חברת Emedgene מגייסת 6 מיליון דולר לניתוח DNA אוטומטי

המערכת של Emedgene מדמה את תהליך הפענוח שעושה גנטיקאי מומחה ומזהה באופן אוטומטי מוטציות גנטיות בעלות משמעות קלינית למטופל

מקור: Emedgene

כיום, ניתן לרצף את ה-DNA של כל אחד מאיתנו, ולמרות שמחירי הריצוף הגנטי ירדו לכמה מאות דולרים בודדים (מ-1,000 דולר), תהליך פענוח המידע עדיין מבוצע באופן ידני ואיטי, מה שמהווה חסם לשימוש נרחב ברפואה מותאמת אישית. הסטארטאפ הישראלי Emedgene משתמש בבינה מלאכותית ומתודולוגיות מדעיות כדי לאבחן באופן אוטומטי מוטציות ייחודיות, ולקצר את תהליך האבחון של קרוב ל-10% מהאוכלוסיה אשר סובלים ממחלות גנטיות. עכשיו מודיעה החברה כי גייסה לשם כך 6 מיליון דולר בהובלת OliveTree Ventures.

פלטפורמה לפענוח קליני אוטומטי של מידע גנטי

המשמעות של פענוח גנטי הוא לקיחת ה-DNA של המטופל בפורמט דיגיטלי, וזיהוי מוטציות גנטיות שיש להן השפעה קלינית על הבריאות שלו. האתגר העיקרי בפענוח הוא שלכל מטופל יש מוטציות גנטיות ייחודיות, ופעמים רבות, כאלו שאינן מוכרות עדיין. על אף הפוטנציאל הגדול, התהליך נעשה על ידי מספר מצומצם של גנטיקאים מומחים שנדרשים לבחון כמויות עצומות של מידע ממאות מקורות שונים עבור כל מטופל – מה שאומר שמדובר בפעולה ידנית, עם אופציה גדולה לשגיאות, ויקרה.

המערכת של Emedgene (אימדג׳ין) מדמה את תהליך הפענוח שעושה גנטיקאי מומחה ומזהה באופן אוטומטי מוטציות גנטיות בעלות משמעות קלינית למטופל, כולל התיחסות לידע ממאמרים מדעיים עדכניים. באמצעות שימוש באלגוריתמי בינה מלאכותית, המערכת קוראת כמויות עצומות של מידע ממאגרי מידע מחקריים והספרות הכתובה, ובונה באמצעותם מאגר ידע המתעדכן תמידית. באמצעות אלגוריתמי למידת מכונה, המערכת מדמה את תהליך הפענוח שעושה גנטיקאי מומחה ומזהה אוטומטית מוטציות גנטיות בעלות משמעות קלינית למטופל, בליווי כלל הספרות התומכת.

למה צריך את זה? בעתיד, כשכל מטופל ירוצף גנטית והמידע הגנטי יוצמד לתיק הרפואי שלו, הרופאים המטפלים בנו יוכלו להיעזר במידע בטרם קבלת החלטות רפואיות.   המידע משמש כתומך החלטה לרופא המטפל בשלל אפליקציות קליניות ובכללן: אבחון גנטי טרום לידה, סקירה גנטית לאוכלוסייה בריאה, אבחון מחלות גנטיות, אבחון לפארמקולוגיה, ועוד. על פי נתוני החברה, גנטיקאים המשתמשים במערכת שלה, מאבחנים תוך דקות לעומת שעות, ובשיעורי הצלחה כפולים.

בשיחה עם גיקטיים הסבירה אורית לבנת-לוי, מנהלת השיווק של החברה, במה המוצר שלהם שונה מפתרונות קיימים; “רוב הכלים בשוק מספקים לגנטיקאי רשימה די ארוכה של שינויים גנטיים שהוא צריך לחקור אותם אחד אחד, לחפש מידע עדכני בספרות, ולהחליט אם זה שינוי משמעותי למטופל או לא. הכלי שלנו מזהה בדיוק מאוד גבוה את השינוי הגנטי המשמעותי, כך שהגנטיקאי צריך לבדוק פחות שינויים”. בנוסף מוסיפה לבנת-לוי, שהמערכת שלהם יודעת לספק הסבר מדעי על כל שינוי, להסביר מדוע הוא מזוהה כחשוב ולהביא תמיכה ספרותית לכך. “זה השלב הכי ארוך ומורכב בפענוח, והכלי שלנו מספק חסכון אמיתי בזמן”.

החברה, בוגרת האקסלרטור של מיקרוסופט, הוקמה ב-2015 על ידי עינת מצר, שמשמשת כמנכ״לית החברה, שי צור, ה-Chief Science Officer, וניב מזרחי, ה-VP R&D; ומועסקים בה כיום כ-25 עובדים. מרכז הפיתוח שלה פועל מתל אביב, כשהמנכ״לית ומערך המכירות מבוססים בסיליקון ואלי. לפני מספר חודשים זכתה Emedgene בפרס ראש הממשלה לחדשנות והיא לוקחת חלק בתוכנית של משרד הבריאות לריצוף 100,000 תושבים בישראל. המערכת של החברה נמצאת כבר בשימוש במעבדות בבתי חולים בארץ ובעולם.

הילה חיימוביץ׳

גיקית, Deal With It

הגב

הגב ראשון!

avatar
Photo and Image Files
 
 
 
Audio and Video Files
 
 
 
Other File Types
 
 
 

* היי, אנחנו אוהבים תגובות!
תיקונים, תגובות קוטלות וכמובן תגובות מפרגנות - בכיף.
חופש הביטוי הוא ערך עליון, אבל לא נוכל להשלים עם תגובות שכוללות הסתה, הוצאת דיבה, תגובות שכוללות מידע המפר את תנאי השימוש של Geektime, תגובות שחורגות מהטעם הטוב ותגובות שהן בניגוד לדין. תגובות כאלו יימחקו מייד.

wpDiscuz

תגיות לכתבה: