אבירי הסיליקון בדרך הביתה

האולפן הקנדי Silicon Knights תבע את אפיק על הפרת חוזה לפני חמש שנים. עכשיו נראה שהתביעה עלולה להביא את האולפן לסגירה.

שוב כותרות על אפיק, האולפן שמאחורי מנוע אנריל הפופולרי. השותפים לכותרת הם אולפני Silicon Knights הקנדיים. אחרי יציאת קונסולת האקסבוקס 360 לשוק, שקדו אבירי הסיליקון על משחק תפקידים בשם Too Human. המשחק אולי יישמע מוכר לחלקכם – הוא התפרסם משתי סיבות עיקריות. הראשונה היא הביקורות הלא טובות להן הוא זכה, השניה היא התביעה שאבירי הסיליקון הגישו נגד אפיק.

זה קרה בשנת 2007, עוד לפני שהמשחק הגיע לשוק. יוצרי המשחק התלוננו שאפיק לא עמדה בהתחייבויותיה בנוגע למנוע אנריל 3 לקונסולת האקסבוקס – המנוע הגיע באיחור לטענתם, ולא חצי שנה אחרי הפצת ערכות הפיתוח כפי שאפיק התחייבה. בנוסף, הם טענו שתיעוד המנוע לא היה מספיק. כתוצאה מכך נמשך פיתוח המשחק מעבר למצופה ומכירותיו נפגעו. אפיק לא נשארו אדישים והגישו תביעה נגדית בה הם טוענים שאבירי הסיליקון הפרו את זכויותיהם של אפיק והשתמשו במנוע בניגוד להסכם עמם. המאבק בבתי המשפט נמשך חמש שנים, ולפני מספר חודשים הסתיים בצורה עגומה למדי עבור האולפן הקנדי – בית המשפט דחה את כל טענותיהם וקיבל את כל טענותיה של אפיק. על האולפן נגזר לשלם לאפיק פיצויים בסך 4.5 מיליון דולר. ראשי האולפן הבטיחו לנקום לערער, כמובן.

שלב התוצאות

והנה הגיעו תוצאות, וגם הן לא ממש משמחות עבור התובעים, בלשון המעטה. בית המשפט דחה את הערעור והשאיר את פסק הדין על כנו. הוא קבע שהאולפן יצר לכאורה מנוע משחק משלו מכיוון שלא יכל להשתמש במנוע אנריל מהסיבות שפורטו בתביעה המקורית, אבל המנוע החדש היה למעשה העתקה של קטעי קוד נרחבים מתוך מנוע אנריל. מלבד הפיצויים שהאולפן כבר נדרש לשלם לאפיק, נגזרו עליו עכשיו עוד שתי מכות קשות – הראשונה היא תשלום הוצאות משפטיות בגובה 4.7 מיליון דולר. השניה, שהיא אולי פחות קשה מבחינה כלכלית אבל כואבת יותר באגו – לאולפן ניתן חודש לאסוף מהחנויות את כל עותקי המשחקים שלהם שעדיין לא נמכרו ולהשמיד את כולם. ייתכן שאם כל העותקים הללו יימכרו מדובר יהיה בהכנסות גבוהות מאותם 4.7 מיליון דולר הוצאות משפטיות, אבל הסיכויים שאכן כל העותקים יימכרו הם קלושים במקרה הטוב.

וכך נותר האולפן עם חוב של למעלה מתשעה מיליון דולרים לאפיק, וללא כל הכנסות. ואם זה לא מספיק, בשנה הבאה האולפן יצטרך גם להתחיל לפרוע הלוואות של מיליוני דולרים שלקח בשנים האחרונות. עדיין לא מדובר בחובות בסדר הגודל של 38 Studios, אבל אין ספק שמדובר במכה קשה שספק אם האולפן יוכל להתאושש ממנה, במיוחד אם משחקים נוספים עליהם הם עובדים עכשיו או תכננו לעבוד עליהם בעתיד מבוססים גם הם על מנוע אנריל או המנוע שהחברה בנתה. ייתכן שלפני שיוכל האולפן להכניס עוד כסף הוא יצטרך לעבוד שנתיים-שלוש על משחק חדש ועל למידה, ואולי אפילו בניה, של מנוע גרפי חדש, ובסופו של דבר להוציא מוצר שלא יתקבל בסבר פנים יפות בשוק – מלבד Too Human יש לאולפן עוד משחק אחד בדור הנוכחי, שלא זכה לביקורות לא טובות, אלא לביקורות רעות ממש. ספק אם יש לאולפן יכולת לתקן את הרושם הרע שמשחקיו יצרו עד כה.

האם זהו סוף הדרך עבור אבירי הסיליקון? לא נעים, אבל נראה שכן. לפני כשנה, עוד לפני שהסתיימה הסאגה המשפטית פיטר האולפן 45 עובדים, וכתוצאה מכך לא קיבל הלוואה נוספת בגובה 2.5 מיליון דולר. ללא הכסף של אותה הלוואה, עם החובות החדשים שהאולפן צבר מאז ועם הביקורות הלא מחמיאות שמשחקי האולפן מקבלים, סיכויי ההתאוששות נראים נמוכים במיוחד.

איתי חורב

אני איתי, וביליתי למעלה מ80% מחיי במשחקים. משחקי מחשב כשהייתי ילד, משחקי תפקידים (לא כאלה!) בגיל מאוחר יותר, ועכשיו משחקי קונסולות. יש לי PS3 ו XBOX360 ואני לא חושש להשתמש בהם!

הגב

Be the First to Comment!

avatar
Photo and Image Files
 
 
 
Audio and Video Files
 
 
 
Other File Types
 
 
 
wpDiscuz

תגיות לכתבה: