בציוץ וכתב "אהבתי את המחשב הזה".

הכשלון המסחרי של הרכב החשמלי גרמו להפסדים כבדים לסינקלייר, שנאלץ למכור את החברה לאלן שוגר, המייסד של המתחרה הבריטית הגדולה Amstrad, שגם קרויה על שמו. באותה תקופה אגב נהנו מחשבי ה-ZX Spectrum מנתח שוק של 40 אחוזים. סינקלייר אמר אז בגילוי לב נדיר: "אנחנו הממציאים והחוקרים. אנחנו מציעים רעיונות למוצרים חדשים, אבל ברגע שהטכנולוגיה מגיעה לקהל הרחב, אנחנו לעולם לא נוכל להתחרות במומחי השיווק והייצור ועלינו להעביר את השרביט לידיהם".

~

עסקת המכירה לא כללה את מחלקת המחקר והפיתוח של סינקלייר, שנשארה בבעלותו, כמקום שבו יוכל להמשיך לנסות לחדש בין היתר עם ניסיונות לייצר אופניים חשמליים חדשים ב-2003 או רכב חשמלי נוסף ב-2010. עם זאת, ולמרות ההמצאות שרשומות על שמו, סינקלייר לא הצליח לשחזר את ההישגים הקודמים שלו. בכלל, הוא עצמו קצת פחות התחבר להתפתחויות הטכנולוגיות, והודה בראיון מ-2011 שאינו משתמש במחשב, ואינו אוהב אימיילים "בגלל שהם מעצבנים".

~

אז לזכרך, סר סינקלייר, משחק אחרון ב-Jet Set Willy ו-Manic Miner בספקטרום 48K המקורי, ואם גם אתם מתגעגעים, תמיד תוכלו לשחק באחד מהאמולטורים שקיימים ברשת.

 

יניב אביטל

עורך אתר גיקטיים. יש לכם רעיון לכתבה? טיפ סודי? הדלפה? מחכה לכם ב[email protected]

הגב

9 תגובות על "בין סטיב ג'ובס לאילון מאסק: פרידה מקלייב סינקלייר"

avatar
Photo and Image Files
 
 
 
Audio and Video Files
 
 
 
Other File Types
 
 
 

* היי, אנחנו אוהבים תגובות!
תיקונים, תגובות קוטלות וכמובן תגובות מפרגנות - בכיף.
חופש הביטוי הוא ערך עליון, אבל לא נוכל להשלים עם תגובות שכוללות הסתה, הוצאת דיבה, תגובות שכוללות מידע המפר את תנאי השימוש של Geektime, תגובות שחורגות מהטעם הטוב ותגובות שהן בניגוד לדין. תגובות כאלו יימחקו מייד.

סידור לפי:   חדש | ישן | הכי מדורגים
דויד
Guest

היה לי מחשב כזה בשנות השמונים שכשהייתי בתיכון, איזו נוסטלגיה.

גוליהו
Guest

אין על הוראס עושה סקי המשחק הכי טוב אבר!
טוב אולי חוץ מג׳טפק

י ש
Guest

המחשב הראשון שהיה לי.
לפני כמה שנים הצלחתי לרכוש באיביי אחד עובד עם כל הספרות והקופסא המקוריות

קוד מקור
Guest

המוהיקני האחרון מהתקופה שתוכנות שלמות עבדו עם מחשב בגודל ארדואינו וצרכו קילובייטים בודדים.
אחרי שב-2012 הלכו לעולמם 2 ענקים: סטיב ג'ובס והיפוכו, ג'ק תרמיאל, יהודי נעים הליכות, שניהל את קומודור ואחר-כך את אטארי. בדומה לסינקלר, החזון שלו היה מחשב לכל ילד.
אכן, בזכותם גדל דור המייסדים של תעשיית ההיי-טק של ימינו.

מושון
Guest

טעות בידך ,הקומודור היה בכמה רמות יותר טוב גם בחומרה גם בתוכנה וגם במכירות

דגכ גכעכג
Guest

אין כמו Atari

דגכ גכעכג
Guest

אז הוא בעצם המציא את הגרסה הראשונה של הסמרטפון. מחשב בגודל כף יד שעושה משהו ועולה סביבות 4000 ש"ח. אחר כך נוקיה הוסיפו לזה שיחות טלפון ואחר כך אפל הוסיפו לזה משחקים

דגכ גכעכג
Guest

הכתבה עם הכי הרבה פעמים הספרה 8

ארנון
Guest
לכל מי שמשווה את הספקטרום לקומודור, אכן הקומודור היה מחשב קצת יותר חזק ומשוכלל מבחינת יכולות, אך הספקטרום הקדים את זמנו בכל מה שקשור לחוויית השימוש (ואולי גם מזעור). החל מהיכולת לעבוד עם כל טלוויזיה (גם הקומודור) וכל טייפ קסטות (הקומודור לא), דרך שפת בייסיק עשירה וכלה בעורך קוד ייחודי שמאפשר מעין "השלמה אוטומטית" ומניעת שגיאות בזמן ההקלדה (אם ניסית להכניס שורה עם שגיאת תחביר, המחשב היה מונע ממך ושם סמן בצורת סימן שאלה במקום הבעייתי). אגב, לפני שנים בודדות לימדתי את בני (שהיה אז בן 8-9) תכנות באמצעות אמולטור של ספקטרום לטאבלט, וזו עדיין הייתה חוויה מאד מוצלחת (בטאבלט… Read more »
wpDiscuz

תגיות לכתבה: