הסטארטאפ DeepCure מגייס 40 מיליון דולר כדי שה-AI יפתח תרופה לסרטן

הסטארטאפ DeepCure נעזר באלגוריתמי AI ומעבדה רובוטית, כדי לייצר את התרופות של העתיד. היזם לא חושש מהתחרות מצד אלפבית: ”שוק התרופות עצום”

מקור: DeepCure

לפני מספר ימים הודיעה אלפבית, חברת האם של גוגל, כי היא נכנסת לתחום פיתוח התרופות בעזרת AI, אבל סטארטאפ ישראלי לא מחכה לה. חברת DeepCure, המפתחת פלטפורמה לגילוי ופיתוח של תרופות, הודיעה היום (ב’) על השלמת גיוס סבב A בהיקף של 40 מיליון דולר. את סבב הגיוס הובילה Morningside Ventures והשתתפו בו המשקיעות הקיימות: TLV Partners, Sapir Venture Partners ו-Benon Group.

יסנתזו את תרופות העתיד?

DeepCure מפתחת פלטפורמה מבוססת AI לפיתוח תרופות, המשתמשת באוסף של אלגוריתמים מבוססי למידת מכונה, שמבצעים אופטימיזציה לכלל התכונות של התרופה כמו החוזק שלהן והרעילות שלהן. אותם אלגוריתמים בוחנים את כל התכונות הללו מול מאגר נתונים, שעל פי החברה הישראלית, הוא הגדול מסוגו בעולם – וכולל 1018 מולקולות שסונתזו לטובת בחינת התרופות.

החברה, שהוקמה על ידי ישראלים בבוסטון, הכריזה על הקמת פעילות פיתוח בישראל, כולל מעבדה רובוטית, שבה יפותחו התרופות שהיא מייצרת בעזרת אלגוריתמי הבינה המלאכותית שלה. “כיום החברה מפתחת כמה תרופות פרה-קליניות למחלות אונקולוגיות, מחלות חיסוניות ומחלות דלקתיות. התוכניות שלנו מכסות מגוון מחלקות הנחשבות היום לבלתי ניתנות לפיתוח תרופה, החל מפוליפרמקולוגיה (פעולה של תרופה בודדת על מגוון מנגנונים בגוף האדם), ועד אינטראקציות של חלבונים עם חלבונים אחרים – תחום שבאופן היסטורי נחשב לבלתי פתיר למרות הצורך רפואי המשמעותי”, מספר בשיחה עם גיקטיים כפיר שרייבר – מנכ”ל החברה ואחד מהמייסדים.

שרייבר מסביר כי בניגוד לחברות הפארמה כיום, דיפקיור משתמשת במאגר המידע האדיר שלה כדי לבחון את כל סוגי התרופות הפוטנציאליות – וכל האפשרויות השונות של יצירתן על סמך המולקולות שבמאגר שלה. שרייבר אומר כי בזכות הגודל של המאגר, יכולה החברה לבחון פי מיליארד יותר תרופות מחברות פארמה רגילות. בנוסף, מסביר שרייבר כי המאגר הגדול מאפשר גם לבחון בצורה טובה יותר 50 פרמטרים שונים הדרושים בפיתוח התרופה: “תהליך יותר מהיר ומאפשר לזהות תרופות הרבה יותר טובות מבחינת המכלול, אנחנו לא צריכים לעשות ויתורים ופשרות כמו בתהליך הרגיל. הסיכוי שלנו להצליח בהמשך ולהציע ערך הוא הרבה יותר גבוה – כי כל התכונות נבדקו”.

היתרון השלישי של החברה מגיע בצורת המעבדה הרובוטית שהיא פותחת היום ותאפשר לעשות את כל תהליך הייצור של התרופות מהבחינה שלו, דרך הניסויים ועד הייצור הפיזי שלו – בצורה אוטומטית.

כל הכתבות והעדכונים מעולם הטכנולוגיה וההייטק כל הכתבות והעדכונים מעולם הטכנולוגיה וההייטק מחכים לך עכשיו בערוץ גיקטיים בטלגרם

הסיבה, לדברי היזם, שהסטארטאפ לא הוקם פה מראש, היא ששלושת היזמים מגיעים מרקעים שונים והכירו במעבדת המדיה של MIT. שרייבר הקים את החברה יחד עם פרופ’ ג’וסף ג’ייקבסון האמריקאי, וטראס קארידיס היווני. “החלטנו להקים את החברה בבוסטון מכיוון שזה אחד המרכזים הגדולים בעולם לתחומי הביוטק, אבל כרגע אנחנו מקימים בישראל את המעבדה הרובוטית שתפתח תרופות שתוכננו, הורכבו ונבחנו על ידי מערכות בינה מלאכותית. המרכז בישראל יכלול ביולוגים, כימאים, מומחי אוטומציה, ואנשי תוכנה, ויתמקד בייצור התרופות של החברות והרצת כלל הניסויים באופן אוטומטי”.

כששאלנו את שרייבר על דעתו בנוגע לכך שהענקית האמריקאית אלפאבית בדיוק הכריזה על חברה חדשה עם טכנולוגיה שנשמעת קרובה מאוד לזו של דיפקיור והאם הוא לא מודאג מכך, הוא אמר: “קשה להגיד מה יהיה המוצר בסוף. אני גם לא חושב שזה כל כך משנה כי שוק התרופות עצום, יש מאות מחלות שונות שאין להן תרופות. חושב שזה שהם נכנסים זה סופר מבורך וזה ייצר יותר תרופות איכותיות. יש מקום לעוד ועוד חברות שייצרו תרופות בשוק לדברים שאין להם מענה כיום”.

שחר צפריר, שותף מנהל בקרן TLV Partners הוסיף: “זוהי זכות גדולה עבורנו להיות המשקיעה הראשונה של דיפקיור וללוות מקרוב את חזונה. בזכות דיפקיור תהליכי פיתוח תרופות מסורתיים שהיו לוקחים עשרות שנים ועולים מיליארדי דולרים, יתהפכו על ראשם. אנחנו מציעים לתעשיית הפארמה ולקהילת ההון סיכון הישראלית – להתחיל לבחון את תעשיית הפארמה 2.0 הקמה בישראל”.

את DeepCure הקימו שרייבר, ג’ייקובסון וקארידיס ב-2018. משרדי החברה בבוסטון והיא מעסיקה נכון להיום 26 עובדים, מספר שכאמור יוכפל בשנה הקרובה. סבב זה מביא את סך ההון שגייסה החברה מאז הקמתה ל-47 מיליון דולר.

אושרי אלקסלסי

Your Friendly Neighborhood Geek. יש לכם סיפור טכנולוגי? דברו איתי: Oshry@geektime.co.il

הגב

רוצה להיות הראשון להגיב?

avatar
Photo and Image Files
 
 
 
Audio and Video Files
 
 
 
Other File Types
 
 
 

* היי, אנחנו אוהבים תגובות!
תיקונים, תגובות קוטלות וכמובן תגובות מפרגנות - בכיף.
חופש הביטוי הוא ערך עליון, אבל לא נוכל להשלים עם תגובות שכוללות הסתה, הוצאת דיבה, תגובות שכוללות מידע המפר את תנאי השימוש של Geektime, תגובות שחורגות מהטעם הטוב ותגובות שהן בניגוד לדין. תגובות כאלו יימחקו מייד.

wpDiscuz

תגיות לכתבה: