הלכה לעולמה מארי קומבס, שהפכה "בטעות" למתכנתת הראשונה בעולם של מחשב מסחרי

מותה של מארי קומבס, המתכנתת הראשונה של מחשב מסחרי, הזכיר לנו גם כיצד הפכה רשת בתי קפה – ה"ארומה" של בריטניה אם תרצו – לחברת טכנולוגיה שמכרה מחשבים לפורד וקודאק

מארי קומבס | מקור: Youtube

השנה היתה 1952, ומארי קומבס (אז, מארי בלאד) חיפשה משרה זמנית לחופשת הסמסטר שלה. היא לא ידעה שהמשרה הזמנית במחלקת הגלידות של J. Lyons & Co, רשת מזון בריטית פופולרית באותה תקופה, תהפוך אותה לאחת מהנשים החלוצות והבולטות בתחום שונה לגמרי. תכנות. שנים מאוחר יותר אמרה: "אומרים עכשיו שאני המתכנתת הראשונה של מחשב מסחרי, וזה נחמד להרגיש חלוצה. אבל בכל דבר שנגע אז בתכנות באותה תקופה – היתה תחושה של חלוציות".

הסיפור של קומבס שזור גם בסיפורה המרתק של רשת בתי הקפה וההסעדה בה עבדה, שהפכה לרגע גם לחברת טכנולוגיה.

מעתודת ניהול ברשת מזון לתכנות

קומבס אהבה את העבודה ב-J. Lyons & Co, אחת מרשתות המזון הפופולריות בשנות ה-40 וה-50 בבריטניה, ולכן קפצה על ההזדמנות להשתלב במסלול הניהול של החברה בתור מתלמדת. באותה תקופה – שנות ה-50 המוקדמות – החלה החברה לחקור אפשרויות שונות של שילוב מערכות ממוחשבות לצורך ניהול 250 בתי התה ונקודות המכירה שלה בלונדון. התפיסה החדשנית הזו לתקופתה הונהגה על ידי מנהל החשבון הראשי בחברה, ג'ון סימונס, שכבר בשנות ה-30 חזה שמחשבים יחליפו את המשימות המייגעות של בני אדם. בהובלתו מימנה החברה את הפיתוח של מחשב ה-EDSAC (מחשבון אלקטרוני אוטומטי בעל זיכרון השהיה) באוניברסיטת קמברידג' – מה שאיפשר לחברה לקבל מחשב כזה לצורכיה ולפתח את המחשב הייעודי שלה – Lyons Electronic Office או LEO בקיצור.

רשת בתי הקפה – אם תרצו ה"ארומה" של בריטניה אז – יצאה בקול קורא בקרב עובדיה, כדי שישתתפו בקורס היכרות עם המחשב, במטרה שיוכלו לתכנת את המחשב הייעודי של החברה. מתוך 10 עובדים שהגישו מועמדות היתה אישה אחת – קומבס, שחוץ מהצטיינותה בלימודי מתמטיקה בתיכון, לא התעסקה או התעניינה עד אז בתחום. קומבס ועוד עמית לעבודה, פרנק לנד, היו אלו שגם זכו במשרה החדשה – תכנות מחשב – אחרי שעברו מבחן לוגיקה ותרחישים שונים.

קומבס עברה מה שהיום אולי היינו מכנים "בוטקאמפ", שכלל שבוע לימודים אינטנסיבי של היכרות לעומק עם המחשב, "למדנו על בינאריות, כיצד מחשב פועל, למדנו על ההוראות שהוא מקבל…" היא נזכרה מאוחר יותר: "לא כל דבר היה אפשר לעשות. למשל היה אפשר לחבר, להחסיר ולהכפיל, אבל היינו צריכים להשתמש בפרוצדורות (רצף של פקודות) כדי לחלק… כלומר, לבצע חיסור שחוזר על עצמו".

מחשב LEO הראשון | תמונה: Science Museum Group Collection

מחשב בגודל של אולם, זיכרון קטן מ-2KB

זה הזמן להזכיר שמחשב ה-LEO הראשון התפרש על אולם שלם, והתבסס בין היתר על שפופרות ואקום, מיכלי כספית וכרטיסי ניקוב, אולם הוא פעל במהירות מטורפת של 500kHz, והזיכרון שהיה זמין לעבודה עבור קומבס והתוכנה שלה, היה קטן מ-2 קילובייט – משהו כמו דף A4 מלא תווים; כך שהמתכנתים באותה תקופה היו צריכים להיות מאוד יעילים עם "הקוד" שהם כותבים, וזה לא המקום לקוד ספגטי או ביצי הפתעה. קומבס תיארה את הקשיים: "החיים היו אתגר מתמשך של יצירת תוכנה מתפקדת, שגם ממש תעבוד".

עוד סיפורים כאלו מחכים לכם עכשיו עוד סיפורים כאלו מחכים לכם עכשיו בערוץ העדכונים הרשמי של גיקטיים

למרות הקשיים, הצוות שלה פיתח את Bakery Valuations, שנחשבת לתוכנה המסחרית הראשונה בעולם והיתה מעין שילוב של אקסל, מערכות CRM וסיילספורס, ואפשרה הזמנות מהסניפים השונים, חישוב של מכירות הרשת ואת עלות הרכיבים. מדי יום התקשרו מנהלי הסניפים למטה J. Lyons ודיווחו על מספר כוסות התה, הלחמים, העוגות והסקונז שנמכרו ודרושים למחרת; המפעילים במטה הזינו אז את המספרים למחשב, וכך ניתן היה לספק הזמנות מדוייקות, ולקבל בתוך שניות חישובים, שפעם היו אורכים שעות ארוכות.

הדיבאג שהסתיים במעלית

אחד המפעילים מול ה"דשבורד" של המחשב | תמונה: Science Museum Group Collection

בראיון שערכה לפני מספר שנים נזכרה קומבס בתהליך דיבאג מתסכל במיוחד שהתמשך לתוך הלילה. במהלך השעות הארוכות ניסה הצוות לגלות מדוע מתרחשת שוב ושוב תקלה במחשב, שגורמת לחישובים שגויים. אחרי ניסיונות רבים של המהנדסים, היא מספרת, התגלה כי האשמה בבאג היא… מעלית ההנהלה, ששימשה את הבכירים בחברה כדי להגיע לקומת ההנהלה, וההשראה האלקטרומגנטית שלה פגעה בתפקוד של המחשב.

עם הזמן נוספו למחשב ולתוכנה אפשרויות נוספות כמו חישובי שכר, מה שגרם לעוד חברות לנטוש עיניים אל המחשב המסחרי הראשון. בצעד שמזכיר קצת את הצמיחה של חטיבת AWS מתוך אמזון, החלה החברה להציע ב-1954 את המחשבים שהיא פיתחה לצורכיה – גם לחברות אחרות בהן פורד וקודאק, תחת חברת הבת LEO Computers. במהלך השנים נרכשה חברת הבת על ידי חברות אחרות, שבתורן נבלעו על ידי חברות אחרות.

מחשב ה-LEO האחרון שהיה בשימוש – היה המחשב של הדואר הבריטי – וזה הפסיק את פעולתו ב-1981. באותה שנה אגב נסגר הסניף האחרון של רשת בתי הקפה, שהיתה לחלוצת המחשוב המסחרי.

קומבס נישאה בעצמה למתכנת ב-1955 ולזוג נולדה בת ב-1961, שמתה 6 לאחר מכן מסיבוכים בריאותיים שונים. הזוג גידל 3 ילדים שאימצו עד שב-2012 מת בעלה. ב-28 בפברואר הלכה לעולמה מארי קומבס והיא בת 93.

יניב אביטל

עורך אתר גיקטיים. יש לכם רעיון לכתבה? טיפ סודי? הדלפה? מחכה לכם ב[email protected]

הגב

1 תגובה על "הלכה לעולמה מארי קומבס, שהפכה "בטעות" למתכנתת הראשונה בעולם של מחשב מסחרי"

avatar
Photo and Image Files
 
 
 
Audio and Video Files
 
 
 
Other File Types
 
 
 

* היי, אנחנו אוהבים תגובות!
תיקונים, תגובות קוטלות וכמובן תגובות מפרגנות - בכיף.
חופש הביטוי הוא ערך עליון, אבל לא נוכל להשלים עם תגובות שכוללות הסתה, הוצאת דיבה, תגובות שכוללות מידע המפר את תנאי השימוש של Geektime, תגובות שחורגות מהטעם הטוב ותגובות שהן בניגוד לדין. תגובות כאלו יימחקו מייד.

סידור לפי:   חדש | ישן | הכי מדורגים
דודוד
Guest

כתבה מעניינת. רק אלוהים יודע למה אין הגהה…

wpDiscuz

תגיות לכתבה: