פיתוח ישראלי מציע דרך חדשה לאבחן את הסרטן השכיח ביותר בקרב גברים

הטכנולוגיה שפיתחה החברה מאפשרת לראשונה לאבחן בזמן אמת גידול בבלוטת הערמונית, למפות אותו ולטפל בו ללא צורך בכריתה. בהמשך מקווים בחברה להחליף את שיטות הטיפול המסורתיות בסרטן

Scientist in research laboratory organizing centrifuge test tubes in rack

קרדיט צלם/תמונה: Getty Images ,Thomas Barwick

בעשורים האחרונים הצליחו מדענים לחולל פריצות דרך עצומות בתחום אבחון הסרטן, אך עדיין יש כמה איברים שקשה מאוד, ולעתים כמעט בלתי אפשרי, לאבחן בתוכם גידולים סרטניים. אחד מהם הוא בלוטת הערמונית.

סרטן הערמונית הוא סוג הסרטן השכיח ביותר בקרב גברים מבוגרים, והוא יצור מתעתע. הסיבה העיקרית לכך היא הדימיון בין הרקמה הסרטנית לרקמה הרגילה (שאינה סרטנית), לכן קשה מאוד לאבחן אותו בשיטות ההדמיה הקיימות (אולטרסאונד, סי-טי, אם-אר-איי וכיו"ב). בשל כך רופאים נדרשים לבצע ביופסיה, שנוסף על היותה תהליך לא נעים למטופל, היא לא מעריכה כלל את ממדי הגידול ולעתים קרובות (מידיי) אפילו מפספסת אותו. בכלים הקיימים היום, גם כאשר האבחון בוצע בהצלחה, לא ניתן לכוון את הטיפול לגידול הסרטני בלבד, ולכן הרופאים נאלצים לבצע כריתה של הערמונית כולה או לבצע טיפול רדיקלי בעל תוצאות לוואי קשות, כגון אי שליטה במתן שתן ואין אונות.

השאלה כיצד לאבחן את סרטן הערמונית וגם לבצע טיפול מקומי ולהציל את האיבר עולה רבות בכנסים רפואיים בעולם הקשורים באורולוגיה. על הפתרון עובדים כיום בסטארטאפ "קולאז' מדיקל אימג'ינג", שאנשיו פיתחו מכשיר מוגן בפטנט שמבצע ביופסיה אופטית לאבחון מיקרוסקופי של גידולים סרטניים באיברים פנימיים. בניגוד לטכנולוגיות הדמיה קיימות, הטכנולוגיה של קולאז' מבוססת על אינפרא-אדום ולא על רנטגן, מה שהופך אותה לנטולת קרינה לחלוטין.

"זו הטכנולוגיה היחידה בעלת פוטנציאל של מיפוי הגידולים בדיוק שווה ערך לפתולוגיה", אומר דר׳ גבריאל עידן, שהיה שותף להצלחות משמעותיות בעבר (גיוון אימגינג, מדינגו ועוד) המשמש כמנהל הטכנולוגי של החברה. "ממילא משתמשים במחטים זעירות כדי לבצע ביופסיה, אז אנחנו מציידים את המחט במצלמה זעירה שיודעת למפות את הבלוטה מבפנים באמצעות סדרה של תמונות, ונוסף בשימוש בטכנולוגיית מיקום תוך גופי לשחזר את האיבר כולו עם כל הפגמים והנגעים שיש בתוכו. המיפוי הזה נותן לרופא את היכולת להחליט על טיפול טוב, מתאים ומינימליסטי יותר. זהו למעשה טיפול מקומי זעיר-פולשני שמאפשר להיפטר מהמחלה בלי כל תופעות הלוואי הלא רצויות".

בעיצומו של סבב גיוס

קולאז' נוסדה בשנת 2014 במסגרת חממת אינוקביט (Incubit) שמפעילה חברת אלביט. "ניסינו כמה חממות בתחילת הדרך ואינקוביט היתה הנכונה והמתאימה ביותר", מספר דר׳ רוני זבולוני, מהנדס במקצועו שעובד שנים רבות בפתרונות לבעיות באורולוגיה, וחבר בארגון האורולוגים האמריקאי ומשמש כמנכ״ל החברה, "שידרנו מיד על אותו גל והם נתנו לנו בית טוב". בניגוד לתחומים טכנולוגיים אחרים, פיתוחים בתחום הרפואי תמיד דורשים זמן רב יותר ותהליך נרחב יותר של בדיקות, אישורים ורגולציה מחמירה. אחרי שביצעה הערכת סיכונים, אינקוביט החליטה להשקיע בחברה.

"יש לנו אב-טיפוס מעבדתי שעובד ושאיתו ביצענו ניסויים מעבדתיים באיברים שהוצאו מבני אדם", מספר דר׳ גבי עידן, ״מכיוון שאנחנו עובדים עם מחטים זהות למחטי ביופסיה רגילות, הסיכונים שבניסויים בבני אדם מזעריים ואנחנו מתכוונים להתחיל בקרוב בדיאגנוסטיקה בבני אדם. החברה נמצאת בעיצומו של סבב גיוס כספים נוסף, שאמור לממן את המשך פעילות החברה: ניסויים ראשונים בבני אדם, אישורים רגולטורים, וחדירה לשוק.

החברה עובדת בשיתוף פעולה עם מומחים לטכנולוגיה רפואית מאוניברסיטת הרווארד בבוסטון. "חלק מהניסיונות נעשים בארץ וחלקם בבוסטון. יש לנו איתם שיתוף פעולה מצוין", אומר דר׳ גבי עידן. מבחינת המייסדים, דר׳ גבי עידן ודר׳ רוני זבולוני, בלוטת הערמונית היא רק ההתחלה. ברגע שהטכנולוגיה תפעל בשטח, ניתן יהיה ליישם אותה על איברים פנימיים נוספים: ״מדובר כאן על פלטפורמה טכנולוגית ופריצת דרך באבחון. בעתיד ניישם אותה גם באיברים נוספים כמו שד, ראות, כליות ועוד״, אומר דר׳ זבולוני. ״ בסופו של דבר היא תוכל – זאת התקווה – לא רק להשלים את השיטות המסורתיות לאבחון סרטן, אלא אפילו להחליף אותן״.

 

הכתבה בחסות אינקוביט

אינקוביט הינה החממה הטכנולוגית של אלביט המשקיעה בטכנולוגיה חדשנית בשלביה המוקדמים (Seed). אינקוביט מממשת עבור אלביט אסטרטגיית חדשנות פתוחה (Open Innovation) ומשקיעה במגוון רחב של טכנולוגיות אזרחיות. במסגרת ההשקעה ניתנת לחברות הסטארטאפ נגישות ייחודית לתשתיות הידע, למומחים, לטכנולוגיה ולניסיון המקצועי ניהולי של אלביט.

כתב אורח

אנחנו מארחים מפעם לפעם כותבים טכנולוגים אורחים, המפרסמים כתבות בתחומי התמחות שלהם. במידה ואתם מעוניינים לפרסם פוסט בשמכם, פנו אלינו באמצעות טופס יצירת קשר באתר.

הגב

1 תגובה on "פיתוח ישראלי מציע דרך חדשה לאבחן את הסרטן השכיח ביותר בקרב גברים"

avatar
Photo and Image Files
 
 
 
Audio and Video Files
 
 
 
Other File Types
 
 
 
Sort by:   newest | oldest | most voted
ליאור
Guest

בהצלחה גדולה

wpDiscuz

תגיות לכתבה: