קרובים מתמיד למציאת תרופה לאיידס

שורה של מחקרים חדשים ותיעוד של בני אדם שנרפאו מסיימים תקופה ארוכה של קיפאון בתחום המחקר למציאת תרופה למחלת האיידס

shutterstock

כבר שלושה עשורים שמלווה את האנושות נגיף ה-HIV ועדיין ללא כל חיסון או תרופה המצליחים למגר אותו מעולמנו. מאז נתגלה לראשונה הנגיף ב-1981 מתו מהמחלה למעלה מ-30 מיליון בני אדם ונכון להיום נושאים אותו למעלה מ-35 מיליון אנשים ברחבי העולם.

עם זאת, פריצת דרך שנרשמה באמצע שנות ה-90 שינתה את הסטטוס של המחלה מסופנית לכרונית והיום באמצעות שימוש במספר תרופות במקביל, יכולים נשאי הנגיף לנהל אורח חיים תקין ולזכות בחלק גדול מהמקרים בתוחלת חיים ארוכה שאינה שונה באופן מהותי מזו של אדם בריא.

הסטיגמה נותרה

דפוסי ההתנהגות של נגיף ה-HIV יחד עם דרכי ההדבקה ושורה ארוכה של ידוענים שמתו כתוצאה מהמחלה הפכו את מחלת האיידס לאורך השנים למסקרנת ומרתיעה במיוחד. הסיקור הנרחב למחלה בתקופה בה כן נחשבה היתה לסופנית גרמה לרבים לחשוש מהדבקה והפכה את הנשאים במקרים רבים לקורבנות כפולים הן של הנגיף והן של החברה שנרתעה מפניהם.

תיעוד מקרי ההדבקה הראשונים בלוס אנג’לס ב-1981 יצרו גם קשר בין הקהילה ההומוסקסואלית לבין מחלת האיידס אלא שמעט לאחר מכן התגלה הנגיף גם בקרב קבוצות נוספות ומהר מאוד הובן כי הנגיף אינו בוחן בין אדם אחד לאחר ומתפשט במהירות בקרב כלל האוכלוסיה.

האיידס נחשבת היום אמנם למחלה כרונית, הגדרה רחבה הכוללת אינספור מחלות נוספות, אלא שהסטיגמה סביבה נותרה בעינה. בשנים האחרונות נרשמה שוב עליה במספר מקרי ההדבקה בנגיף בעולם המערבי ומנגד נמשכו הנסיונות לאתר חיסון או תרופה באמצעותם יהיה ניתן לצמצם או למגר את המחלה.

מתקרבים לתרופה

בחודשים האחרונים פורסמו מספר מאמרים במספר כתבי עת המתייחסים לפריצות דרך של חוקרים בדרך למציאת תרופה למחלת האיידס. במקביל לעבודת החוקרים, בשנים האחרונות תועדו גם מספר מקרים בהם אנשים שחלו באיידס נרפאו לחלוטין, פתחו צוהר לכיווני מחקר נוספים שעשויים לקרב אל הפתרון.

בשנת 2007 תועד מקרה הריפוי הראשון ממחלת האיידס, טימותי ריי בראון (Timothy Ray Brown), אזרח אמריקני שחי בגרמניה, הידוע גם בכינויו “הפציינט הברלינאי” נשא את נגיף ה-HIV אבל אז גם חלה בלוקמיה. הרופאים שהחליטו לנסות ולטפל במחלת הסרטן העניקו לו תרומת מוח עצם שנשאה מוטציה גנטית ובבדיקה שנערכה חודשיים לאחר מכן גילו שרמת נגיף ה-HIV ירדה אל מתחת לסף הקובע את נוכחותו. בתחילת שנת 2009 פורסם בכתב העת הרפואי New England Journal of Medcine חקר המקרה כולו ובתום מעקב בן שלוש שנים פורסם שנה לאחר מכן כי טימותי נרפא לחלוטין מהנגיף.

המקרה של טימותי עורר אמנם לא מעט עניין אלא שאינו נחשב להליך פרקטי לשימוש רחב, זאת מאחר ויותר מידי גורמים נקודתיים הובילו לבסוף לריפויו של המטופל. עם זאת, המקרה הוכיח כי ניתן לרפא את המחלה ופתח דלתות נוספות למחקר עתידי.

קרובים מתמיד

העשור הנוכחי נפתח במספר בשורות בתחום המחקר הנוגע למציאת תרופה למחלת האיידס. בשנת 2010 תועד מקרה במיסיסיפי, ארה”ב, בו תינוקת שנולדה לאם נשאית עברה טיפול שריפא אותה לחלוטין מהנגיף. התינוקת שנולדה זכתה לטיפול תרופתי אגרסיבי 30 ימים לאחר הלידה ובבדיקות שנערכו לילדה השנה הוכח באופן סופי כי נרפאה מהמחלה.

לפני כחודשיים פורסם כי במסגרת ניסוי שנערך בקרב 70 מטופלים הנושאים את נגיף ה-HIV בפריז נרפאו 14 מהם. המטופלים נושאים עדיין את הנגיף אך ברמה נמוכה משמעותית איתה הגוף יודע ויכול להתמודד.

אלא שהמחקר לא מתמקד רק במציאת תרופה אלא גם בפיתוח חיסון. חיסון נגד נגיף ה-HIV עשוי לצמצם תוך מספר שנים את נוכחות הנגיף ותוך מספר רב של שנים למגר ולצמצם את נוכחותו עד שלא יהיה רלוונטי יותר.

גם כאן רושמים החוקרים הישג וכבר בשנה שעברה אישר ה-FDA האמריקני את השימוש ב-Truvada, גלולה הנלקחת על בסיס יומי ומונעת את ההדבקות בנגיף ה-HIV. אף על פי כן, תדירות השימוש בגלולה ועלותה, הופכים אותה בשלב זה לרלוונטית יותר לצוותים רפואים החשופים לנגיף והיא פחות פרקטית לשימוש מאסיבי מצד האוכלוסיה הרחבה.

רצף האירועים האלו בשנים האחרונות מלמד על שינוי מגמה בתחום המחקר הנוגע למציאת תרופה למחלת האיידס ועשוי להמשיך ולהתעצם על רקע הממצאים האחרונים בתחום. עם זאת מוטב יהיה שלא לשקוע בשאננות, תהליכים כאלה אורכים לעיתים זמן רב ועל כן כדאי ללכת להבדק ולא פחות חשוב – להקפיד על מין מוגן.

קרדיט תמונה: Shutterstock.

רועי לטקה

גיק טכנולוגי עם נגיעות של תפוח, עדיף שיגיע נגוס. חי נושם וצורך טכנולוגיה באופן אובססיבי אך מדוד. קרימינולוג בהשכלתו, לוחם בפשע ובממסד באופן סימולטני. חובב כתיבה וקריאה, ונהנה לבחון באופן מדוקדק כל דבר שניתן לפרק לגורמים, ממוצרי טכנולוגיה ועד נפש האדם.

הגב

הגב ראשון!

avatar
Photo and Image Files
 
 
 
Audio and Video Files
 
 
 
Other File Types
 
 
 

* היי, אנחנו אוהבים תגובות!
תיקונים, תגובות קוטלות וכמובן תגובות מפרגנות - בכיף.
חופש הביטוי הוא ערך עליון, אבל לא נוכל להשלים עם תגובות שכוללות הסתה, הוצאת דיבה, תגובות שכוללות מידע המפר את תנאי השימוש של Geektime, תגובות שחורגות מהטעם הטוב ותגובות שהן בניגוד לדין. תגובות כאלו יימחקו מייד.

wpDiscuz

תגיות לכתבה: