Vecoy: הנאנו-רפואה מגוייסת כנגד הוירוסים [סטארטאפ]

המלחמה בוירוסים מראה אותותיה גם בתחום הננו טכנולוגיה. חברת סטארטאפ צעירה מעוניינת לעזור לאנושות במלחמתה נגד האיידס, האיבולה, הצהבת הנגיפית, ההרפס ורבים אחרים.

מקור: יח"צ

בתחום הרפואה המודרנית נשארו עדיין מספר לא מבוטל של תחומים המשוואים להתקדמות משמעותית של המחקר הרפואי, שיספק מזור לחולים מכל קצוות העולם.

המלחמה על הבית

אחד מהתחומים הללו הוא המלחמה השקטה המתנהלת בכמעט כל מקום בעולם, בכל רגע נתון, של בני האדם נגד וירוסים. המאזן במלחמה עשוי להשתנות בקרוב לטובת בני האדם, בזכות חברת סטארטאפ צעירה מאזור המרכז.

המלחמות של המין האנושי בוירוסים מתועדות בצורות שונות כמעט לכל אורך ההיסטוריה האנושית. הוירוסים השפיעו עלינו גם לפני שידענו לזהות אותם, וגם היום, כאשר משהו לידכם מזכיר את השמות של איידס, איבולה, צהבת נגיפית, או אפילו הרפס, יותר אנשים מאי פעם בעבר מודעים לסכנות שבהדבקות בוירוסים אלה.

גישה חדשה למלחמה בנגיפים

הגישה הרפואית הקלאסית עד כה במלחמה נגד הוירוסים התבססה על מספר כיווני תקיפה. בחלקה האחד: חיסונים. בחלקה האחר קיימת לוחמה אגרסיבית באמצעות קוקטייל של תרופות שונות. למרות שינויים אלה, השיפורים הרפואיים שהשיגו החולים שכבר נדבקו אמנם משפרים את איכות חייהם, אבל אינם מרפאים ומוציאים את הוירוס אל מחוץ למשוואה, ומחוץ לגוף האנושי.

כאן נכנסת חברת Vecoy Nanomedicines לתמונה. החברה עובדת בימים אלה על פיתוחים בתחום הנאנו-רפואה, שיאפשרו לנו להלחם בחזרה נגד הוירוסים. הגישה של החברה בהתמודדות עם הוירוסים שונה ממרבית המתחרות הקיימות היום בשוק. החברה בחרה לתקוף את הוירוסים בשלב הרגיש ביותר שלהם, בו הם מחפשים תא חי להשתלט עליו (host).

לאחר שוירוס חודר לתא חי, הוא מחליף את "מערכת ההפעלה" ומשתיל מערכת הוראות משלו. משם, הוא גורם לתא לייצר שעתוקים של הוירוס עצמו, כדי שאלה יוכלו לנדוד במחזור הדם ולהדביק תאים נוספים, וחוזר חלילה.

מקור: צילומי מיקרוסקופ, באדיבות החברה

תופסים את הוירוס לפני ההדבקה

בשלב הנדידה, הוירוס עצמו נמצא במצב של חיפוש מתמיד, וכאן החוקרים של החברה בוחרים לתקוף אותו. הטכנולוגיה שפיתחה החברה מאפשרת לה לייצר מבנים בקנה מידה מזערי, המדמים את המראה החיצוני, הממברנה, של תא חי רגיל. הוירוס חושב שהוא מגיע לתקוף תא חי ומתחבר אליו, ללא אפשרות ניתוק. את הגילוי, שהוא התחבר למטרת דמה, הוא יגלה מאוחר מידי. כך, ניתן להקטין משמעותית את השפעת הוירוס על הגוף, עד להעלמתו המוחלטת מהגוף.

לטכנולוגיה הזאת יש כמובן פוטונציאל אדיר, לא רק בתחום התרופות. חוקרים רבים ברחבי העולם מנסים לפתח דרכים חדשניות בהן ניתן לשלב נאנוטכנולוגיה ורפואה כדי להציל חיי אדם. אחת הדוגמאות לכך היא שילוב מערכי ניטרול וירוסים במערכות סינון ואיוורור, כמו מערכות איוורור בבתי-חולים או במטוסי נוסעים.

ארז ליבנה, מייסד החברה. מקור: יח"צ

את החברה הקים ארז ליבנה, אשר פיתח את הטכנולוגיה ועל-בסיסה הקים את החברה. את הטכנולוגיה הוא הציג לראשונה כשייצג את ישראל בתוכנית של יזמים ומדענים מכל העולם, מאת אוניברסיטת סינגולריטי, שמתקיימת בבסיס של נאס"א. שם הוא הציג את הגישה החדשנית שלו לשימוש בנאנוטכנולוגיה, ומעודד מחוות הדעת החיוביות ביותר מחבר המדענים הוא שב לארץ והקים את החברה, בשנת 2010.

מטפלים בוירוס כבר בזרם הדם

בריאיון לניוזגיק סיפר ארז ליבנה, כי שוק הרפואה סביב מחלות ויראליות נרחב ביותר. השוק רק סביב האיידס מוערך ברמה העולמית בכ-21 מיליארד דולרים לשנת 2013. טיפול באמצעות הטכנולוגיה של Vecoy אינו סותר את הטיפולים הקיימים היום. כך, ניתן להעניק לחולים את הטיפולים הסטנדרטיים שקובע הרופא המטפל, ולהשלים אותם עם הטיפול החדשני שמציעה החברה. הסיבה היא שהטיפול הטכנולוגי שונה מהותית מהטיפול הקיים; הטיפול הקיים מטפל בתאים נגועים, ואילו הפתרון של Vecoy לוכד את הוירוס בזרם הדם, עוד לפני שהוא מדביק תא.

"אנחנו חברת פארמא ועובדים על קידום הטכנולוגיה שלנו קדימה עד כמה שאפשר. הטכנולוגיה החדשה הזאת כוללת מספר תרופות חדשות ל-HIV, צהבת נגיפית, ועוד, כמו גם תרופות ווטרינריות. שווקים אלה כולם הם שווקים ש-Vecoy מכוונת אליהם. אפיק נוסף שאנחנו מכוונים אליו, הוא הגנה מנשק ביולוגי וביו-טרור. הלקוחות באפיק זה הן מדינות המצטיידות בפתרונות מפני איבולה ומחלות קשות אחרות".

מגנים גם מפני נשקים ביולוגיים

"אנחנו נמצאים היום בשלבי בחינה של מספר בקשות לרישום פטנט שהגשנו. הפטנט רחב וכולל את אפיקי ההתקדמות של הטכנולוגיה. חשוב מזה, הגענו לשלב של היתכנות טכנולוגית. אנחנו יודעים לבנות מלכודות לוירוסים הללו, ואנחנו רואים את ההצלחה שלהן לתפוס את הוירוסים בתאים חיים של בעלי חיים. אנחנו מורידים ב-97% את אחוז ההדבקה, ללא הוספת רעילות, כפי שלעיתים קורה בפתרונות אחרים".

"החברה עד כה גייסה כספים ממשקיע פרטי. עד כה בוצעו שני סבבי גיוס מאותו משקיע, ובחודש ספטמבר אנחנו מתכננים סיבוב גיוס פומבי ראשון ומשקיעים פוטנציאליים מוזמנים להיות איתנו בקשר".

"אנחנו רותמים שיטות נאנוטכנולוגיות כדי לייצר דור חדש של נאנו-תרופות, שמתמודדות עם אחד האתגרים הגדולים ביותר בתחום הרפואה, וירוסים. מדובר באחד התחומים המדשדשים ברפואה, והיא מקבילה לפיתוח אנטיביוטיקה לוירוסים. למרבית המחלות הויראליות אין תרופה כלל. באופן תיאורטי, אנחנו מסוגלים להתמודד עם וירוס באשר הוא, וניתן להתאים את הפתרון שלנו בהתאם לצורך".

"ברמה האישית, זה מסוג הפרויקטים שעבורם נכנסתי לקריירה מדעית מלכתחילה. זו הזדמנות לעשות שינוי לטובה בקנה מידה גלובלי".

נדב דופמן-גור

עו"ד העוסק בתחומי דיני הטכנולוגיה, דיני פרטיות וקניין רוחני. מרצה ומנטור לסטארטאפים, ובעל ניסיון רב-שנים בפיתוח ווב (http://about.me/nadavdg).

הגב

1 תגובה on "Vecoy: הנאנו-רפואה מגוייסת כנגד הוירוסים [סטארטאפ]"

avatar
Photo and Image Files
 
 
 
Audio and Video Files
 
 
 
Other File Types
 
 
 
Sort by:   newest | oldest | most voted
מרצה jQuery
Guest

ארז היה איתי בצבא ב8200 – והוא החליט להיות מקורי וללא ללכת על מסלול של פיתוח תוכנה :)
בהצלחה ארז והלוואי והמוצר שלך ישנה את הרפואה.

wpDiscuz

תגיות לכתבה: