לראשונה: Call of Duty כבר לא שוברת שיאים

למרות פתיחה מדהימה, המכירות הכלליות של הכותר האחרון בסדרת Call of Duty לא עברו את אלו של המשחק הקודם. האם זוהי תחילתו של הסוף?

נמכר יותר מהחדש (יח"צ)

בכל שנה יוצא משחק חדש בסדרת Call of Duty, ובכל שנה הוא שובר שני שיאים שקבע המשחק שיצא בשנה שעברה: ביום הראשון הוא שובר את שיא המכירות בהשקה, ולקראת יציאת המשחק הבא הוא גם עובר את סך המכירות של המשחק הקודם. כך זה בכל שנה – עד השנה.

על פי נתונים שהתפרסמו לאחרונה, המשחק האחרון בסדרה, Modern Warfare 3, מכר מעט פחות מ-5% פחות מהמשחק הקודם לו, Black Ops, באותו פרק זמן. אם מסתכלים על המכירות בחודש מרץ, ההפרש ממש משמעותי – במרץ 2011 מכר Black Ops בערך 50% יותר ממה שמכר MW3 במרץ 2012.

מה המשמעות של ההיחלשות הזאת? ממה היא נגרמת? האם היא מצביעה על ירידה בפופולאריות של המשחק הפופולארי ביותר, או שמדובר בבעיה עמוקה יותר, בפגיעה בשוק המשחקים הכבדים באופן כללי?

אולי זאת רק הסדרה

COD היא כבר סדרה ותיקה – יש בה כבר שמונה כותרים ובשנים האחרונות התפרסמו ידיעות על תכניות של המפיצה, Activision, לחלוב את המותג אפילו יותר, עם משחק המוני ומשחק הרפתקאות. נראה שלפחות השמועות על משחק ההרפתקאות לא היו נכונות – האולפן שהיה אמור לפתח אותו לכאורה היה בסופו של דבר אחד האולפנים שעבדו על המשחק האחרון, אם כי יכול להיות שהם הועברו לעבוד על המשחק עקב מצב חירום שנוצר, ועכשיו חוזרים למשחק ההרפתקאות. בהחלט אפשר להבין אם הקהל כבר התעייף מהנוסחה הזאת, בעיקר מאחר וכבר חמש שנים שהמשחק לא באמת מחדש שום דבר – המשחק לשחקן היחיד הוא עוד וריאציה על סרט של מייקל ביי והמשחק מרובה השחקנים הוא אותו משחק עם שינויים מינוריים למדי. יכול להיות גם שהקמפיין של Battlefield 3 הצליח לגנוב מעט שחקנים שהחליטו לנסות את הילד בשכונה (אז מה אם הילד הזה נמצא בשכונה עוד לפני COD) ובחרו להישאר איתו עקב המשחקיות השונה, שעבור מי שלא מכיר אותה יכולה אפילו להיות מרעננת.

אולי הדברים קשורים במצב החירום שהוזכר קודם – האולפן שפיתח את המשחק הראשון בסדרה, ולפני כמה שנים יצר את השינוי בסדרה שהפך אותה למה שהיא היום: Infinity Ward, ובמהלך העבודה על המשחק נוצר משבר בינם ובין המפיצה, Activision. מנהלי האולפן עזבו ובעקבותיהם עזבו רבים מחברי הצוות. המפיצה האשימה את השניים בהאשמות ערטילאיות ונראה שהנושא עדיין נידון בבית המשפט. בינתיים פתחו שני העוזבים אולפן חדש בשם Respawn תחת חסותה של המפיצה הגדולה השניה, EA, וחברי הצוות הישנים שלהם הצטרפו אליהם בביתם החדש. עזיבה פתאומית כזאת של רוב צוות הפיתוח הותיק והחלפתו בצוות חדש בהחלט יכולה הייתה לפגוע במכירות, אם כי במקרה כזה אפשר היה לצפות להשקה חלשה, ולא רק למכירות חלשות בהמשך הדרך.

אולי השוק משתנה

אנליסטים מעריכים שהסיבה דווקא אחרת. שתי סברות שהועלו מנסות להסביר את הירידה במכירות: הראשונה – אנשים עוזבים את המשחקים הכבדים ועוברים למשחקים מזדמנים. אני רואה את זה בכל מקום – גיימרים כבדים לשעבר מכלים את זמנם במשחקי Draw Something – אפילו עלי המכה הזאת לא פסחה. רבים בוחרים לשחק בסמארטפון שלהם, וכבר כמעט שלא נוגעים בקונסולה. האמת היא שההסבר הזה גם הוא לא נשמע משכנע במיוחד – גם הוא היה אמור לגרום להשקה חלשה יותר, אבל ההשקה של MW3 היא עדיין ההשקה הגדולה ביותר בהיסטוריה של הבידור.

ההסבר השני פחות אפוקליפטי – לפיו אנשים עדיין משחקים במשחקי וידאו כבדים ועדיין לא עזבו אותם לטובת המשחקים המזדמנים, אבל הם נוטים לשחק פחות במשחקים ישנים. הגיימרים רוצים את המשחקים החדשים ביותר. הם קונים אותם בהשקה ולא כמה חודשים אחריה. מהסיבה הזאת ההשקה הייתה טובה כל כך, והירידה במכירות מהירה כל כך – המשחק נמצא בשוק פחות מחצי שנה, אבל בקצב הנוכחי אנחנו נראה הבדל מהותי במכירות בין שני הכותרים האחרונים לקראת השקת הכותר הבא.

כמו בכל דבר בחיים, סביר להניח שאין סיבה יחידה שעליה ניתן להצביע. ככל הנראה מדובר בשילוב של כל הסיבות – הקהל התעייף מ-COD, אבל ממשחקים כבדים בכלל, ומתחיל להגר לעבר המשחקים המזדמנים. מי שנשארו הם הגרעין הקשה במיוחד, ואלה קונים את המשחקים, במיוחד את COD שהוא בעיקר משחק רשת, קרוב להשקה – למי שמשחק ברשת אין טעם לקנות את המשחק עכשיו. סביר להניח שמגמת הירידה תימשך גם בכותר הבא, שאולי אפילו לא יצליח לשבור את שיא ההשקה של קודמו (למעשה, נראה סביר שהוא לא יצליח לשבור את שיא ההשקה שנקבע בשנה שעברה), ושנתחיל לראות אותה בכל המשחקים, במקביל לעליה במכירות בחנויות האפליקציות. אבל אל תדאגו – COD הוא עדיין המותג החזק ביותר בשוק משחקי הוידאו, ואני לא מאמין שהוא יאבד את התואר הזה. לא בשנים הקרובות, לפחות.

איתי חורב

אני איתי, וביליתי למעלה מ80% מחיי במשחקים. משחקי מחשב כשהייתי ילד, משחקי תפקידים (לא כאלה!) בגיל מאוחר יותר, ועכשיו משחקי קונסולות. יש לי PS3 ו XBOX360 ואני לא חושש להשתמש בהם!

הגב

הגב ראשון!

avatar
Photo and Image Files
 
 
 
Audio and Video Files
 
 
 
Other File Types
 
 
 

* היי, אנחנו אוהבים תגובות!
תיקונים, תגובות קוטלות וכמובן תגובות מפרגנות - בכיף.
חופש הביטוי הוא ערך עליון, אבל לא נוכל להשלים עם תגובות שכוללות הסתה, הוצאת דיבה, תגובות שכוללות מידע המפר את תנאי השימוש של Geektime, תגובות שחורגות מהטעם הטוב ותגובות שהן בניגוד לדין. תגובות כאלו יימחקו מייד.

wpDiscuz

תגיות לכתבה: