מאבדים את הצפון: מה קורה לקוטב המגנטי של כדור הארץ?

קצב הנדידה המהיר של הקוטב המגנטי הצפוני אילץ את הרשויות לעדכן רשמית את מיקומו שנה לפני המועד הקבוע. כעת שואלים עצמם המדענים האם אנו נמצאים לפני ”היפוך קטבים” – תהליך שישבש לחלוטין את יכולות הניווט והתקשורת על פני כדור הארץ

מקור: Pixabay

מאת: טרבור נייס, פורבס ישראל

הקוטב המגנטי הצפוני של כדור הארץ נע כל כך מהר עד שהרשויות האמריקאיות הכריזו לאחרונה באופן רשמי על הגדרה מחודשת של מיקומו. מיקומם של הקטבים המגנטיים משפיע על יכולות חשובות כמו ניווט GPS ותקשורת. לכן, הנדידה הקיצונית של הקוטב המגנטי הצפוני מעוררת דאגה. זו לא תפעה חדשה. בעבר הגיאולוגי של כדור הארץ התרחשו כבר נדידות במיקומם של הקטבים המגנטיים ואף תהליך של “היפוך קטבים” – הקוטב המגנטי הצפוני הופך לדרומי והדרומי לצפוני, אולם זה לא אירוע שכיח בסקלת הזמן האנושית.

התכונה המגנטית של כדור הארץ מקורה בשכבת מתכות נוזליות (בעיקר ברזל) שנעה בתוך כדור הארץ סביב ליבה מתכתית מוצקה, כתוצאה מהסיבוב של הכדור סביב עצמו. בעקבות זאת נוצר שדה מגנטי בשל “אפקט הדינמו” והוא זה שמאפר לנו למשל לנווט באמצעות מצפן, שיצביע תמיד לעבר הקוטב המגנטי הצפוני של הכדור.

בשל שינויים שונים בשכבת המתכות הנוזליות וסיבות נוספות שאינן ברורות לחלוטין, חלות תזוזות במיקומם של הקטבים המגנטים בתהליכים שמתרחשים לאורך אלפי שנים.

מה שקורה במאה השנים האחרונות הוא שמיקומו של הקוטב המגנטי הצפוני נע צפונה, ובשנים האחרונות נראה כי התהליך הזה מואץ מאוד. עד כמה? עד לפני 50 שנה היה נע הקוטב המגנטי כ-10 קילומטרים מדי שנה. בשנים האחרונות הוא נע כ-50 קילומטר בשנה מאיזור קנדה לכיוון רוסיה.

בתחילת החודש עודכן מיקומו של הקוטב המגנטי על ידי “המרכז האמריקאי הלאומי למידע סביבתי” (NCEI). למעשה, מה שמעודכן הוא “המודל המגנטי העולמי”, מעיין מפה שמתארת את השדה המגנטי סביב כדור הארץ. המודל מעודכן בדרך כלל אחת לחמש שנים, אך השינוי המהיר שאנו עדים לו בשנים האחרונות אילץ את המדענים לעדכן את המודל כבר כעת, שנה לפני המועד הרגיל.

לעדכון יש חשיבות רבה לעבודתם הסדירה של סוכנויות כמו NASA ורשויות תעופה לאומיות, וגם לדיוק של ה-GPS במכשירים הסלולריים שלכם, במיוחד אם אתם נמצאים בחלקו הצפוני יותר של כדור הארץ .

אלף שנה להתכונן

אך עם כל הכבוד לחוסר הנוחות שנגרם מתזוזת הקוטב, הבלאגן האמיתי עשוי להגיע אם יתרחש תהליך של היפוך הקטבים. התזוזה המהירה עשויה לרמוז על כך שאנחנו בדרך לשם, אבל אין שוב וודאות שהיפך אכן נמצא מעבר לפינה.

מדענים אמנם יכולים לקבוע מתי בעבר התרחשו היפוכים (באמצעות מדידת סלעים בעלי תכונות מגנטיות) אבל המידע הזה לא מאפשר לחזות מתי יתרחשו היפוכי קטבים בעתיד. ההיפוך האחרון התרחש לפני 780 אלף שנה, ובמהלך 83 מיליון השנים האחרונות התרחשו לא פחות מ-183 היפוכים.

אפשר להיות רגועים. היפוך קטבים הוא לא תסריט של “סוף העולם”. מאובנים שנבחנו מהתקופות בהן התרחשו היפוכים לא מראים על התרחשות קטסטרופות כמו הכחדה של מינים, פעילות וולקנית יוצאת דופן וכו’.

יחד עם זאת, יש את עניין הטכנולוגיה. כאן צפויות לצוץ בעיות קשות למדי. היפוך קטבים ישבש לחלוטין את כל מערכות הניווט התקשורת שלנו. הצד החיובי הוא שתהליך היפוך לוקח זמן. הרבה זמן – משהו כמו אלף שנים. כך שיש לנו זמן להתכונן. ובכלל, מי יודע איפה האנושות תהיה עוד אלף שנים.

פורסם במקור בפורבס ישראל

לקריאה נוספת:

המיליארדרים החדשים ברשימת 400 עשירי ארה”ב: מייסדי Mailchimp

הסוף לאסונות באתרי בניה? מערכת חדשה תתריע לפני שקורה האסון

 

פורבס ישראל

הגב

5 תגובות על "מאבדים את הצפון: מה קורה לקוטב המגנטי של כדור הארץ?"

avatar
Photo and Image Files
 
 
 
Audio and Video Files
 
 
 
Other File Types
 
 
 

* שימו לב: תגובות הכוללות מידע המפר את תנאי השימוש של Geektime, לרבות דברי הסתה, הוצאת דיבה וסגנון החורג מהטעם הטוב ו/או בניגוד לדין ימחקו. Geektime מחויבת לחופש הביטוי, אך לא פחות מכך לכללי דיון הולם, אתיקה, כבוד האדם והדין הישראלי.

סידור לפי:   חדש | ישן | הכי מדורגים
ניב
Guest

כמה שקרים ברשומה אחת…
אין שום קשר בין GPS או מערכות תקשורת לבין הקטבים המגנטיים

משתמש אובונטו
Guest

באמת לא ברור. GPS משתמש ב24 לווינים, כשמכשיר הGPS מודד את הזמן שלוקח לאות להגיע מהלוויין למכשיר (ומצליב אותות מ3 לווינים כדי לקבל X,Y,Z). למה שהשדה המגנטי ישפיע? מוזר מאוד.

עודמישהובנוסף
Guest
עודמישהובנוסף

עוד 1000 שנה אנחנו כבר נהייה במחשבה לאיזה כוכב עוברים הלאה כי את מאדים כבר הרסנו ואי אפשר יות לגור עליו….

צחי
Guest

בהחלט יתכן שתווצר בעיה של ניווטים. אך ככל הנראה לא בגלל היפוך הצבעת המצפון לכיוון דרום-צפון. מערכות ניווט רבות משתמשות בלווינים לקביעת מיקום (GPS). לווינים נמצאים גבוה מעל פני כדו”הא היכן שהאטמוספרה כבר דלילה מאוד וחשופים הרבה יותר לפגעי קרינת השמש. החלשות חגורת ון אלן עלולה לפגוע בלויינים וכך במערכות הניווט.

עליבאבא
Guest

עם GPS אתם מודדים מיקום, עם המצפן מודדים כיוון יותר נכון

wpDiscuz

תגיות לכתבה: