כיצד בנתה מיקרוסופט את עיר העתיד (וכיצד היא תמכור לכם אותה)

פעם ענקית התוכנה מרדמונד הוציאה עשרות מליונים על בזבוז אנרגיה. אבל מדובר במיקרוסופט, אז היא פשוט פיתחה פתרון חכם וזול יותר. עכשיו היא מנסה למכור אותו לשאר העולם

radmondמישהו פעם הציע למיקרוסופט להוציא 60 מליון דולר על-מנת להפוך את מטה החברה ברדמונד לקמפוס חכם, חסכוני באנרגיה ויעיל. מהנדסי החברה דחו את הרעיון. במקום, הם המציאו פתרון המבוסס על תוכנה מונעת נתונים, שחוסכת לחברה מיליונים.

הפתרון שהמציאה החברה כל כך מוצלח, שכעת היא מסייעת להטמיע אותו במבנים נוספים ברחבי העולם. כש-40 אחוזים מהאנרגיה העולמית מושקעת במבנים תעשייתיים, סביר להניח שמדובר פה בפוטנציאל ענק. הסיפור של אותם מהנדסים, והפתרון החכם שהמציאו, מתפרסם באתר מיקרוסופט. אז כן, זו ככל הנראה פרסומת. אבל מצד שני, זה סיפור שכדאי שתשמעו.

לחבר את הנקודות

הסיפור הזה מתחיל באיש אחד, דארל סמית‘ שמו, מנהל תחום מבנים ואנרגיה במיקרוסופט. סמית‘ הוא האיש שחולש על הקמפוס ברדמונד, וושינגטון, המשתרע על פני שני קילומטרים רבועים. הוא עושה את זה ממרכז הבקרה – ה“מוח“ ששולט על 125 הבניינים במרכז הפיתוח, ו-41,664 העובדים שבתוכם.

באמצעות חיישנים מיוחדים שהתקינו הוא וצוותו, חולש מרכז הבקרה על כל המתרחש בבנייני החברה: מיזוג, אוורור, אורות וכ“ו. בסך הכל מדובר במליארדי נקודות מידע הפועלות מדי שבוע, ומייצרות מידע המעניק לצוות את האפשרות לקבל החלטות תפעוליות בצורה יעילה יותר. המשמעות היא שלא משנה באיזה מבנה מדובר, המהנדסים במרכז הבקרה יכולים לאתר, וברוב המקרים לתקן בכמה קליקים, את הבעיות במבנים השונים. יעיל בהרבה מאשר להקפיץ מתקנים לבניינים עצמם עם כל בעיה שמתעוררת.

אין ספק שהמטרה הראשונית היא לחסוך כסף לחברה, וסמית‘ אכן עושה זאת בצורה מעוררת השתאות, אבל עבורו, המטרה האמיתית היא להוביל לחיסכון באנרגיה ולשינוי מהותי בערים המתועשות. ”בניינים חכמים יהפכו לערים חכמות“, הוא מסביר, ”וערים חכמות ישנו את הכל“.

יש לציין שזה לא תמיד היה המצב. מרכז הפיתוח ברדמונד הלך וגדל, ממבנה אחד בצורת כוכב, למפלצת הענק שהוא כיום. בעבר, החברה עשתה שימוש במערכות ניהול נפרדות, השולטות ב-30,000 חתיכות ציוד המופעלות על-ידי חיישנים. התוצאה הייתה נוראית, כספים רבים זרמו, והתפעול נותר לעתים ירוד ומתסכל.

הפתרון הראשון שמצאו, הפיכת הבניינים לבניינים חכמים באמצעות הידע הקיים בתחום, הותיר אותם המומים בעיקר בשל עלותו העצומה – 60 מליון דולר נדרשו על-מנת לגרום ל-30,000 החיישנים לפעול באופן מתוזמר למשעי. וזו רק העלות הישירה, תוסיפו את שיתוק המעבדות, פיטורי העובדים והבלגן הכללי שיוצרת החלפת ציוד – ותוכלו להבין לבד למה הפתרון הזה נראה כמו הסיוט של סמית‘.

למרבה המזל, מדובר במהנדסים במיקרוסופט, אנשים שיודעים דבר או שניים על תוכנה, וכשהם לא מצאו פתרון זול יותר, ומתאים יותר, הם פשוט המציאו אחד. בעזרת שלושה ספקים חיצוניים מתחום מערכות המידע במבנים תעשייתיים, הצוות התחיל להריץ פיילוט ב-13 מבנים. הם פיתחו מעין ”יריעת תוכנה“ המחברת את כל המערכות הבודדות המנהלות את הבניינים, וכעת הם יכלו סוף-סוף לגרום למבנים ”לדבר“ זה עם זה, ולאפשר למנהליהם לקבל את המידע הרצוי בזמן אמת.

לדוגמה, בחנייה של אחד הבניינים, מאוורר נותר פועל בטעות במשך שנה (תג המחיר: 66,000 דולרים של חשמל מבוזבז). דקות ספורות לאחר העלייה לאוויר, מערכת המבנה החכם איתרה את הבעיה, והיא תוקנה בלחיצת כפתור פשוטה.

הפיילוט זכה להצלחה אדירה וסמית‘ וצוותו חיברו לרשת עוד ועוד מבנים, ועד לסוף הקיץ הם צפויים לחבר את כל מבני הקמפוס. נכון לעכשיו קולטת המערכת 500 מליון תעבורות מידע ביממה, כאשר התוכנה מציגה למהנדסים את רשימת הבעיות שהתגלו, לפי סדר חשיבות. האלוגריתם יודע לאזן את עלות התיקון במונחים של כסף ואנרגיה מבוזבזת, יחד עם נתונים אחרים, דוגמת השפעת התיקון על העובדים באותו המבנה. את רוב הבעיות, ניתן לתקן בדקות ספורות.

בקרוב אצלנו

אבל החברים במיקרוסופט לא נעצרו שם. ואם עד כה סמית‘ וצוותו עבדו בעיקר על חיבור הנקודות, כתיבת אלוגריתמים, ונעיצת מבטים משתאים בהצלחתם המסחררת, כעת הם משקיעים חלק ניכר מזמנם בביקורי בית אצל חברות אחרות, נציגי ממשלה וגורמים בכירים בתעשיה – החל מבתי חולים וכלה בפנטגון. אם עד עכשיו המערכת החכמה בעיקר חסכה למיקרוסופט כסף, נראה כי כעת היא עומדת להרוויח לחברה סכומים לא קטנים בכלל.

”בחלומות הכי פרועים שלי לא חשבתי שאציג משהו בפנטגון“, סיפר סמית‘. ”זה היה תענוג. זה מעניין, כי אני לא רואה את עצמי כאיש מכירות. אני רואה את עצמי כמטיף לתעשיית המבנים החכמים, ומה שניתן להשיג באמצעותם“.

ואכן, ההזדמנות העסקית פה לא קטנה בכלל. מבנים תעשייתיים אחראים לכ-40 אחוזים מצריכת האנרגיה העולמית. בארה“ב לבדה, עסקים מוציאים כ-100 מליארד דולרים על חשמל מדי שנה. ”במהלך 30-50 השנים האחרונות מבנים ניבנו ונוהלו באותה הצורה“, מסביר סמית‘. ”זו לא הבעיה של מיקרוסופט, זו הבעיה של התעשייה… פעם טלפונים סלולאריים היו לבנה עם רדיו, היום הם לטפטופ קטן ביד. אנחנו רוצים שתעשיית המבנים תהיה כמו תעשיית הסמארטפונים“.

נועה זהבי רז

נועה רז, בת 30. חיה באינטרנט מאז 1999, חובבת ג'אדג'טים אך לא יודעת מה עושים איתם, וכותבת, בעיקר על כלום.

הגב

הגב ראשון!

avatar
Photo and Image Files
 
 
 
Audio and Video Files
 
 
 
Other File Types
 
 
 

* היי, אנחנו אוהבים תגובות!
תיקונים, תגובות קוטלות וכמובן תגובות מפרגנות - בכיף.
חופש הביטוי הוא ערך עליון, אבל לא נוכל להשלים עם תגובות שכוללות הסתה, הוצאת דיבה, תגובות שכוללות מידע המפר את תנאי השימוש של Geektime, תגובות שחורגות מהטעם הטוב ותגובות שהן בניגוד לדין. תגובות כאלו יימחקו מייד.

wpDiscuz

תגיות לכתבה: