האם זוהה חומר אפל?

מדענים מאוניברסיטת שיקגו חושבים שהצליחו לזהות חלקיקי חומר אפל. ממצאיהם עומדים לבדיקת עמיתים, ובינתיים מתוכנן כבר הניסוי הבא.

מדענים מאוניברסיטת שיקגו ביצעו ניסוי על פני 15 חודשים, במטרה לזהות בפעם השניה בהיסטוריה המתועדת חומר אפל. התוצאות שלהם בדבר זיהוי אפשרי של חומר אפל, נבדקות, וייתכן ובעקבות ממצאיהם ינסו מדענים לשחזר את הניסוי במקומות נוספים.

חומר אפל

חומר אפל הוא מונח אסטרופיזיקלי, המתייחס לחומר אשר לא רק שאי אפשר לראות אותו בספקטרום הראייה, אלא שאת השפעת נוכחות ניתן לראות רק באמצעות השפעת הגרביטציה שלו על מסה הסמוכה אליו. מכאן שמו, כחומר “אפל”, שכן כאשר מסתכלים אל החלל בטלסקופ לא רואים בספקטרום הנראה אלא אפלה במקום בו חומר זה נמצא. בנוסף, החומר אינו פולט או משפיע על קרינה אלקטרומגנטית, ולכן קשה לאתרו. מבחינה כמותית, חומר אפל ביחד עם האנרגיה האפלה, מהווים כמות משמעותית מהמסה של היקום שלנו.

במסגרת הניסוי של אוניברסיטת שיקגו זיהוי המדענים מה שנראה כמו סימנים ל-WIMPS, ראשי תיבות של “Weakly interacting massive particles”, שהם חלקים קטנים, העשויים לספק לנו הצצה אל חומר אפל. הניסוי נערך במכרה בסודן, וכלי המחקר שהיו בתוך המכרה הצליחו לאתר את הסימנים הללו לאחר 15 חודשים של מעקב.

הזיהוי הקודם של WIMPS היה באיטליה, אך תוצאות הניסוי האיטלקי יוחסו למעבר של כדור הארץ דרך “ענן” של WIMPS באותה עת והתוצאות ממתינות מאז לניסוי אחר שיצליח לזהות בהצלחה WIMPS.

כמות הממצאים שזוהו במכרה בסודן אינם מספיקים כדי לקבוע מדעית שאכן נמצאה הוכחה לקיומם של WIMPS, והיות שכך מתכננים בשיקגו לחזור על הניסוי בצורה נרחבת יותר. בנוסף, יש הטוענים ש-15 חודשים אינם מספיקים לזיהוי אמיתי של WIMPS, וייתכן שישנו הסבר אחר לממצאים של החוקרים משיקגו.

למצוא את החומר

סטיבן הוקינג אמר פעם שאחת מהסיבות לחשיבות מציאת חומר אפל, ופיתוח דרכים לא רק למציאתו אלא גם לחישובו היא שבאמצעות המידע הזה יוכלו פיזיקאים לחשב בצורה טובה יותר את המסה של היקום. באמצעות חישוב ההשפעה של המסה של החומר והחומר האפל וכמותה נוכל לחשב בצורה טובה יותר לאיזה כיוון מתפתח היקום, ולנסות על שאלות גדולות נוספות, כגון האם היקום ימשיך להתפשט לעד, או שמא כוחות המשיכה של היקום עצמו יגרמו לו בסופו של דבר (בעוד אינספור שנים) לקרוס חזרה לתוך עצמה, בצורה הפוכה למה שהיה במפץ הגדול.

נדב דופמן-גור

עו"ד העוסק בתחומי דיני הטכנולוגיה, דיני פרטיות וקניין רוחני. מרצה ומנטור לסטארטאפים, ובעל ניסיון רב-שנים בפיתוח ווב (http://about.me/nadavdg).

הגב

2 תגובות על "האם זוהה חומר אפל?"

avatar
Photo and Image Files
 
 
 
Audio and Video Files
 
 
 
Other File Types
 
 
 

* היי, אנחנו אוהבים תגובות!
תיקונים, תגובות קוטלות וכמובן תגובות מפרגנות - בכיף.
חופש הביטוי הוא ערך עליון, אבל לא נוכל להשלים עם תגובות שכוללות הסתה, הוצאת דיבה, תגובות שכוללות מידע המפר את תנאי השימוש של Geektime, תגובות שחורגות מהטעם הטוב ותגובות שהן בניגוד לדין. תגובות כאלו יימחקו מייד.

סידור לפי:   חדש | ישן | הכי מדורגים
יוגי
Guest

כיף של פוסט. תודה

אלה אלרם
Guest

הניסוי נערך במכרה, אבל מדובר אך ורק על חומר שנמצא בחלל, נכון? היה פעם לוויין ששוגר מכדור הארץ ונתקל במשהו כזה?

wpDiscuz

תגיות לכתבה: