היסטוריה: גשושית של נאס”א על אסטרואיד במרחק 321 מיליון קילומטר מכדור הארץ

הגשושית OSIRIS-REx נגעה בפני השטח של האסטרואיד Bennu, שנמצא כ-321 מיליון קילומטר מכדור הארץ. אם הכל ילך כשורה היא תחזור עם דגימות הקרקע החשובות ב-2023

בסרט ארמגדון מ-1998 אנחנו עוקבים אחרי צוות כורים, שנוחת על גבי אסטרואיד ומפעיל בו פצצה גרעינית, כדי למנוע ממנו להתנגש בכדור הארץ ולמחוק מחצית מהאנושות. 22 שנים אחרי, אנחנו מתקרבים עוד צעד לתסריט הבדיוני, כשגשושית של נאס”א נוגעת לראשונה באסטרואיד במערכת השמש, כדי להבין קצת יותר על מה היה כאן לפני מיליארדי שנים ואיך נוצרו החיים על גבי הכוכב שלנו.

320 מיליון קילומטר מהבית

לפנות הבוקר (ד’) הושלם בהצלחה התמרון האחרון של הגשושית האמריקאית OSIRIS-REx, והיא נגעה בפני השטח של האסטרואיד Bennu – שנמצא כרגע במרחק של 321 מיליון קילומטר מכדור הארץ (או 2.13 יחידות אסטרונומיות בחנונית מדוברת). הגשושית שוגרה לחלל ב-8 בספטמבר 2016 והיתה במסלול מאז.

ברגע הנגיעה שלחה הגשושית זרוע רובוטית באורך 3.5 מטרים, שאמורה היתה לאסוף דגימות קרקע מפני השטח של האסטרואיד, ולאחר מכן הפעילה הגשושית את המנועים והתרחקה מפני האסטרואיד.

אנחנו כותבים ”אמורה” כי עקב המרחק הרב של OSIRIS-REx מחדר הבקרה של נאס”א, התקשורת היא בשיהוי עצום, וקצבי התקשורת אינם מאפשרים סטרימינג של וידאו או אפילו תמונות באיכות טובה. עם זאת, על פי החיישנים שבגשושית ובזרוע איסוף הדגימות, משימת הנגיעה ואיסוף הממצאים הושלמה בהצלחה.

על ידי מחקר של דגימות הקרקע שתביא איתה OSIRIS-REx לכדור הארץ מקווים החוקרים לפתוח צוהר אל העבר הרחוק – ולראות כיצד נראתה מערכת השמש לפני מיליארדי שנים ואולי אפילו לשפוך אור על היווצרות צורות החיים הראשונות על כדור הארץ. האסטרואיד Bennu נבחר משום שהוא עתיק. אבל ממש עתיק. חלק מהמינרלים שבו כנראה עתיקים יותר מהשמש עצמה – כלומר, בני יותר מ-4.6 מיליארד שנים.

עם זאת הבחירה באסטרואיד נובעת בעיקר מפני שהוא קרוב – במונחים חלליים כמובן – לכדור הארץ. בנוסף, אסטרואידים, בדיוק כמו כדור הארץ, מסתובבים סביב צירם, וכאשר האסטרואיד קטן מדי, הוא מסתובב בקצב מהיר של מספר סיבובים בדקה, מה שמקשה את האינטראקציה איתו. קוטרו של Bennu עומד על 492 מטר, והוא משלים סיבוב סביב עצמו כל 4.3 שעות. אידיאלי.

”איירובוט” בחלל

כדי לאסוף את דגימות הקרקע, הגשושית לא נחתה על גבי האסטרואיד, ובמקום זה, נעשה שימוש במערכת Tag-Sam – קיצור ל”מנגנון נגיעה ואיסוף דגימות”. בפועל מדובר בזרוע רובוטית שנפתחת מחלקה התחתון של הגשושית, ונוגעת בתוואי הקרקע של האסטרואיד. עם הנגיעה וההצמדות של המיכל שבקצה הזרוע לקרקע, מופעל מיכל גז חנקן, והלחץ גורם לסירקולציה – או מיני טורנדו – ששולח חלקי סלעים ואבק היישר לתוך מיכל האיסוף. סוג של אירובוט אם תרצו.

בנאס”א מקווים שיוכלו לאסוף איפשהו בין 60 גרם ל-2 קילוגרם של דגימות קרקע. זה אולי לא נשמע הרבה, אבל בהתחשב בעובדה שהקציר של הגשושיות היפניות במשימות דומות עמד על גרמים בודדים, מבינים את ההישג הפוטנציאלי.

בקרוב ההחלטה הסופית

בשעות ובימים הקרובים יתקבלו תמונות ומידע נוסף מהגשושית כמו כמה דגימות נאספו בפועל, ובנאס”א יוכלו להחליט האם המשימה הושלמה בהצלחה או שיש לשלוח את הגשושית לניסיון נוסף. בגשושית הורכבו מראש 3 מיכלי חנקן, כך שנותרו לגשושית עוד 2 ניסיונות לאיסוף.

בגלל המרחק הרב והשיהוי בתקשורת, לא ניתן להנחית את החללית ידנית ממרכז הבקרה, וכמעט כל המערכות בה אוטונומיות או אוטונומיות למחצה. לצורך זה צילמה הגשושית את האסטרואיד ברזולציה גבוהה ב-360 מעלות ובעזרת יכולות מתקדמות של ראייה ממוחשבת וניווט אופטי – היא יכולה לתקן את תהליך ההתקרבות לאסטרואיד. אזור הדגימה, שזכה לשם “Nightingale” אינו גדול במיוחד ורוחבו כרוחב מספר מכוניות.

בהמשך היום צפויה להסתיים העברת סרטון הוידאו שמתעד את איזור הנגיעה – אחרי האיסוף. אם וכאשר יוחלט בנאס”א כי הגשושית אספה מספיק דגימות, תינתן הפקודה והגשושית תתחיל במסעה הארוך – שייערך כ-3 שנים – אל כדור הארץ. במקרה כזה צפויה להיכנס הגשושית לאטמוספירה של כדור הארץ ב-24 בספטמבר 2023 ולצנוח באמצע המדבר המערבי ביוטה.

בואו לדבר על טכנולוגיה בערוץ ובקבוצת הטלגרם של גיקטיים בואו לדבר על טכנולוגיה בערוץ ובקבוצת הטלגרם של גיקטיים להצטרפות לחצו כאן

 

 

 

יניב אביטל

עורך אתר גיקטיים. יש לכם רעיון לכתבה? טיפ סודי? הדלפה? מחכה לכם ב-yaneev@geektime.co.il

הגב

3 תגובות על "היסטוריה: גשושית של נאס”א על אסטרואיד במרחק 321 מיליון קילומטר מכדור הארץ"

avatar
Photo and Image Files
 
 
 
Audio and Video Files
 
 
 
Other File Types
 
 
 

* היי, אנחנו אוהבים תגובות!
תיקונים, תגובות קוטלות וכמובן תגובות מפרגנות - בכיף.
חופש הביטוי הוא ערך עליון, אבל לא נוכל להשלים עם תגובות שכוללות הסתה, הוצאת דיבה, תגובות שכוללות מידע המפר את תנאי השימוש של Geektime, תגובות שחורגות מהטעם הטוב ותגובות שהן בניגוד לדין. תגובות כאלו יימחקו מייד.

סידור לפי:   חדש | ישן | הכי מדורגים
שלומית
Guest

מדהים.

Gardien
Guest

במהירות של 60 אלף קמ”ש 321 מיליון קילומטר זה ממש לא הרבה

רובע
Guest

אפשר היה לשגר את שי ניצן לסופ” ש בהנחה שלא יחזור לעולם אותו ואת הפישע מנדלבליט

wpDiscuz

תגיות לכתבה: