"סבב הסיד הגדול ביותר בישראל": הסטארטאפ של זוכה פרס נובל מרחיב את הגיוס

שלושה חודשים אחרי שנחשף עם גיוס ראשון, הסטארטאפ שרוצה להשתמש ב"אנשים על שבב" כדי להבין איזה חיסונים יכולים להצליח משלש את הגיוס שלו

בחודש אוקטובר האחרון סיפרנו לכם על סטארטאפ ישראלי מאוד מעניין בשם Quris – שרוצה להשתמש ב"אנשים על שבב" כדי להבין איזה חיסונים יכולים להצליח. אז הוא גייס 9 מיליון דולר, והיום (ג') מדווח על יותר משילוש הסכום הזה ל-28 מיליון דולר – במה שהסטארטאפ מגדיר בתור "גיוס הסיד הגדול בישראל" (באפריל האחרון סטארטאפ אחר טען לתואר, עם גיוס של 26 מיליון דולר). את הרחבת הסבב הובילה קרן Welltech Ventures, והשתתפו בו גם iAngels, GlenRock Capital ומשקיעים פרטיים נוספים.

"שיפור של עשרות אחוזים בחיזוי יעילות תרופות"

Quris היא חברת סטארטאפ שהקימו ב-2019 ד"ר צחון בנטואיץ' ויוסי הרן, שרוצה לאפשר לחברות התרופות לחזות טוב יותר אילו תרופות יעברו בהצלחה את מבחני הבטיחות והיעילות בניסויים קליניים בבני אדם. הפלטפורמה עושה שימוש במודל זכה לשם המאוד מגניב, אם כי מאוד מקריפ במקביל – Patients-on-a-Chip.

כדי ליצור את ה"חולים על שבב" לקחו בקיוריס כמה "איברים-על-שבב" – שהם התקנים קטנים המדמים את פעולתם של האיברים השונים לצורכי המחקר וחיברו אותם אחד לשני כך שביחד אלו יצרו "אדם-על-שבב". לאחר מכן, על אותו "אדם" ניתן לבצע ניסויים בתרופות וחיסונים חדשים. המערכת של קיוריס כוללת ננו-חיישנים המשמשים לבחינת ההשפעות של כל תרופה או חיסון שנבדקים על ה"חולים" כדי להבין את השלכותיה ולדעת כיצד לתייג אותן במערכת ה-AI של החברה.

כך ניתן לבחון את החיסונים השונים על "בני-אדם-על-שבב" – בדרך שמדמה בצורה הרבה יותר מדויקת את גוף האדם לעומת הדרך הנוכחית של ניסויים בעכברים שהם, כמו ששיערתם, רחוקים משמעותית מאיתנו ברמה הפיזיולוגית. בחברה גם דאגו ליצור מספר רב של פרופילים של בני-אדם, כדי לשקף שונות גדולה יותר, שמתאימה לאוכלוסיה בעולם.

בשיחה עם גיקטיים באוקטובר האחרון אמר מנכ"ל החברה ואחד ממייסדיה, צחון בנטואיץ', כי המערכת שפיתחו תביא לשיפור של עשרות אחוזים ביכולת החיזוי של האם תרופה תהיה יעילה ובטוחה לבני אדם. "ניסויים הראו ששימוש באיבר-על-שבב משפר באופן דרמטי את יכולת החיזוי הזו, אבל עד עתה זה לא התאפשר, כי לא היו קיימות מערכות בהן ניתן לבצע אלפי, ובהמשך מיליוני בדיקות שכאלה".



ויש גם זוכה פרס נובל בחברה

לצד השימוש בשיטה זו כדי לבצע את תהליך בחינת התרופות והחיסונים במקום על בעלי חיים שהקשר הפיזיולוגי בינם לבינינו קטן מאוד, בקיוריס מתגאים גם בפלטפורמת הבינה המלאכותית שלהם המבוססת על דאטה-סט שנוצר על ידי ביצוע הסימולציות לתרופות והחיסונים בעזרת השיטה שפיתחה – ובכך היא יכולה לשפר את עצמה ואת אופן החיזוי שלה לגבי תרופות אחרות בעתיד.

קיוריס מדווחת כי הפלטפורמה שפיתחה שימשה לפיתוח תרופה ראשונה לתסמונת X שביר, תסמונת שהלוקים בה מציגים סימפטומים על קשת רחבה – החל מנראות חיצונית מסוימת ועד ללקויות שכליות קשות. מדובר במחלה שאין לה מודל בבעלי חיים ובלי הפלטפורמה של קיוריס, היה צורך בניסויים בבני אדם כדי ליצור תרופה מסוג זה. כעת מדווחת החברה כי התרופה שפותחה בעזרתה אמורה להיכנס לניסויים קליניים ב-2022.

לצד בנטואיץ' והרן שהקימו את החברה, אחד מהמובילים שלה הוא זוכה פרס נובל לכימיה פרופסור אהרן צ'חנובר – שזכה בפרס ב-2004 יחד עם שני חוקרים נוספים. בצוות המדעי של החברה נמצא גם ד"ר רוברט ס. לנגר, אחד ממייסדי חברת התרופות מודרנה – שחיסוניה יחד עם אלו של פייזר, אסטרה-זניקה וג'ונסון&ג'ונסון מסייעים כעת להחזיר את החיים למסלולם אחרי התפרצות המגיפה העולמית.

לחברה הישראלית יש 18 פטנטים שאושרו או נמצאים בשלבי אישור, והיא חתמה על שיתופי פעולה עם אוניברסיטאות ישראליות כמו גם מכון המחקר בתאי גזע של ניו יורק (NYSCF), מכון המחקר העצמאי המוביל בעולם, שבמסגרתו תקבל קיוריס גישה למגוון גנטי רחב של תאי גזע ולטכנולוגיית אוטומציה בתאי גזע.

צחון בנטואיץ' אמר עם ההודעה על הגיוס כי "עכשיו זה הזמן להטמיע טכנולוגיה בתהליכי פיתוח התרופות, לייעל, להוזיל ולקצר אותם משמעותית. תמיכת המשקיעים שהצטרפו תסייע לחברה לצמוח במישורים השונים, להגדיל את מצבת כוח האדם ואת רשת שיתופי הפעולה, במטרה לדייק את החיזויים עד לרמת המטופל הבודד".

אושרי אלקסלסי

Your Friendly Neighborhood Geek. יש לכם סיפור טכנולוגי? דברו איתי: [email protected]

הגב

רוצה להיות הראשון להגיב?

avatar
Photo and Image Files
 
 
 
Audio and Video Files
 
 
 
Other File Types
 
 
 

* היי, אנחנו אוהבים תגובות!
תיקונים, תגובות קוטלות וכמובן תגובות מפרגנות - בכיף.
חופש הביטוי הוא ערך עליון, אבל לא נוכל להשלים עם תגובות שכוללות הסתה, הוצאת דיבה, תגובות שכוללות מידע המפר את תנאי השימוש של Geektime, תגובות שחורגות מהטעם הטוב ותגובות שהן בניגוד לדין. תגובות כאלו יימחקו מייד.

wpDiscuz

תגיות לכתבה: