אחרי אקזיט ביותר מחצי מיליארד דולר: הקים סטארטאפ שעוזר לחולי אלצהיימר ופרקינסון

בעזרת מצלמת הסלפי בסמארטפון שלכם, המערכת של NeuraLight יכולה לזהות תנועות עדינות בתנועת העיניים, ולאבחן באמצעותן מחלות נוירולוגיות שונות

הצוות של ניורולייט וסקייל, הכלב המשרדי, שלא מבין למה האפי האוור זה רק בחמישי. תמונה: יונתן בלום

כל יזם של סטארטאפ אוהב להגיד שהפיתוח שלו "עומד לשנות את העולם" או "יהפוך את העולם למקום טוב יותר", אבל מעטים עושים משהו שבאמת יכול לעזור ולשנות חיים של אנשים אמיתיים מחוץ למעגלי הסייבר והאיקומרס. חברת הסטארטאפ הישראלית NeuraLight טוענת שהיא מסוגלת להשתמש במצלמת סמארטפון פשוטה כדי לאבחן מחלות נוירולוגיות, ובחברה טוענים שזה יכול להוביל לפריצות דרך בטיפולים בקרב חולי פרקינסון, טרשת נפוצה, ALS ואלצהיימר.

30% של טעויות באבחון יכולות להיות הרסניות

הבעיה האמיתית בטיפולים במחלות נוירולוגיות, כך לדברי מיכה ברקסטון, מנכ"ל NeuraLight, טמונה בעובדה שאין מדדים אובייטיבים ורגישים מספיק למחלות הללו. לטענתו, אם נריץ ניסוי קליני על 1,000 חולים שמאובחנים עם פרקינסון, נגלה שבין 250-300 מהם בכלל לא חלו במחלה הזו, אלא סובלים מבעיות אחרות כמו רעד ראשוני – מה שאומר שגם הניסוי בתרופה החדשה נדון לכישלון. לדבריו, אחוזי אישור תרופות למחלות נוירולוגיות עומדים על 6%, פי שניים פחות מהממוצע לתרופות למחלות לא נוירולוגיות.

כאן נכנסת ניורולייט של ברקסטון. לטענתו, החברה גילתה שלכל מחלה נוירולוגית יש חתימה ייחודית המאופיינת בתנועות עיניים מסוג מאוד מסוים. לכן, היא פיתחה אפליקציה שמסוגלת להשתמש בכל מצלמת סלפי של כל סמארטפון, ולנטר את תנועות העיניים של המטופל. "המערכת מציגה סט של גירויים על גבי מסך מחשב או טלפון – נקודות נעות על המסך, ומבקשת מהמטופל לעקוב בעיניו אחרי הנקודות במשך כמה דקות קצרות. המערכת מצלמת את תגובות העיניים של המטופל ומחלצת מעין טביעת אצבע או טביעת עין של התגובות העיניות של המטופל", כך מסביר ברקסטון.

לדבריו, אין שום תלות באיכות הצילום או אפילו בתנועות הפנים של המטופל בזמן הצילום, כיוון שהוידאו עובר דרך אלגוריתמים של החברה מבוססי עיבוד אותות ו-ML כדי לנרמל את המצולם, לייצב ולחדד אותו. לאחר החידוד, המערכת מודדת יותר מ-100 מאפיינים של תזוזות עיניים, (בהם התרחבות אישון, מהירות תגובה לתנועה, שיהוי במעקב אחרי תנועה אופקית ואנכית, מהירות עפעוף וכדומה), ומסוגלת להפיק את אותה חתימה. בחברה טוענים כי הסממנים הללו מאפשרים לזהות את המחלה ממנה סובל המטופל, ובכך לאפשר לחברות תרופות להגדיל את הסיכויים לפיתוח תרופות מדויקות יותר.

ברקסטון מספר כי המערכת כבר עובדת ונבחנה במעל ל-1,000 בדיקות על נסיינים בריאים, כאשר לאחרונה החלו בדיקות גם על חולים. בשבועות הקרובים יתחיל ניסוי מסחרי ראשון של המערכת ובהמשך יחלו 4 ניסויים נוספים "עם שניים מן המרכזים הקליניים הגדולים והחשובים בארצות הברית".

למה לחזור אחרי אקזיט של 575 מיליון דולר?

NeuraLight הכריזה בשנה שעברה על סבב גיוס סיד של 5.5 מיליון דולר, אבל היום (ג') היא מכריזה על סבב A בהיקף של 25 מיליון דולר בהובלת Koch Disruptive ובהשתתפות VSC, Samsung Next, Breyer וגם מייסדי Viz.ai – שנזכיר כי משתמשים באלגוריתמי ראייה ממוחשבת ולמידה עמוקה על מנת לזהות מקרי שבץ בסריקות CT מוח. ברקסטון מכהן בתפקיד מנכ"ל החברה, והוא הקים את הסטארטאפ ביחד עם אדי בן עמי (CTO) ואליהם הצטרף גם גיל שקלרסקי. כיום החברה המעסיקה 25 עובדים בתל אביב, אוסטין וניו יורק.

ברקסטון החליט לתקל את נושא המחלות הנוירולוגיות לא בכדי, וזאת לאחר שסבו נאבק במחלת האלצהיימר. למרות המטרה הנעלה, סביר להניח שברקסטון יכל להיות היום בפנסיה מוקדמת מאוד, לאחר שהחברה הקודמת שלו, Chorus.ai, נמכרה ל-ZoomInfo האמריקאית תמורת 575 מיליון דולר לאחר שבסבב הגיוס האחרון שלה הייתה שווה כרבע מכך. ברקסטון, ביחד עם שאר המייסדים, עזבו את קורוס אך היו בעלי מניות מהותיים בחברה בעת רכישתה.

שאלתי את ברקסטון מדוע הוא לא הולך במסלול הצפוי של מעבר ל-Dark Side (השקעות), או לכל הפחות לוקח לעצמו פסק זמן מהיזמות, אבל הוא טוען שבעקבות קריאה של ספר שקיבל מקולגה, הוא החליט למדוד את חייו בדרך אחרת: "אחד המדדים עבורי הוא היכולת להשאיר את העולם מקום מעט טוב יותר ויפה יותר אחריי. ייתכן וזה מעט קלישאתי, אבל זה מנוע עצום עבורי ונותן לי כוחות עצומים לקום בבוקר ולנסות להביא לשינוי", הוא מספר. "הדרך שאני מכיר ליצירת שינוי הוא לבנות חברות. חיפשתי שותפים אשר חולקים איתי את הערכים והמוטיביציה, מה שמצאתי באדי מהשנייה הראשונה, ולאחר מכן גם עם גיל". עם זאת, לא נשמע שהוא שולל לחלוטין את המעבר לצד האפל, כשהוא טוען שהתופעה היא "נפלאה" וכי "המשקיעים הטובים ביותר מביאים איתם ניסיון אופרטיבי ויזמי עמוקים, שמאפשר לא רק הבנה עמוקה של עבודת היזם אלא אמפתיה למה שהוא או היא עוברים במשימה הקשה-כל-כך של בניית חברה".

העבודה הבאה שלכם מחכה לכם בגיקטיים אינסיידר העבודה הבאה שלכם מחכה לכם בגיקטיים אינסיידר כנסו לראות את כל המשרות השוות בהייטק

עידן בן טובים

נולד עם ג׳ויסטיק ביד. יש לו הרבה יותר מדי גאדג׳טים והרבה פחות מדי זמן פנוי כדי לשחק עם כולם. בעל פטיש לא מוסבר לביצוע קליברציות לסוללות של מכשירים. כשהוא לא עסוק בלכתוב על טכנולוגיה, הוא אוהב לדבר עליה, והרבה

הגב

2 תגובות על "אחרי אקזיט ביותר מחצי מיליארד דולר: הקים סטארטאפ שעוזר לחולי אלצהיימר ופרקינסון"

avatar
Photo and Image Files
 
 
 
Audio and Video Files
 
 
 
Other File Types
 
 
 

* היי, אנחנו אוהבים תגובות!
תיקונים, תגובות קוטלות וכמובן תגובות מפרגנות - בכיף.
חופש הביטוי הוא ערך עליון, אבל לא נוכל להשלים עם תגובות שכוללות הסתה, הוצאת דיבה, תגובות שכוללות מידע המפר את תנאי השימוש של Geektime, תגובות שחורגות מהטעם הטוב ותגובות שהן בניגוד לדין. תגובות כאלו יימחקו מייד.

סידור לפי:   חדש | ישן | הכי מדורגים
חומי
Guest

מדהים !

שחר
Guest

כל הכבוד, בהצלחה!
מעניין שאת הכסף עושים דרך ערך לחברות התרופות.

wpDiscuz

תגיות לכתבה: