לטלסקופ החדש והיקר מאוד של נאס”א יש בעיה לא צפויה: פיראטים

טלסקופ החלל ווב יעשה בקרוב את דרכו לדרום אמריקה לקראת השיגור לחלל. אבל איום חדש-ישן אורב לו בדרך. אררר

רק שלא ייחטף בדרך, טלסקופ החלל ווב | מקור: NASA

אחרי תלאות רבות, דחיות וסימני שאלה – לנאס”א סוף-סוף יש טלסקופ חלל חדש ויקר שאמור להחליף את טלסקופ האבל (Hubble) הותיק. מדובר בטלסקופ החלל ג’יימס ווב, שנמצא בפיתוח ב-25 השנים האחרונות, ואמור בחודש אוקטובר הקרוב (בשעה טובה) להיות משוגר לחלל. אבל בדרך למשגר הלוויינים מחכה לו עוד בעיה מאוד לא שגרתית.

סדרה של אירועים מצערים

טלסקופ החלל ג’יימס ווב אמור להיות יורשם של שני טלסקופי חלל: שפיצר, שיצא מכלל שימוש ב-2020, והאבל, שמשרת את נאס”א ב-30 השנים האחרונות. לעומת טלסקופ האבל, שמילא 97% מהמשימות שניתנו לו בשלושת העשורים האחרונים (וקצת), טלסקופ ווב הציף מספר רב של בעיות – והוא עוד אפילו לא שוגר לחלל.

הטלסקופ, שכאמור נמצא בפיתוח כבר 25 שנה, והיה אמור על פי הערכות לעלות למשלם המיסים האמריקאי כחצי מיליארד דולר, יתחיל בשלבי ההכנה הראשונים לשיגור בקרוב. תג המחיר שלו עד עכשיו? 10 מיליארד דולר.

את הכסף הזה הייתה צריכה נאס”א לבקש בכמה פעימות מהקונגרס האמריקאי, כשכל פעם היה צריך לאשר את זה בחקיקה – מה שהאריך שוב ושוב את תהליך הפיתוח והבנייה של הטלסקופ בהאנגרים הענקיים של סוכנות החלל האמריקאית בקליפורניה.

הבעיות, כך עולה מדיווחים בעבר, עלו לאורך תהליך הפיתוח ובדרישות להארכת תקציב כשאחד מהגורמים הבעייתיים ביותר היו קבלנים שאותם העסיקה סוכנות החלל האמריקאית לבניית חלקים מסוימים עבור הטלסקופ שאיחרו באופן קבוע במועדי הסיום שלהם.

ולמרות שבנייתו הפיזית של הטלסקופ הסתיימה כבר לפני 5 שנים, בחינות חוזרות ונשנות שעבר, כדי לוודא שהוא אכן ישרוד את המסע לחלל ואת 5 השנים שמיועדות לו שם (עם אפשרות להארכה עד עשור של משימה בחלל, א.א.) – בחודש מרץ האחרון הושלמו כל הבחינות וטלסקופ החלל אושר רשמית לשיגור.

אבל מה הוא אמור לעשות בכלל?

טלסקופ החלל ווב, וכצפוי ממשהו שנמצא בפיתוח במשך יותר משני עשורים, צפוי לספק לצוותי המדענים בנאס”א – אך לא רק – מידע חדש על כמה תחומים מעניינים מאוד. בנאס”א הגדירו לטלסקופ, שאמור לשייט במרחק של כמיליון וחצי קילומטר מכדור הארץ, כמה מטרות – בהן חיפוש האור של הכוכבים והגלקסיות הראשונים שעיצבו את היקום לאחר המפץ הגדול.

בנוסף, בנאס”א מתכננים להשתמש בטלסקופ החלל החדש והנוצץ שלהם, כדי לחקור את היווצרותן של גלקסיות והאבולוציה שהן עוברות, לחקור את צורותיהם של כוכבי לכת ומה מקנה להם את הצורות הללו  -ואיך אותן צורות בסופו של דבר משפיעות על יצירה של מערכות שמש. משימה נוספת, בקטנה, שצוות המחקר שיפעיל את הטלסקופ מתכנן לעשות, היא חקר מערכות כוכבי לכת בניסיון לגלות פרטים חדשים על מוצא החיים.

הטלסקופ צפוי לעשות את כל עבודות החקר הללו כשהוא עובד באורך גל של אינפרה אדום – וזאת בעקבות שילוב של הסחה לאדום (Redshift, מצב שבו תדר האור הנמדד על ידי צופה נמוך יותר מהתדר שהיה לאור כאשר נפלט על ידי המקור, א.א.), אבק כוכבים וטמפרטורות נמוכות באזורים שאותם הוא עתיד לחקור.

בעקבות הטמפרטורות הנמוכות הללו גם הטלסקופ עצמו יצטרך לפעול בטמפרטורה נמוכה מאוד – ולכן כחלק מתהליך הבנייה שלו הורכב עליו מגן שמש מתכתי בגודל של מגרש טניס שאמור לבלום את קרינת האינפרה-אדום המגיעה מהשמש, מכדור הארץ ומהירח.

ג’ק ספארו והמראה הענקית

“אבל הבטחתם פיראטים”, אתם בטח אומרים לעצמכם – וכאן הם נכנסים לתמונה. הטלסקופ – שעליו מורכב מגן שמש מתכתי ענק – כולל גם מראה ענקית המצופה זהב. כמה ענקית? היא נישאת לגובה השווה ערך לזה של בניין דו-קומתי – מה שאומר שאי אפשר לשנע אותו למשגר הלוויינים שלו בגינאה הצרפתית שבדרום אמריקה במטוס. הטלסקופ שוקל כ-6 טון, והוא שווה בגודלו למימדיו של מטוס בואינג 737 – כל המטוס, לא רק החלק הפנימי.

לכן על נאס”א לשנע את טלסקופ החלל ווב באונייה למשגר הלוויינים אריאן 5 שבגינאה הצרפתית – וכאן נכנסים לתמונה הפיראטים. לפי The Atlantic, בפגישות שנערכו בחודשים האחרונים בנאס”א הוחלט כי התאריך המדויק שבו הטלסקופ ישונע על פני המים מקליפורניה ליעדו בדרום אמריקה יישאר בסוד – וזאת מחשש לכך שייחטף על ידי פיראטים ויוחזק בתמורה לכופר.

הדבר פורסם לראשונה על ידי אסטרופיזיקאי בשם כריסטופר קונסליס, המשמש כמרצה באוניברסיטת מנצ’סטר, שנכח בפגישה וצייץ על כך. בנאס”א לא הגיבו ישירות על הדברים, אך אמרו ל”אטלנטיק” כי טלסקופ החלל וב צפוי לעשות דרכו מארה”ב לדרום אמריקה בין סוף יולי לאמצע אוגוסט (השיגור, נזכיר, באוקטובר). בסוכונות החלל האמריקאית סירבו לומר אם הספינה שתשנע את הטלסקופ תזכה לסיוע צבאי כלשהו מחשש לחטיפה על ידי פיראטים.

ויש גם משחק

מסתבר שסיפור הפיראטים שעלולים לחטוף טלסקופ ענקי שפותח במשך שני עשורים וחצי ובעלות אסטרונומית (ראיתם מה עשינו פה?) לא נעלם מעיניו גם של סטיבן וילקינס – אסטרונום מאוניברסיטת סאסקס. וילקינס הרים את הכפפה והכין את המשחק Webb Piracy – משחק מאוד בסיסי (מאוד) דמוי פאקמן שבו תצטרכו לנווט עם הטלסקופ היקר בין פיראטים בדרככם לנקודת הסיום. נקווה רק שבנאס”א מתכננים משהו קצת יותר מתוחכם בניסיון לעקוף פיראטים אפשריים בדרך ליעד.

אושרי אלקסלסי

Your Friendly Neighborhood Geek. יש לכם סיפור טכנולוגי? דברו איתי: Oshry@geektime.co.il

הגב

10 תגובות על "לטלסקופ החדש והיקר מאוד של נאס”א יש בעיה לא צפויה: פיראטים"

avatar
Photo and Image Files
 
 
 
Audio and Video Files
 
 
 
Other File Types
 
 
 

* היי, אנחנו אוהבים תגובות!
תיקונים, תגובות קוטלות וכמובן תגובות מפרגנות - בכיף.
חופש הביטוי הוא ערך עליון, אבל לא נוכל להשלים עם תגובות שכוללות הסתה, הוצאת דיבה, תגובות שכוללות מידע המפר את תנאי השימוש של Geektime, תגובות שחורגות מהטעם הטוב ותגובות שהן בניגוד לדין. תגובות כאלו יימחקו מייד.

סידור לפי:   חדש | ישן | הכי מדורגים
אפי
Guest

מה הקשר בין הכותרת לבין תוכן הכתבה.
כותרת שקרית שמנסה למשוך קוראים.
ירוד ומאוד לא מקצועי.

aifon
Guest

קראת?
הכותרת היא בול מה שכתוב בכתבה

בייגל
Guest

רק שהזהרו מג’ק ספארו! הוא שט לו שם באזור.

חובה קריאה
Guest

קודם חרט על כושים וחרא על האתר הזה

אדיר
Guest

מה הקשר בין הכותרת לכתבה? לא חשבתי שהאתר האהוב יגיע לרמה של קליק בייט

איציק סיפורים
Guest

למה לעשות קליק בייט?!

אני
Guest

טוקבקים בורים, תקראו את הכתבה עד הסוף ותבינו מה הקשר בינה ובין הכותרת. אבל מה יש לצפות מאנשים שלא מסוגלים לקרוא מעבר לכותרת ראשית?…

בני
Guest

אני לא מבין. השקיעו 10 מיליארד דולר. יש להם את הצי הימי הטוב ביותר. לא ישקיעו באבטחה ויצרפו להם אוניות מלחמה. שגם ככה לא עושות כלום בזמן הזה. נגד כמה ילידים עם רובי קלשניקוב? ארה”ב מפחדת?

לפלפיקס
Guest

פיראטים, פיראטים, פיראטים!…
מדוע בנאסא לא חוסכים את כל הוצאות האבטחה האדירות ומזמינים שיגור מקומי מכף קנברל בפלורידה?

אהרון
Guest

ענה לך מגיב 1

wpDiscuz

תגיות לכתבה: