14 פריצות דרך מדעיות וטכנולוגיות שאנחנו מודים עליהן השנה [מדע פופולארי]

2016 הייתה שנה קשה, אבל היא לא כולה שחורה

הכתבה פורסמה לראשונה במגזין Popular Science ישראל בגיליון 272 שראה אור בדצמבר 2016 ונכתבה במקור על ידי שרה פכט.

חוץ מפרידה מאישים בכירים וכוכבים אהובים, שנת 2016 הביאה עימה גם כמה בשורות חשובות במיוחד בתחום המדע והטכנולוגיה. הנה 14 מהם:

1. דובי פנדה כבר אינם בסכנת הכחדה

תמונה: מדע פופולארי

בחודש ספטמבר הוריד האיגוד הבין-לאומי לשימור הטבע ומשאבי הטבע (IUCN) את דובי הפנדה מרשימת בעלי החיים "בסכנת הכחדה" לדירוג של "רגיש" בלבד. ודובי הפנדה אינם היחידים. היצורים הפרוותיים שהיוו את מקור ההשראה לבובות טדי-בר (כן, על שמו של טדי רוזוולד, נשיא ארצות הברית) ירדו מהרשימה האדומה, ונראה שאוכלוסיות פרפרי הדנאית המלכותית מתאוששות אף הן. המשיכו בעבודה הטובה, חבר'ה.

2. SpaceX הצליחה לנחות

זוכרים את הפעם ההיא, בחודש אפריל, כש-SpaceX עשתה היסטוריה כשהנחיתה את הרקטה שלה על ספינה אוטונומית באמצע האוקיינוס? זה היה מגניב למדיי. זה גם היה עניין די גדול. נחיתה על פלטפורמה זזה מקלה על החברה להשיב את רקטות השיגור שלה, ולעשות בהן (בתקווה) שימוש חוזר, דבר שעשוי להפחית את עלויות הטיסה לחלל ב-30 אחוזים.

3. מציאות מדומה עבור כולם

תמונה: מדע פופולארי

בעוד רוב חוויות ה-VR האיכותיות דורשות מחשבים עצמתיים (כלומר, יקרים), הקסדה של סוני עובדת באמצעות ה-PlayStation 4. היא גם לא דורשת תואר בהנדסה כדי לחבר את המערכת. בשל קלות השימוש והמחיר הזול יחסית של הקסדה, בפופיולר סיינס חושבים שזו קסדת ה-VR שסוף סוף תכבוש את אמריקה בסערה.

4. הפעם ההיא שזיהינו גלי כבידה

תמונה: מדע פופולארי

ה-LIGO (Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory) זיהה גלי כבידה משני חורים שחורים שהתנגשו לפני 1.3 מיליארד שנים. זו הפעם הראשונה שבה הצלחנו אי פעם לחוש את האדוות האלה מבעד למרחב הזמן, והגילוי ייתן למדענים צורה חדשה לחלוטין לחקור את היקום.

5. שופטת אמיצה קוראת תיגר על תעשיית הפטרוליום ומאפשרת לילדים לתבוע את הממשלה על שינויי אקלים

תמונה: מדע פופולארי

העולם מתחמם, והדור הבא יצטרך להתמודד עם ההשלכות של כיפות קרח מפשירות, אדמות חקלאיות מתייבשות, שרפות טבע, וסערות קיצוניות יותר. אבל הודות לאן אייקן, שופטת מאורגון, קבוצה של 21 בני נוער קיבלה את הזכות לתבוע את הממשלה על כישלונה בבלימת שינויי האקלים. השיטה הזאת פעלה בשנה שעברה בהולנד, כשבית המשפט קבע שהממשלה "חייבת להבטיח שהפליטות במדינה בשנת 2020 יהיו נמוכות ב-25 אחוז לפחות מאלה שב-1990".

6. וירוס שנלחם בסרטן

תמונה: מדע פופולארי

מזה זמן רב המדענים יודעים שווירוסים יכולים לעורר את המערכת החיסונית להילחם בסרטן, אבל התאמת הווירוסים מבלי להשפיע על העמידות שלנו אליהם דורשת זמן. בשלהי 2015 הפכה ה-IMLYGIC לתרופת הסרטן הוויראלית הראשונה שזכתה לאישור ה-FDA. וירוס ההרפס המותאם, שאושר לטיפול במלנומה, מוזרק אל תוך גידול, שם הוא אמור לעורר תגובה חיסונית לסרטן.

7. למערכת השמש שלנו עשוי להיות כוכב לכת תשיעי

תמונה: מדע פופולארי

מדענים גילו ראיות לכך שכוכב לכת ענק, שגודלו דומה לזה של הכוכב נפטון, עשוי להתגורר בקצה מערכת השמש שלנו, במרחק גדול פי עשרה עד 20 מהמרחק מפלוטו. אף על פי שקיום כוכב הלכת עדיין בתהליכי אישור, הראיות לקיומו גוברות. אם כן, מערכת השמש שלנו, שבה תשעה כוכבי לכת, עשויה לחזור לקדמותה.

8. ההצפנה של וואטסאפ שומרת על מיליארד בני אדם

מקור: cc0-by-Pixabay

בחודש אפריל החלה וואטסאפ להפעיל פונקציית הצפנה מקצה-לקצה לשיחות קוליות ומסרונים, והקשתה בהרבה על ה-NSA או על גופי צד שלישי לצותת לשיחות שלנו.

9. שמורות טבע חדשות

תמונה: מדע פופולארי

תודה, אובמה! לא, באמת, תודה שייסדת שמורות ימיות באנטארקטיקה ובאוקיינוס האטלנטי. הפינגווינים, הליווייתנים הקטלנים (האורקות), והתמנונים שחיים שם היו בטח מוקירים לך תודה גם הם, אם הם היו יכולים.

10. חיסון לקדחת הדנגי

תמונה: מדע פופולארי

בכל שנה, 400 מיליון בני אדם חולים בדנגי, מחלה המועברת על ידי עקיצת יתוש שגורמת לחום גבוה, לכאבי ראש חזקים, להקאות, ולפעמים למוות. השנה, ארגון הבריאות העולמי התחיל להמליץ על מתן החיסון הראשון למניעת דנגי, ומבצעי חיסון החלו באזורי סיכון כמו ברזיל והפיליפינים.

11. שכן שאולי אפשר יהיה לחיות עליו

תמונה: מדע פופולארי

הכוכב הקרוב ביותר לשמש שלנו הוא כוכב לכת סלעי בגודלו של כדור הארץ בערך, שנמצא בתחום החלל הראוי למחיה. Proxima b הוא כוכב הלכת שמחוץ למערכת השמש שלנו הקרוב ביותר לכדור הארץ, ואף שאנחנו לא יודעים אם הוא בדיוק התאום של כדור הארץ (רוב הסיכויים הם שהוא אינו) מהנה לחלום על היחלצות ממערכת השמש שלנו כדי לבקר שם בבוא היום. אנחנו צריכים רק לחכות שאיזה גאון ימציא טיסה במהירות האור – אנחנו מתכוונים אליך, אלון מאסק.

12. טיסה באנרגיה סולארית מסביב לעולם

תמונה: מדע פופולארי

הטייסים ברטרנד פיקארד ואנדרה בורשברג הנחיתו את ה-Solar Impulse 2 באבו דאבי, וסימנו את סופה של טיסה מדהימה מסביב לעולם, שמונעת בכוח סולארי, למרחק של כמעט 42,000 ק"מ. הצוות מקווה שהמסע יעורר השראה לבניית כלי טיס ידידותיים יותר לסביבה.

13. החור באוזון מתחיל להירפא

תמונה: מדע פופולארי

החור הענק בשכבת האוזון שמגנה על כדור הארץ מקרינת UV התכווץ בכ-3.88 מיליון קמ"ר מאז גודל השיא שלו בשנת 2000, הודות לשילוב של הפחתה בפליטות פחמן ודפוסי מזג אוויר משתנים.

14. אנטיביוטיקה אלטרנטיבית, מחלב אם של שד טסמני

תמונה: מדע פופולארי

בעוד חיידקים הופכים לעמידים יותר ויותר בפני האנטיביוטיקות של בני האדם, פפטידים אנטי-מיקרוביאליים המצויים בחלב של שדים טסמניים יוכלו לספק כלי נשק חדש נגד מחלות בקטריאליות.


אוהבים מדע ולא מקבלים מספיק ממנו בגיקטיים? Popular Science ישראל וגיקטיים יוצאים בשיתוף פעולה במיוחד במסגרתו יוכלו 100 הגולשים הראשונים להנות מגיליון חינם של Popular Science מתנה, ללא כל התחייבות.  לפרטים נוספים

מדע פופולארי

הגב

1 תגובה on "14 פריצות דרך מדעיות וטכנולוגיות שאנחנו מודים עליהן השנה [מדע פופולארי]"

avatar
Photo and Image Files
 
 
 
Audio and Video Files
 
 
 
Other File Types
 
 
 
Sort by:   newest | oldest | most voted
Name
Guest

לא עובד מחוץ לארהב

wpDiscuz

תגיות לכתבה: